Los Nets firman a LaMarcus Aldridge

El domingo, el escolta de los Nets Bruce Brown se enteró por un reportero en una videoconferencia posterior a la práctica que su equipo había agregado a LaMarcus Aldridge, el siete veces centro All-Star.

Brown miró fuera de cámara, murmuró un improperio y luego, cuando fue su turno de hablar, no pudo contener una sonrisa.

“Uh, quiero decir, estamos muy bien”, dijo Brown.

Él estaba en lo correcto. Pero habría tenido razón incluso antes de que le hablaran de Aldridge. Al entrar en el enfrentamiento del lunes con Minnesota, los Nets tienen marca de 17-3 en sus últimos 20 juegos, en su mayoría sin Kevin Durant, quien ha sido marginado por una lesión en el tendón de la corva izquierdo. Kyrie Irving también se ha perdido seis de esos juegos, y los Nets se han ido 4-2 sin Irving y Durant en ese tramo. (Se espera que Irving regrese contra los Timberwolves, mientras que la fecha de regreso de Durant no está clara).

La mayoría de los equipos tendrían dificultades para mantenerse a flote sin dos de sus mejores jugadores. Tomemos, por ejemplo, a Los Angeles Lakers, probablemente el mayor rival de los Nets en disputar un campeonato. Desde que perdieron a LeBron James por una lesión a principios de este mes y Anthony Davis no ha jugado desde el 14 de febrero, los Lakers tienen marca de 2-4.

Esto es lo que hace que el fichaje de Aldridge sea aún más notable para los Nets (31-15). Solo la temporada pasada con los San Antonio Spurs, promedió 18.9 puntos productivos por juego con un 49.3 por ciento de tiros junto con 7.4 rebotes por juego. La incorporación se produce semanas después de que el equipo firmara a Blake Griffin, de 32 años, quien había sido comprado fuera de su contrato por los Detroit Pistons. Griffin y Aldridge formaron un equipo All-Star en 2019.

“Solo puedo adivinar ahora cómo se desarrollará, pero estamos emocionados de tener opciones y profundidad y estamos en una mejor posición hoy que ayer porque tenemos más profundidad”, dijo el entrenador de los Nets, Steve Nash, el domingo. .

Los Nets agregaron a los jugadores a lo que ya es uno de los equipos más talentosos en la historia de la NBA debido a sus tres mejores jugadores: James Harden, Irving y Durant. Harden y Durant son ex jugadores más valiosos, y Harden, de 31 años, es un contendiente para ganar otro debido a su juego de élite esta temporada. En total, con los Nets firmando a Aldridge, de 35 años, los jugadores de los Nets tienen un total combinado de 41 apariciones en el Juego de Estrellas.

La vergüenza de las riquezas ha ido más allá de la de los All-Stars. Brown, Jeff Green y Joe Harris no son los nombres familiares que son sus compañeros de equipo estrella, pero cada uno ha tenido uno de los mejores años de su carrera. Nicolas Claxton, un pívot de segundo año seleccionado por los Nets en la segunda ronda, también resultó ser un hallazgo.

No se garantiza que los Nets ganen el campeonato de la NBA de esta temporada. Pero en este punto, la única razón por la que no lo harían es por lesiones graves, que es lo que sucedió con los Warriors 2018-19. Perdieron tanto a Durant como a Klay Thompson en la final, y Golden State aún logró estar a dos juegos de arrebatarle el campeonato a los Toronto Raptors.

Para los Nets, juntar a todos estos jugadores podría ser un desafío en una temporada corta. Quizás. Pero aún no ha sido así, y no hay razón para creer que será un problema. En general, los Nets tienen marca de 31-15 después de un comienzo lento de temporada, colocándolos a un juego de Filadelfia por el mejor récord del Este y tres y medio por detrás de los Utah Jazz por el mejor récord de la liga.

Veteranos persiguiendo un anillo, la práctica de jugadores experimentados que maniobran para jugar con equipos que son contendientes al campeonato, ha sido durante mucho tiempo un elemento básico de la NBA Uno de los ejemplos más destacados es cuando Gary Payton y Karl Malone firmaron con los Lakers antes de la temporada 2003-4. temporada. Payton tenía 35 años al comienzo de la temporada y acababa de convertirse en su noveno equipo All-Star. Malone cumplió 40 años poco después de firmar con Los Ángeles y venía de una temporada sólida con Utah.

