Los niveles más altos de testosterona en los hombres se relacionan con un mayor riesgo de melanoma | Ciencia

Los hombres con altos niveles de testosterona tienen un mayor riesgo de desarrollar un cáncer de piel potencialmente mortal, han descubierto los investigadores.

Según Cancer Research UK, que financió el estudio, uno de cada 36 hombres del Reino Unido y una de cada 47 mujeres del Reino Unido serán diagnosticados con cáncer de piel tipo melanoma en su vida. Dijo que el 86% de los casos de melanoma eran prevenibles, generalmente causados ​​por el uso de camas solares o por permanecer al sol, pero otros factores influyeron en quién está en mayor riesgo, incluida la edad y la genética.

Los niveles de testosterona también pueden ser un factor, al menos en los hombres. “Ha habido evidencia indirecta de testosterona y melanoma antes, pero esta es la primera vez que hemos podido observar directamente las hormonas en la sangre”, dijo la Dra. Eleanor Watts, primera autora de la investigación de la Universidad de Oxford. “Aunque hemos visto asociaciones de cáncer de próstata, mama y endometrio [with testosterone] antes, esta es la primera vez que hemos visto una asociación con el riesgo de melanoma en los hombres “.

En un artículo del International Journal of Cancer, Watts y sus colegas informan que estudiaron datos relacionados con los niveles de testosterona en muestras de sangre recolectadas por el Biobanco del Reino Unido de 182,600 hombres y 122,100 mujeres posmenopáusicas de entre 40 y 69 años.

Todos los participantes estuvieron libres de cáncer durante al menos dos años después de que se tomaron las muestras y no tomaban medicamentos relacionados con las hormonas al comienzo del estudio.

Los investigadores observaron tanto el nivel total de testosterona en las muestras de sangre como los niveles que circulaban libremente, en otras palabras, testosterona que no estaba unida a proteínas. Luego utilizaron registros nacionales y registros del NHS para explorar si los participantes desarrollaron o murieron de cáncer.

Los resultados muestran que en 2015-16, después de un seguimiento durante un promedio de siete años, se había diagnosticado un cáncer maligno a 9.519 hombres y 5.632 mujeres posmenopáusicas, el 5,2% y el 4,6% de los participantes respectivamente. No se incluyeron los casos de cáncer de piel que no eran melanoma.

Luego, el equipo tomó en cuenta una serie de factores, incluidos el origen étnico, el índice de masa corporal, el tabaquismo, el consumo de alcohol y la actividad física para explorar si existía una correlación entre los niveles de testosterona y cánceres particulares.

Los resultados muestran que para los hombres, los niveles más altos de testosterona, ya sea libre o total, se asociaron con un mayor riesgo de desarrollar melanoma maligno. De hecho, se descubrió que cada aumento de 50 pmol / L de testosterona libre aumentaba la posibilidad de desarrollar este cáncer en un 35%. Según Watts, el 90% de los hombres incluidos en el estudio tenían concentraciones de testosterona libre de entre 130 pmol / L y 310 pmol / L.

Entre otros hallazgos, los niveles más altos de testosterona circulante libremente se asociaron con un mayor riesgo de cáncer de próstata en los hombres, mientras que en las mujeres posmenopáusicas, los niveles más altos de testosterona, ya sea circulando libremente o en total, se asociaron con una mayor probabilidad de endometrio cáncer de mama.

Pero existen limitaciones. “Es realmente difícil decir con certeza que es la testosterona la que tiene estos efectos en lugar de otro biomarcador vinculado a ella”, dijo Watts, y agregó que se necesita más investigación.

Hashim Ahmed, profesor de urología en Imperial College London, dijo: “Este gran estudio que muestra un posible vínculo de la testosterona con el cáncer de piel agrega una idea de otro cáncer que podría prevenirse o tratarse con hormonas. Ya tratamos el tratamiento del cáncer de próstata con medicamentos contra la testosterona y existe alguna evidencia de que el cáncer de próstata podría prevenirse con medicamentos contra la testosterona, y espero ver si enfoques similares podrían ser útiles para el melanoma ”.

La Dra. Samra Turajlic, oncóloga consultora del Royal Marsden y líder de grupo en el Instituto Francis Crick, advirtió que el estudio no probó que los niveles altos de testosterona causen melanoma.

“Este estudio no responde si los niveles de testosterona están vinculados a patrones de comportamiento con respecto a la exposición al sol, incluida la exposición ocupacional, o si la testosterona cambia de alguna manera el riesgo de desarrollar melanomas después de la exposición al sol”, dijo. “Para todos, independientemente de su género, la principal forma de reducir el riesgo de cáncer de piel, incluido el melanoma, es evitar y reducir la exposición dañina al sol”.

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