Los Mets superan a los Yankees como el mejor equipo de Nueva York

Con conversaciones a principios de este año sobre que posiblemente esta sea la mejor temporada de béisbol de Nueva York, parecía claro que había al menos una pequeña división entre los equipos de las ligas mayores de la ciudad.

Los Yankees seguían siendo los perros grandes, y aunque los Mets estaban teniendo una gran temporada, parecían menos amenazantes.

Después de los juegos del 23 de julio, hace poco más de dos semanas, los Yankees tenían marca de 65-31 y luchaban contra los Dodgers de Los Ángeles por el mejor récord del béisbol. Los Mets tuvieron un meritorio 58-37, colocándolos seis juegos y medio detrás de sus rivales del otro lado de la ciudad y solo medio juego por delante de sus rivales Atlanta Braves en el Este de la Liga Nacional.

Las cosas cambiaron a toda prisa. Desde entonces, los Mets tienen marca de 14-2 y los Yankees de 6-9. Eso ha puesto a los Mets en la cima, al menos por ahora. Hasta los juegos del martes, los Mets tienen marca de 72-39, un juego mejor que los Yankees de 71-40. Los Mets también se han apoderado del récord No. 2 en las mayores, detrás de los Dodgers, que todavía vuelan alto con 76-33.

Quizás lo más importante es que los Mets han abierto una ventaja de siete juegos sobre Atlanta.

La buena racha actual comenzó con una victoria sobre los Padres de San Diego el 24 de julio, pero tomó forma en los siguientes dos juegos, cuando los Mets recibieron a los Yankees en el Citi Field para la primera serie de metro de la temporada y se llevaron dos -barrido de juego.

“Honestamente, fue como un jonrón de Serie Mundial”, dijo Eduardo Escobar a los periodistas después de que su jonrón de dos carreras en la primera entrada ayudara a los Mets a ganar 6-3 en el primer juego. “Nunca he jugado en un ambiente como ese”.

Un sencillo de salida de Starling Marte en la parte baja de la novena entrada del segundo juego completó la barrida un día después.

Las victorias parecieron lanzar a los Mets, y el ímpetu ha continuado desde allí: una barrida de Miami, dos de tres de Washington y luego un crucial cuatro de cinco de los Bravos que amplió su liderazgo de división. Dos victorias sobre Cincinnati los habían movido a 14-2 hasta el martes, con otro juego contra los Rojos programado para el miércoles por la tarde.

Los Mets han demostrado excelencia en ambos lados del diamante: están entre los cuatro primeros en las mayores en carreras por juego y carreras permitidas por juego. (Como era de esperar, los Yankees y los Dodgers también lo son).

Los Mets han sido ayudados en el camino por el regreso de Jacob deGrom luego de una lesión. Sufrió una derrota en su primer juego de regreso, aunque permitió solo una carrera en cinco entradas, luego ponchó a 12 en una victoria de 5-2 el domingo sobre Atlanta, obteniendo su primera victoria en más de un año. Max Scherzer, el otro as del equipo, tiene marca de 3-0 durante la racha caliente, cediendo solo dos carreras limpias en tres aperturas. Y el cerrador Edwin Díaz, quien ha estado destrozando la liga con una tasa de ponches del 52.9 por ciento, salvó seis de las 14 victorias.

A la ofensiva, los Mets lo han hecho con profundidad. Ni un solo abridor regular tiene un porcentaje de embase más slugging por encima de .900, pero casi todos están contribuyendo. Cinco de los 29 jonrones de Pete Alonso, el máximo del equipo, se produjeron durante la racha actual.

A pesar de la buena racha, hay algunas señales preocupantes. Los Mets en realidad no están eliminando a demasiados equipos. Trece de las 14 victorias en su racha fueron por cuatro carreras o menos. Aunque los Yankees ganaron solo seis juegos en ese lapso, tres de ellos fueron por seis carreras y dos por cinco.

Esto sigue un patrón de toda la temporada. Los Yankees tienen un diferencial de carreras de más-205 en la temporada, solo detrás de los Dodgers con más-233. Los Mets son plus-119. Ese es un buen total, y una victoria es una victoria, pero los enormes márgenes de anotación de los Dodgers y los Yankees bien podrían ser una indicación de que pueden alcanzar una velocidad mayor.

En cualquier caso, los Mets lideran cómodamente la División Este de la Liga Nacional y los Yankees están arriba en su división por 10½ juegos. FanGraphs les da a ambos equipos un 100 por ciento de posibilidades de llegar a los playoffs. Entonces, además de los derechos de fanfarronear, no hay mucho en juego para determinar qué equipo termina con el mejor récord.

Y sin embargo… el mejor récord de la temporada regular determina la ventaja de jugar en casa en la Serie Mundial. Hay un largo camino por recorrer, y mucho tendría que salir bien, pero si hubiera la primera Serie Subway desde 2000, cada juego de la temporada regular podría realmente importar.

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