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Los miembros del jurado en el juicio de alto perfil del ex oficial enfrentan una pesada carga

by admin

MINNEAPOLIS – La voz de una posible miembro del jurado tembló cuando dijo a los abogados durante la selección del jurado que temía por la seguridad de su familia si era elegida para el panel que decidirá el destino de un ex policía blanco acusado de matar a George Floyd. Cuando el juez la disculpó, la mujer exhaló aliviada.

Los miembros del jurado en todos los juicios se sienten presionados, sabiendo que sus decisiones alterarán vidas. Pero el peso de los miembros del jurado en Minneapolis está en una categoría completamente diferente, ya que se les preguntará si asignan culpabilidad por la muerte de un hombre negro que provocó algunas de las protestas más grandes en la historia de Estados Unidos.

Se espera que el video de los espectadores de la confrontación sea una exhibición clave en el juicio, con declaraciones de apertura programadas para el lunes. Muestra a Derek Chauvin usando su rodilla para inmovilizar el cuello de Floyd contra el suelo durante unos nueve minutos durante un arresto en mayo pasado. Floyd lloró que no podía respirar y llamó a su madre antes de que su cuerpo se debilitara.

Una pregunta que se avecina es si Chauvin, acusado de asesinato y homicidio involuntario, puede obtener un juicio justo con tanta presión sobre los miembros del jurado y con algunos potencialmente temiendo las consecuencias para la ciudad y el país si llegan a un veredicto al que otros se oponen.

Una cerca alta instalada alrededor del tribunal para el juicio es un recordatorio diario para los miembros del jurado de las preocupaciones de seguridad. Algunos días, los manifestantes se reunieron un poco más allá, con carteles que decían “Condenar a Derek Chauvin” y “El mundo está mirando”.

Los miembros del jurado saben muy bien que la muerte de Floyd provocó meses de protestas en Minneapolis y ciudades de todo el país. También son conscientes de que los ladrones se aprovecharon de las manifestaciones para irrumpir, saquear y, a veces, incendiar tiendas.

Un juez denegó una solicitud para cambiar el lugar del juicio, un fallo que Chauvin podría citar en apelación si es declarado culpable. Las apelaciones con disputas por cambio de lugar en su núcleo son raras pero no sin precedentes.

En 1999, una corte de apelaciones de Estados Unidos anuló la condena del oficial de policía blanco de Detroit, Larry Nevers, por la muerte a golpes de un automovilista negro, a pesar de que las pruebas en su contra parecían sólidas. El tribunal notó cómo al menos un miembro del jurado escuchó que la Guardia Nacional estaba en espera en caso de que Nevers fuera absuelto y se produjera la violencia.

“El Tribunal no puede imaginar una influencia ajena más perjudicial que la de un jurado que descubre que la ciudad en la que reside se prepara para un motín”, dijo. Añadió que dejar en pie la condena enviaría el mensaje equivocado de que los derechos a un jurado imparcial “no se extienden a un acusado obviamente culpable”.

De manera similar, una corte de apelaciones en Florida desestimó la condena y ordenó un nuevo juicio para un oficial hispano vestido de civil, William Lozano, quien mató a tiros al motociclista negro Clement Lloyd en 1989 cuando Lloyd intentaba eludir una patrulla que intentaba detenerlo por un tráfico. violación. Un pasajero de la motocicleta, Allan Blanchard, que también era negro, murió en el accidente resultante. Las protestas estallaron en Miami.

En el juicio de 1991 en Miami, los miembros del jurado encontraron a Lozano culpable de homicidio. El fallo de la apelación meses después que anuló la condena destacó cómo algunos miembros del jurado admitieron que temían que una absolución reanudara las protestas.

“Simplemente no podemos aprobar”, dijo el tribunal, “el resultado de un juicio celebrado … en una atmósfera en la que toda la comunidad, incluido el jurado, estaba tan obviamente (y) justificadamente preocupada por los peligros que seguirían a una absolución”.

En su nuevo juicio de 1993 en Orlando, a más de 200 millas de Miami, Lozano fue absuelto.

Numerosas personas expresaron su malestar por participar en el panel del juicio de Chauvin durante las más de dos semanas de selección del jurado. Al menos uno que se puso con los ojos llorosos no tuvo excusa, al igual que otros que estaban visiblemente nerviosos.

Otros no mostraron tal aprensión. Un hombre negro de unos 30 años que finalmente fue puesto en el jurado escribió en un cuestionario que el juicio de Chauvin fue el caso más grande de su vida. Y agregó: “Me encantaría ser parte de ella”.

Otros juicios relacionados con la policía en los que la raza pudo haber jugado un papel pusieron a prueba la capacidad de los tribunales para llegar a veredictos justos en medio de una intensa presión pública.

El juicio de 2018 del oficial de policía blanco de Chicago Jason Van Dyke por el tiroteo fatal del adolescente negro Laquan McDonald no se trasladó de Chicago y terminó con veredictos de culpabilidad por asesinato en segundo grado y agresión agravada.

El juicio de 1992 de los oficiales de Los Ángeles acusados ​​de la brutal golpiza del automovilista negro Rodney King produjo un resultado mucho más polémico. Después de meses de disputas políticas, se trasladó a un suburbio donde un jurado casi totalmente blanco absolvió a los oficiales, lo que provocó disturbios en Los Ángeles.

Los críticos dijeron que el cambio de sede no resolvió problemas de imparcialidad y solo resultó en un jurado parcial a los oficiales, lo que profundizó el cinismo de algunos de que la justicia puede ser justa cuando las víctimas son negras.

A todos los miembros del jurado de Chauvin se les preguntó antes de ser empalados si podían dejar de lado las influencias externas y decidir el caso solo sobre la base de las pruebas presentadas en el juicio. Todos aseguraron al tribunal que podían.

Alan Tuerkheimer, un consultor de jurados con sede en Chicago, dijo que creía que los miembros del jurado de Chauvin se volverían cada vez más tranquilos a medida que avanza el juicio y podrían bloquear el alboroto.

“La norma es que los jurados se tomen estas cosas muy en serio”, dijo.

Si el jurado de Chauvin se enfrentara a una decisión de una u otra sobre un solo cargo de asesinato, eso habría aumentado aún más la presión sobre los jurados, dijo Steve Greenberg, un destacado abogado penalista en Chicago que ha juzgado más de 50 casos de asesinato. Dijo que una válvula de escape para ellos en las deliberaciones es que pueden optar por condenar por cargos menores pero aún graves.

“Hay un margen de maniobra que les permitirá a todos sentirse bien con su decisión al final del día”, dijo.

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Encuentre la cobertura completa de AP sobre la muerte de George Floyd en: https://apnews.com/hub/death-of-george-floyd

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