La campaña no fue precisamente sobre ruedas. Malone se vio obstaculizado por las lesiones. Payton expresó su descontento con su papel. Kobe Bryant y Shaquille O’Neal se pelearon abiertamente, como se relata en el libro del entrenador Phil Jackson, “La última temporada: un equipo en busca de su alma”. Y aún así, los Lakers llegaron a la final antes de ser derrotados por los Detroit Pistons. Malone cojeó en la final debido a una lesión en la rodilla. Si no lo fuera, la serie podría haber terminado de manera diferente.

Por lo general, la persecución de anillos la realizan los veteranos al final de sus carreras. Malone jugó solo una temporada en Los Ángeles antes de retirarse. Payton firmó con el Miami Heat antes de la temporada 2005-6, salió de la banca durante la mayor parte de la temporada y ganó su campeonato a los 37 años. Otros ejemplos incluyen al pívot PJ Brown, quien salió de su retiro a los 38 años para firmar con Boston durante la temporada 2007-8 y ayudó a los Celtics a ganar un campeonato.

Los fichajes de Aldridge y Griffin con los Nets no son los ejemplos típicos de persecución de anillos por parte de los veteranos, pero podrían servir como un indicador de hacia dónde se dirige la liga, especialmente porque los “superequipos”, las principales estrellas que se asocian entre sí, se han vuelto más frecuentes en la ultima decada. Los observadores de la liga vieron esto en 2018, cuando Golden State agregó a DeMarcus Cousins, de 27 años, a un tostador cargado de Durant, Thompson, Stephen Curry y Draymond Green. Los Warriors ya habían ganado dos campeonatos. (Cousins ​​estuvo lesionado gran parte del año y los playoffs, y no jugó bien en la final).

A veces, los veteranos que persiguen el ring funcionan, como Brown, quien acertó tiros cruciales en el Juego 7 de las finales de la Conferencia Este para llevar a los Celtics a la final. A veces no es así, como Cousins, quien después de sufrir una lesión en el tendón de Aquiles con los New Orleans Pelicans antes de unirse a Golden State no ha sido el mismo desde entonces y actualmente no está con un equipo. Pero la mayoría de las veces no se confía en ellos de manera seria y rara vez hacen una gran diferencia. En el caso de los Lakers 2003-4, necesitaban más producción de Malone y Payton.

Los Nets pueden darse el lujo de fichar a jugadores del calibre de Griffin y Aldridge sin que realmente necesiten que jueguen un papel importante, o que jueguen un período importante. Estaban bien sin ellos. Lo estaban haciendo bien sin Kevin Durant. Eso es lo bueno que ya era el equipo.

La pregunta, si es que hay una, es si Griffin y Aldridge se sentirán cómodos al no ser necesarios como lo eran con sus equipos anteriores. ¿Están de acuerdo con no jugar algunos juegos si el enfrentamiento lo dicta o sentarse en los cuartos cuartos?

¿Tiene valor perseguir anillos si eres solo una de varias cerezas encima de un delicioso pastel de gran tamaño? Bueno, en la NBA, quizás lo haya. En una liga donde la validación de las estrellas depende casi por completo, e injustamente, de la cantidad de anillos que ganan, un campeonato es un campeonato. (¿En cuántos segmentos de TNT ha aumentado Shaquille O’Neal el número de campeonatos que ganó, cuatro, en comparación con el de su coanfitrión, Charles Barkley, que nunca ganó uno?)

Para Griffin y Aldridge, dos miembros fronterizos del Salón de la Fama, falta un campeonato en sus currículums. Puede ser la diferencia entre convertirlos en selecciones de slam-dunk para consagrarse o mantenerlos en las afueras como Chris Webber, quien no está actualmente a pesar de tener cinco apariciones en el Juego de Estrellas y ser uno de los mejores delanteros de la liga en su mejor momento.

El fichaje de Griffin ya ha dado sus frutos. En 20 minutos el viernes contra los Pistons, anotó 17 puntos, su tercer total de puntos más alto de la temporada, lo que enfureció a los fanáticos de su ex equipo que se preguntaban dónde había estado esa producción durante toda la temporada.

Se desconoce cuándo se unirá Aldridge al equipo o cuál será su papel cuando lo haga. Al igual que Griffin, es más conocido por su anotación que por su capacidad defensiva o de rebotes. Los Nets tienen la mejor ofensiva de la NBA, por lo que los dos no satisfacen exactamente una necesidad.

Pero no es necesario. Si los Nets terminaron necesitando que Griffin y Aldridge les dieran una producción significativa, eso significa que algo salió mal. Son estrellas firmadas para ser pólizas de seguro para las otras estrellas. Es un buen trabajo si puedes conseguirlo.

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