Los negadores del cambio climático encuentran un héroe improbable en el principal experto en huracanes de Joe Biden

Cuando el huracán Ian comenzaba a azotar el sur de Florida la semana pasada, el presentador de Espanol, Don Lemon, le preguntó a Jamie Rhome, director interino del Centro Nacional de Huracanes, sobre cualquier conexión entre los huracanes y el cambio climático causado por el hombre.

Al principio, Rhome se resistió y dijo durante la entrevista televisiva del martes que “podemos volver y hablar sobre el cambio climático más adelante” y que quería “centrarse en el aquí y ahora”.

Presionado por segunda vez, Rhome cedió.

“No creo que se pueda vincular el cambio climático con ningún evento en particular”, dijo. “En general, en forma acumulativa, el cambio climático puede estar empeorando las tormentas. Pero para vincularlo a cualquier evento, advertiría contra eso”.

Los comentarios de Rhome se convirtieron rápidamente en una especie de grito de guerra para las personas que no están de acuerdo con la ciencia climática convencional, así como para sus medios aliados de derecha. El principal experto en huracanes del país compartió su opinión de que el cambio climático no influye en los huracanes, concluyeron, y que, por lo tanto, no es la amenaza que los llamados alarmistas climáticos quieren que el público crea.

Presentadores de noticias de Fox apilado en Lemon y dio tiempo al aire a una serie de incrédulos de la ciencia del clima, como documentó Media Matters for America. Fox también publicó un artículo el miércoles declarando que el jefe del NHC del presidente Joe Biden había “cerrarLemon, pero no ofrecía información sobre la investigación científica sobre el cambio climático y la actividad de los ciclones tropicales.

Otros puntos de venta escribió que Lemon “planta la cara” en las imágenes de Espanol y había sido “enseñado” por Rhome. El llamador diario acusado “medios liberales” de “intentar desesperadamente sumar puntos políticos al vincular la tormenta cercana a la categoría 5 con el calentamiento global provocado por el hombre”.

Y el Instituto Heartland, posiblemente el líder entre todas las organizaciones incrédulas climáticas en la nación, acusó a los medios de “mentir entre dientes” sobre los huracanes. El grupo aplaudió a Rhome por “decir la verdad en lugar de simplemente repetir la narrativa y mantener el culto”.

La verdad, sin embargo, es que la elección de palabras de Rhome, que los científicos no pueden “vincular” el cambio climático a ningún evento de huracán específico, aparentemente está en desacuerdo con la ciencia. Si bien el cambio climático no puede señalarse como la causa singular de una tormenta dada, y los científicos tienen cuidado de no hacerlo, existen pocas dudas en torno a la enlace entre temperaturas planetarias en aumento y tormentas más intensas.

En otras palabras, el cambio climático no causa un huracán, una inundación o un incendio forestal, pero ha dejado y seguirá dejando su huella en tales eventos. Un par de estudios en 2017, por ejemplo, encontraron que las precipitaciones del huracán Harvey fueron al menos un 15 % más fuertes debido al calentamiento global.

“Creo que parte del problema es lo que uno quiere decir con ‘evento'”. Michael Mann, científico climático de la Universidad de Pensilvania, le dijo al espanol. “¿Podría haber habido todavía un huracán Ian en ausencia del calentamiento causado por el hombre? Por supuesto. ¿Habría sido un evento de inundación tan fuerte o tan grande en la costa y tierra adentro? Casi seguro que no.

Mann estuvo entre los que criticaron los comentarios de Rhome en Espanol. En una serie de publicaciones en Twitter, Mann acusado Rhome de “soltar puntos de conversación sobre la negación climática” y de ir “fuera de su camino para tergiversar el estado de comprensión de los impactos del cambio climático en estas tormentas”. Más tarde suavizó sus críticas.

Katharine Hayhoe, científica climática de la Texas Tech University y científica en jefe de The Nature Conservancy, llamó La declaración de Rhome “mensajes obsoletos de hace una década que desconocen los rápidos desarrollos en el campo de la atribución”.

Entre los que salieron en defensa de Rhome era ryan maue, un meteorólogo que se desempeñó como científico jefe de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica del expresidente Donald Trump. Maue cree en el cambio climático causado por el hombre, pero tiene un largo historial de restar importancia a la amenaza y sus vínculos con el clima extremo.

