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Los NFT no son ni milagros ni estafas

by admin

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El jueves, mi colega Kevin Roose vendió un token criptográfico de una columna de periódico por más de medio millón de dólares. (¡Para caridad!) Alguien pagó $ 69 millones por un archivo digital de un collage que cualquiera puede ver en línea.

Esto es parte de la manía del momento en los NFT, o tokens no fungibles, y son un ejemplo de personas que se apresuran a emitir juicios sobre básicamente cualquier cosa nueva y novedosa.

Tengo algunas palabras claras: la proliferación de NFT probablemente no será la revolución que cambiará el mundo que afirman sus defensores. Y probablemente tampoco sea una burbuja del todo absurda. Al igual que con otras tecnologías emergentes, hay una buena idea en algún lugar si disminuimos la velocidad y resistimos el bombo publicitario.

Permítanme explicarles lo que está sucediendo a los humanos normales: las NFT son esencialmente una forma de transformar un bien digital que se puede copiar sin cesar en algo único. Cuando alguien compra un NFT, lo que efectivamente obtiene es el conocimiento de poseer una versión oficial de un gato con cuerpo Pop-Tart, una canción, un videoclip de una volcada de baloncesto u otra cosa virtual. Los registros de propiedad se mantienen en una cadena de bloques. (Para obtener más información, consulte esta deliciosa explicación de Verge).

Quizás encuentre esto confuso o tonto. Deja eso a un lado por un minuto.

Principalmente, mi problema con las NFT es cómo las personas, en particular las que viven y respiran tecnología, hablan de ellas y de otras empresas o conceptos emergentes, como blockchain, la sala de chat de audio Clubhouse y los trenes ultrarrápidos.

Casi de inmediato, la gente se organiza en campamentos para declarar que ESTO CAMBIARÁ EL MUNDO o que es TOTAL CODSWALLOP QUE ARRUINARÁ TODO. Todos nos beneficiaríamos de más respiración y menos falta de aliento.

En la vida, la mayoría de las cosas no son ni revoluciones gloriosas ni fatalidades. Y detrás de la mayoría de las ideas novedosas suele haber la posibilidad de algo útil. El problema es que la hipérbole y la codicia a menudo hacen que sea difícil separar los destellos de promesa del estiércol de caballo. Así que demos un paso atrás.

La supuesta gran idea detrás de los NFT, como Kevin y Charlie Warzel, mi colega en Opinion, explicaron esta semana, es abordar un problema que creó Internet. Con sitios como YouTube y TikTok, cualquier persona ahora tiene el poder de hacer música, una pieza de escritura, entretenimiento u otro trabajo creativo y hacerse notar. Pero Internet no ha cumplido realmente la promesa de permitir que las masas se ganen bien la vida con lo que aman.

Las NFT y el concepto relacionado de blockchain prometen, en parte, brindar a las personas formas de hacer que su trabajo sea más valioso creando escasez. Es prometedor permitir que los creadores dependan menos de los intermediarios, incluidas las empresas de redes sociales, los marchantes de arte y las empresas de transmisión de música.

¿Funcionará algo de esto? No lo sé. Huye gritando de cualquiera que tenga una respuesta definitiva de cualquier manera. Básicamente, todos deberían escuchar a los sabios y mesurados. Anil Dash, un veterano de la industria de la tecnología que accidentalmente ayudó a inventar el concepto detrás de los NFT y está furioso porque los vendedores ambulantes los abarrotan y cree que hay algo ahí.

Dicho esto, los NFT probablemente no solucionarán la economía rota de la transmisión de música ni derribarán las estructuras de poder del periodismo y el mundo del arte. Lamento ser un disco rayado, pero la tecnología no es mágica. Del mismo modo, las criptomonedas probablemente no sean una solución eficaz para viviendas inasequibles. A tren complicado y caro puede que no sea la mejor solución para el calentamiento global y nuestra adicción al automóvil.

Entonces, ¿son los NFT una burbuja inflada por condiciones financieras inusuales y nuestros cerebros se vuelven pegajosos en la pandemia? Definitivamente. ¿Son Beanie Babies inútiles para los ricos tecnológicos que están arruinando el planeta con toda la energía necesaria para crear los tokens digitales? No del todo, no.

Quizás estén en algún punto intermedio. Y eso está bien.


A menudo se siente como si los debates políticos sobre tecnología fueran una rueda de hámster que no lleva a ninguna parte. Pero hay progreso si entrecierra los ojos un poco.

La reacción de los periodistas de tecnología a la audiencia número 4000 del Congreso sobre el poder de las grandes tecnologías el jueves fue principalmente: [muffled screams]. Sí, los funcionarios electos y los directores ejecutivos de tecnología dieron vueltas en círculos verbales. Y se sintió como si los políticos estadounidenses se movieran a paso de tortuga para resolver si las leyes deberían cambiar y de qué manera para que las empresas de tecnología sean más responsables, eficaces y justas.

Todo cierto. Pero permítanme dar dos ejemplos de empresas de tecnología que realmente se vuelven más transparentes y efectivas. Deberíamos quejarnos sobre lo que no ha cambiado, pero no deberíamos ignorar lo que sí.

En los últimos años, Facebook, Google y Gorjeo creó bases de datos de búsqueda de anuncios que se ejecutan en sus sitios web y ofreció cierta capacidad para analizarlos. Las divulgaciones de las empresas son tremendamente defectuosas e insuficientes, pero aún así diría que es mejor que lo que teníamos antes: visibilidad cero de los anuncios que circulaban para miles de millones de personas.

Ese fue un problema cuando los trolls respaldados por Rusia difundieron propaganda en las redes sociales en torno a las elecciones presidenciales estadounidenses de 2016. Después de esa debacle, el Congreso debatió nuevas leyes que requieren que las empresas de tecnología mantengan bibliotecas en línea de publicidad política. Eso no ha sucedido, pero las empresas hicieron una versión por sí mismas.

Hay dos formas de ver esto. O las grandes corporaciones estadounidenses son más responsables que nuestros líderes electos. O el miedo a leyes más contundentes obligó a las empresas de tecnología a hacer algo diferente. De cualquier manera, lo llamaría progreso medido por el cual los líderes electos y las empresas de tecnología merecen algo de crédito.

Las empresas de tecnología y los funcionarios del gobierno de EE. UU. También manejaron hábilmente los intentos de gobiernos extranjeros de meterse con las elecciones de 2020, como he escrito antes. Incluso en ausencia de alguna ley de Big Bang Big Tech, tanto nuestras poderosas instituciones tecnológicas como los líderes electos estaban lo suficientemente asustados como para abordar una amenaza para los estadounidenses.

Nada de esto sustituye a una legislación eficaz. Pero tampoco es cierto que no haya sucedido nada en la política tecnológica además de gritar y gritar.


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Fíjate en este búho de 5 días alimentado MUY cuidadosamente con pinzas. Mi momento favorito es el pequeño búho que agita sus alas cuando traga.


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