Los ministros del Reino Unido escriben a las empresas para defender el desguace de la estrategia industrial

El canciller Rishi Sunak y el secretario comercial Kwasi Kwarteng han dado el paso inusual de escribir una carta abierta a las empresas defendiendo su decisión de abandonar la estrategia industrial del gobierno del Reino Unido.

En la carta conjunta publicada en el sitio web del gobierno el martes, la pareja defendió su decisión de reemplazar la estrategia a favor de un nuevo “plan de crecimiento” después de las críticas generalizadas de los grupos empresariales.

La carta fue emitida pocas horas antes de una mesa redonda de jefes de negocios, donde Boris Johnson, primer ministro, se había preparado para una interrogación sobre por qué había destruido los planes.

Sin embargo, algunos de los presentes calificaron las discusiones de muy positivas.

Sunak y Kwarteng escribieron que estaban “haciendo la transición de la estrategia industrial” porque el entorno económico del Reino Unido había cambiado significativamente desde que se redactó el documento, hace cuatro años bajo la ex primera ministra Theresa May.

Esos cambios incluyeron la nueva promesa de emisiones netas de carbono cero para 2050, el Brexit y la pandemia de Covid-19.

“El plan de crecimiento se basa en lo mejor de la estrategia industrial de 2017 y aprovecha al máximo nuestras fortalezas en toda la economía”, dijo.

“Actualiza y va más allá que nunca en políticas críticas y guía la estrategia de crecimiento a largo plazo del gobierno a medida que reconstruimos mejor, para que podamos unir y nivelar el país, apoyar nuestra transición a cero neto para 2050 y aprovechar la nueva oportunidades de una Gran Bretaña global como nación independiente “.

La carta también enfatizaba los planes del gobierno de invertir en habilidades e infraestructura mientras creaba Aria, una agencia de investigación científica de 800 millones de libras esterlinas inspirada en un organismo del gobierno de Estados Unidos. Este verano, los ministros están publicando una “estrategia de innovación”, así como estrategias específicas para el próximo cero, el hidrógeno y el espacio, dijeron.

Pero el plan original de abandonar la estrategia industrial ha sido criticado como un “paso miope del que los ministros llegarán a lamentar” por Adam Marshall, director general de las Cámaras de Comercio Británicas.

A los líderes empresariales también les preocupa que se disolviera un consejo de estrategia industrial, formado por ejecutivos. Al mismo tiempo, se desmanteló el equipo de estrategia industrial dentro del departamento comercial.

El nuevo “plan de crecimiento” recibió una reacción tibia y algunos críticos dijeron que enumeraba principalmente políticas existentes y ambiciones amplias con pocas medidas u objetivos fijos.

Después de la reunión de la mesa redonda, Downing Street dijo que los asistentes habían “discutido la importancia de invertir en nuevas ideas, productos y procesos” para tratar de cumplir con las metas del gobierno.

La reunión se produjo cuando la primera plataforma importante en el apoyo comercial Covid-19 del gobierno debía finalizar el miércoles con el cierre del esquema de préstamos respaldados por el estado que ha desembolsado £ 75 mil millones.

El gobierno ha creado un nuevo esquema de préstamos de “recuperación” que ofrece a los bancos garantías del 80 por ciento de los préstamos, pero estos vendrán con condiciones menos atractivas, como tasas de interés más altas y la necesidad de garantías personales.

De lo contrario, las empresas en dificultades tendrán que depender de las condiciones comerciales de sus bancos, al mismo tiempo que se enfrentan a la necesidad de comenzar a pagar intereses sobre muchos más préstamos tomados durante la pandemia.

El canciller lanzará formalmente el miércoles una nueva exención fiscal de ‘superdeducción’ de £ 25 mil millones, que tiene como objetivo impulsar la inversión empresarial y la productividad. Las inversiones de la empresa en plantas y maquinaria calificarán para una deducción de capital del 130 por ciento durante los próximos dos años. El Tesoro quiere alentar a las empresas a realizar inversiones adicionales y llevar adelante las inversiones planificadas.

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