Por lo menos, el incidente expuso cuán desesperado se ha vuelto el movimiento contra la ciencia climática convencional. En este caso, sus líderes se aferraron a una declaración mal redactada y encontraron a su héroe en un científico federal que, al parecer, no comparte su punto de vista.

en un entrevista A principios de este año, Rhome expuso claramente las formas en que el calentamiento planetario alimenta y seguirá alimentando tormentas tropicales más destructivas.

“Aquí está el resultado final de lo que está sucediendo: si el globo se está calentando, y lo está haciendo, retendrá más humedad, ¿verdad? Lo aguantará mejor. Y luego va a venir un huracán y se lo llevará todo. Entonces significa que va a llover, va a llover más fuerte en futuros huracanes”, dijo a News 6 WKMG en Orlando, Florida.

“Tampoco necesitas que te diga que el nivel del mar está subiendo. Puedes verlo. Todos podemos verlo. vamos a la costa, [and] la costa está cambiando. El nivel del mar está subiendo. Esa es una base o base más alta sobre la cual los futuros huracanes tendrán que empujar las marejadas ciclónicas. Entonces, la marejada ciclónica será más profunda e irá más hacia el interior”, agregó.

“Si el [hurricane] los números aumentan o no, las tormentas que se están formando tienen un mayor impacto”.

Cuando se le preguntó acerca de las consecuencias de la aparición de Rhome en Espanol, la portavoz del Servicio Nacional de Meteorología, Susan Buchanan, dijo que Rhome “declaró claramente que ‘en general, en forma acumulativa, el cambio climático puede estar empeorando las tormentas’”.

“Ese comentario está respaldado por la ciencia abrumadoramente clara sobre lo que significa el cambio climático para tormentas como Ian en general: lluvias más intensas, un posible movimiento más lento que prolonga las lluvias intensas y los vientos fuertes, y más inundaciones a medida que aumenta el nivel del mar”, dijo por correo electrónico.

“Con un gran huracán y una marejada ciclónica catastrófica azotando Florida durante la entrevista de Espanol, Jamie se centró en los impactos continuos y apremiantes”.

Jamie Rhome (derecha), director interino del Centro Nacional de Huracanes, brinda una actualización sobre el huracán Ian el 26 de septiembre en Miami.

Mann dijo que Rhome debería haber usado más matices en sus comentarios.

Creo que uno puede atribuir [it] a una respuesta ingeniosa a una pregunta que no esperaba tener que responder, en lugar de una intención de minimizar el cambio climático”, le dijo a espanol.

Presionada sobre si Rhome se equivocó durante la entrevista con Espanol, Buchanan le dijo a espanol que su colega “afirma oficialmente que existen vínculos entre los huracanes y el cambio climático”.

“En ese momento, su objetivo era mantener el enfoque en una tormenta mortal que se avecinaba y el peligro público inminente”, dijo. “Los investigadores cuantificarán los vínculos basados ​​en la ciencia con el cambio climático después de que termine un evento, que es el momento apropiado para esa conversación”.

Eso ya está en marcha. La semana pasada, un análisis preliminar por un par de investigadores del clima encontraron que la precipitación total del huracán Ian fue aproximadamente un 10% más alta debido al cambio climático causado por el hombre.

El huracán Ian tuvo las características del tipo de tormenta que, según los expertos, será cada vez más común en un mundo que se calienta. Pasó por lo que se conoce como “intensificación rápida”, pasando de tormenta tropical a huracán de gran magnitud en tan solo unos días. Eso arrojado más de 20 pulgadas de lluvia en áreas del centro de Florida, y la marejada ciclónica inundó ciudades costeras como Fort Myers y Naples. Para el martes, el número de muertos había trepado a al menos 102, según Espanol.

en un opinión En un artículo de The Guardian la semana pasada, Mann y Susan Joy Hassol, directora de la organización sin fines de lucro Climate Communication, llamaron a Ian “un sabor trágico de lo que vendrá” y arrojaron agua fría sobre los comentarios de Rhome en Espanol.

“Con demasiada frecuencia todavía escuchamos, incluso de científicos del gobierno, el viejo dicho de que no podemos vincular huracanes individuales con el cambio climático”, escribieron. “Hubo un tiempo en que los científicos del clima creían que eso era cierto. Pero ya no lo hacen. Hemos desarrollado poderosas herramientas para atribuir el grado en que el calentamiento global afecta los eventos extremos”.

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