Los niños más afectados por la pandemia son ahora los grandes de la escuela. Muchos todavía necesitan ayuda para leer

ellos eran los niños más afectados por la pandemialos que todavía estaban aprendiendo a escribir sus nombres y atarse los zapatos cuando las escuelas cerraron en la primavera de 2020.

Ahora son los niños grandes en las escuelas primarias de todo Estados Unidos. Muchos todavía necesito ayuda profunda superar los efectos de la pandemia.

Para ponerse al día, las escuelas han desplegado un amplia gama de estrategias. Y entre algunos estudiantes entrantes de cuarto grado, hay señales alentadoras de ganancias. Pero a medida que esta generación avance, muchos necesitarán un apoyo adicional en la lectura que las escuelas no están tan acostumbradas a brindar a los estudiantes mayores.

Más allá del tercer grado, cada año menos maestros saben cómo ayudar a los estudiantes que carecen de habilidades fundamentales de lectura, afirmó Elizabeth Albro, ejecutiva del Instituto de Ciencias de la Educación, el brazo de investigación independiente del Departamento de Educación de Estados Unidos.

Profesores de secundaria y preparatoria “No esperamos tener que enseñar a los niños a leer”, dijo Albro.

A nivel nacional, los estudiantes sufrieron retrocesos profundos en el aprendizaje de la lectura y matemáticas durante la pandemia. Los alumnos de tercer grado del año pasado, los niños que estaban en el jardín de infantes cuando comenzó la pandemia, perdió más terreno en lectura que los niños de grados superiores y tardaron más en ponerse al día. Con dinero federal de ayuda para la pandemia, los sistemas escolares tiempo de clase añadidocontrató tutores, capacitó a profesores en instrucción fonética y encontré otras formas de ofrecer apoyo adicional para lectores con dificultades.

Pero incluso después de varios años de recuperación, un análisis de los resultados de las pruebas del año pasado realizado por la NWEA encontró que el estudiante promedio necesitaría el equivalente a 4,1 meses adicionales de instrucción para ponerse al día con los niveles de lectura anteriores a COVID.

El único punto positivo fue para los estudiantes que ingresaban a cuarto grado, quienes lograron avances superiores al promedio y necesitarían alrededor de dos meses de instrucción adicional en lectura para ponerse al día. Karyn Lewis, que dirige un equipo de investigadores de políticas educativas en NWEA, los describió como “un poco menos peores”.

El sistema escolar en Cataratas del Niágara, Nueva York, está viendo resultados similares, dijo Marcia Capone, administradora de evaluaciones del distrito. El distrito contrató especialistas en lectura adicionales, pero Capone dijo que llevará tiempo poner al día a los estudiantes con dificultades.

“No creo que sea inútil, pero no es algo que vaya a ocurrir dentro de, digamos, tres años”, dijo Capone.

El problema para los niños que no dominan la lectura en tercer grado: la escuela se vuelve mucho más difícil en los grados posteriores, ya que la lectura se convierte en la base de todo lo demás.

Las escuelas tienen mucha experiencia con estudiantes mayores que tienen dificultades. Incluso antes de la pandemia, solo alrededor de un tercio de los estudiantes de cuarto grado calificaban como competentes en lectura en la Evaluación Nacional del Progreso Educativo, conocida como la “boleta de calificaciones de la nación”.

Pero la pandemia empeoró las cosas, especialmente para los estudiantes de bajos ingresos y los niños de color.

Por eso, algunas escuelas se dirigen a algunos estudiantes de grados superiores con el “ ciencia de la lectura”, un impulso para adoptar estrategias de lectura respaldadas por investigaciones basadas en la fonética. Muchas leyes nuevas que respaldan el enfoque basado en la fonética se dirigen a estudiantes de más allá del tercer grado, según un informe de julio del Instituto Albert Shanker, que no es partidista.

En Virginia, por ejemplo, una ley firmada en marzo exige ayuda adicional para los lectores con dificultades hasta el octavo grado. Es uno de los esfuerzos más agresivos hasta el momento.

“Existe un reconocimiento implícito”, escribieron los autores del informe Shanker, “de que la mejora en la lectura debe abordar un mayor número de grados, y que las dificultades en lectura no necesariamente terminan en el tercer grado”.

Eso requerirá un cambio importante. Históricamente, la fonética y la ayuda para decodificar palabras han ido desapareciendo gradualmente en los grados superiores.

La mayoría de los profesores de inglés de ese nivel no están más preparados para enseñar a leer a un estudiante que un profesor de matemáticas, dijo Miah Daughtery, que aboga por una enseñanza eficaz de la alfabetización para la organización de investigación NWEA.

“Están preparados para enseñar texto”, dijo. “Están preparados para enseñar literatura, analizar ideas, manualidades, estructurar historias y hacer conexiones”.

El dinero federal de ayuda para la pandemia que impulsó los esfuerzos de recuperación académica de muchas escuelas pronto se acabará, lo que deja a algunos expertos menos optimistas.

“Hemos superado el punto en el que es probable que veamos un rápido repunte”, dijo Dan Goldhaber, de los Institutos Americanos de Investigación.

Los maestros informan que les está tomando más tiempo terminar el material, según Tonya Perry, vicepresidenta del Consejo Nacional de Maestros de Inglés. Algunos sistemas escolares están recurriendo a programas que dividen las materias del nivel de grado en una variedad de niveles de lectura, de modo que los lectores fuertes y débiles aún puedan aprender los conceptos, dijo.

“Ahora tenemos que dedicar más tiempo a sentar las bases de lo que les pedimos a los estudiantes que hagan”, dijo.

Al principio de la pandemia, algunos estudiantes repitieron un grado. Pero esa fue sólo una solución a corto plazo, a menudo adoptada a regañadientes debido a las preocupaciones sobre el efecto en la vida social y el futuro académico de los niños. El año pasado, las cifras de retención de grado volvieron a tener una tendencia a la baja.

Una cosa que los profesores pueden hacer es depender menos de la lectura silenciosa en clase y, en su lugar, realizar actividades en grupos pequeños en las que se puedan emparejar lectores fuertes y débiles, dijo Daughtery.

Lewis, de la NWEA, dijo que la conclusión no debería ser que los niños con COVID no puedan recibir ayuda.

“El mensaje tiene que ser: estamos haciendo lo correcto. Simplemente no estamos haciendo lo suficiente”, afirmó. “Y necesitamos intensificar y ciertamente no quitar el pie del acelerador en el corto plazo”.

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Los periodistas de Associated Press Brooke Schultz en Harrisburg, Pensilvania, Carolyn Thompson en Buffalo, Nueva York, y Bianca Vázquez Toness en Boston contribuyeron a este informe.

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El equipo educativo de Associated Press recibe apoyo de Carnegie Corporation de Nueva York. La AP es la única responsable de todo el contenido.

2023-09-02 06:06:14
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