Los padres quedaron en la estacada cuando las guarderías cerraron con poca antelación en medio de una crisis de personal

Los padres se están quedando sin cuidado de niños, ya que miles de guarderías sufren una escasez de personal paralizante que las obliga a cerrar con poca antelación.

El número total de proveedores de cuidado infantil en Inglaterra se redujo en alrededor de 4000 entre marzo de 2021 y marzo de 2022, la mayor disminución desde 2016, según cifras de Ofsted.

Neil Leitch, director ejecutivo de Early Years Alliance, le dijo a la BBC que la industria de los viveros está sufriendo una “crisis de contratación y retención” que no se había visto antes.

“Cuando tienes guarderías que están cerrando porque no pueden tener personal en las distintas salas, cuando tienen que avisar con muy poco tiempo a los padres, cuando el personal se va en masa porque pueden obtener salarios más altos en otros lugares, no lo describiría como otra cosa que no sea una crisis”, dijo Leitch al programa Today de la BBC.

“Necesitamos una progresión profesional. Hay personas que salen por la puerta todos los días. Hace tres años, operamos en 132 entornos en áreas de carencia. Hoy, 65”.

Campaign Group Pregnant Then Screwed dijo que había sido “inundado” con mensajes de padres que decían que sus guarderías estaban cerrando.

‘Para muchos padres es bastante estrés’

Orest Bakhovski, de Uxbridge, al noroeste de Londres, dijo que él y su esposa deben encontrar una nueva guardería para enero después de que su instalación administrada por el consejo local en Hillingdon anunciara que cerraría a fines de diciembre.

El padre de dos niños, de tres y ocho meses, dijo que las cosas se complicaron porque ya no había plazas suficientes, con solo seis plazas disponibles y una lista de espera de 18 para el año en la guardería que ahora tienen que dejar.

El gerente de 35 años de una empresa de telecomunicaciones dijo: “Creo que para muchos padres es bastante estresante porque, aparte del argumento del costo, es difícil encontrar un lugar para la guardería y tal vez más otros padres que nosotros, pero es un verdadero debate sobre ‘¿realmente ambos cónyuges continúan trabajando o solo uno se queda en casa?’

Agregó que fue una “bofetada” en el contexto de la actual crisis del costo de vida y que los padres y cuidadores han lanzado una petición para mantener abierta la guardería.

Un informe del Ayuntamiento de Hillingdon dijo que se recomendó el cierre de tres centros para la primera infancia, ya que estaban operando con una pérdida de 532.000 libras esterlinas “a pesar de varios intentos de mejorar su viabilidad” y que “el mercado más amplio de la primera infancia puede absorber la provisión proporcionada directamente por el consejo”. .

‘Pesadilla para los proveedores de cuidado infantil’

El director ejecutivo de Pregnant Then Screwed, Joeli Brearly, dijo a la agencia de noticias PA que los padres de todo el país estaban “en un verdadero lío” y que la situación era una “pesadilla” para los proveedores, que también enfrentan una “crisis de personal”.

Ella dijo que su organización había estado tratando de ayudar dando consejos a los padres sobre cómo hacer solicitudes de trabajo flexible.

Añadió: “Es la falta de financiación del gobierno lo que está creando este problema”.

Muchos padres que viven en Inglaterra con niños de entre tres y cuatro años actualmente pueden obtener 30 horas de cuidado de niños gratis por semana durante 38 semanas al año.

Los laboristas han atacado al gobierno conservador, acusándolo de “falta de financiación deliberada”.

La parlamentaria Bridget Phillipson, Secretaria de Educación en la sombra del Partido Laborista, dijo: “Bajo los conservadores, el cuidado de los niños se ha vuelto inaccesible e inasequible. Otros 4.000 proveedores han cerrado durante el último año en un duro golpe para los padres que hacen malabares con el trabajo y el cuidado de los niños”.

“La financiación insuficiente deliberada por parte de los conservadores de sus horas de cuidado infantil ‘gratuitas’ está obligando a los proveedores a subvencionar de forma cruzada cobrando a los padres más por horas extras y adicionales.

“Muchos proveedores siguen operando con pérdidas o se han visto obligados a cerrar sus puertas para siempre, dejando a las familias sin acceso al cuidado infantil que necesitan. Los tories les están fallando a nuestros niños”.

El Departamento de Educación ha sido contactado para hacer comentarios.

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