Los Padres de San Diego lucen como una potencia antes del Día Inaugural de la MLB

Preller ya había adquirido a Justin Upton, James Shields, Matt Kemp, Wil Myers, Derek Norris y Will Middlebrooks en un proceso que ahora se conoce con cariño como Prellerpalooza. Las expectativas para los Padres en 2015 crecieron en correlación con la cantidad de grandes nombres en su lista. Un formidable contendiente nació de la noche a la mañana, o eso parecía.

Este año, los Padres ingresan al Día Inaugural con un entusiasmo y expectativas similares. El surgimiento de prospectos como Tatis, más los fichajes de agentes libres de Eric Hosmer y Manny Machado en años consecutivos, una lenta acumulación de talento según los frenéticos estándares de Preller, los ayudó a llegar a los playoffs en 2020.

Pero como impulsado por la primera aparición de la franquicia en postemporada en más de una década, Preller lanzó de nuevo su paciencia al Océano Pacífico y diseñó Prellerpalooza: Pandemic Edition. Hizo acuerdos para los contendientes All-Stars y Cy Young Yu Darvish y Blake Snell en días consecutivos. Cambió por el joven nativo de San Diego Joe Musgrove. Fichó a la última estrella coreana en dar el salto a las mayores, Ha-Seong Kim. Fichó al cerrador probado y ex-estrella Mark Melancon. Los Padres volvieron a convertirse en contendientes de la Serie Mundial, una potencia de la noche a la mañana.

Myers es el único vestigio del cambio de imagen original. Dijo que siente algo diferente en este equipo al que se unió en 2015, aunque comentarios como esos siempre pueden descartarse como el típico optimismo de los entrenamientos de primavera. Pero Myers tenía evidencia para respaldar la afirmación: partes clave de este equipo de los Padres, incluidos Hosmer, Machado, Tatis y otros, ya han llegado a los playoffs, incluso si llegó después de una temporada corta.

“Esa es la primera vez que llego a los entrenamientos de primavera después de estar en la postemporada, lo cual es muy importante”, dijo Myers. “… No hay esperanzas este año. Es más una cuestión de hecho que somos buenos “.

Debido a que son buenos, los Padres también están emergiendo como una especie de símbolo, ya que los jugadores y los fanáticos lamentan el fracaso de muchos equipos de mercados más pequeños para invertir en estrellas locales y agentes libres.

De acuerdo con el puntaje de mercado utilizado para determinar los montos de participación en los ingresos en el acuerdo de negociación colectiva de MLB, los Padres juegan en un mercado más pequeño en términos de población, ingresos y hogares con televisión por cable que todos los otros equipos excepto cinco. Los Orioles, Rockies, Marlins e Indians tienen mejores puntajes de mercado, en otras palabras, están más cerca del tamaño del mercado promedio de Grandes Ligas que los Padres.

El hecho de que un derroche similar, aunque menos costoso, fracasara espectacularmente hace seis años no ha hecho mucho por amortiguar las expectativas esta vez. En todo caso, la mayor preocupación en torno a los aspirantes a los Padres es la existencia de los Dodgers de Los Ángeles a una hora y media al norte en la misma división. Una carrera de postemporada profunda puede no requerir ganar un título de división, pero probablemente requiera pasar por Los Ángeles de una forma u otra. En la medida en que los actuales campeones de la Serie Mundial y el mejor equipo de la última media década puedan estar a la defensiva, los Padres pusieron a los Dodgers allí este invierno.

Hosmer recuerda que, cuando los Padres lo lanzaron para firmar con el equipo antes de la temporada 2019, los ejecutivos le dijeron que vieron muchas de las mismas cosas en San Diego que ayudaron a Hosmer y a los Kansas City Royals a hacer carreras consecutivas al Mundial. Serie. Tenían un sólido sistema de ligas menores, reabastecido en parte al deshacerse de muchas de esas adquisiciones de 2015 y del agresivo gasto internacional de Preller. Pensaron que pronto tendrían un núcleo que se graduaría en las mayores y que Hosmer podría ayudar a criar a los jóvenes en una cultura ganadora.

Pero a diferencia de los Reales, que agregaron a su núcleo local según sea necesario, los Padres construyeron el suyo con mucho talento externo y se llenarán de jugadores locales. De hecho, hay múltiples posibles iteraciones de su alineación del Día Inaugural que pueden no presentar a ningún jugador que la organización seleccionó y desarrolló, aunque jugadores como Tatis Jr. y Jake Cronenworth ciertamente lograron lo suyo después de que los Padres los adquirieron.

Aún así, a diferencia de hace seis años, este equipo de los Padres se basa en el talento veterano probado y la promesa de más talentos jóvenes en el camino. Los Padres tienen dos jugadores entre los 11 mejores prospectos de Baseball America, ninguno de los cuales llegará a las Grandes Ligas para el Día Inaugural, y el sexto sistema de granjas en las mayores.

En otras palabras, Preller logró adquirir una enorme cantidad de talentos sin vaciar el sistema de ligas menores de la forma en que lo hizo cuando canjeó a futuros habituales como Yasmani Grandal, Trea Turner, Joe Ross, Max Fried y otros en ese derroche del invierno pasado. Hosmer dijo que creía que los Padres desarrollarían suficiente talento para competir eventualmente, pero admitió que ni siquiera él vio venir este tipo de afluencia furiosa de talentos externos.

“Definitivamente no a este extremo. Si me hubieras dicho que Manny estaría aquí un año después que yo, seguido de Snell y Darvish… ”dijo Hosmer. “Tenía la idea de que este equipo era bueno y tenía mucho talento aquí, pero esta cantidad de talento en un equipo es bastante especial”.

Pero nadie sabe mejor que los Padres cuán rápido se marchitan las esperanzas y el talento se dispersa. Acumular talento es la parte fácil, relativamente hablando.

“Nos damos cuenta de que ciertamente estamos hechos para ganar un campeonato y tenemos las piezas que necesitamos para ganar un campeonato”, dijo Hosmer. “Pero hay muchos pasos que debemos lograr antes de siquiera pensar en eso”.

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