Los partidos de la independencia de Escocia ganan ventaja a medida que aumenta la presión sobre el Reino Unido

EDIMBURGO: El futuro de Escocia en el Reino Unido se cierne sobre la política británica y europea durante años después de que los grupos independentistas liderados por el Partido Nacional Escocés de Nicola Sturgeon ampliaran su mayoría en el parlamento del país, lo que provocó un enfrentamiento con el gobierno británico sobre si los escoceses deberían que se le permita votar sobre la salida del sindicato de 300 años.

El SNP de Sturgeon consiguió la mayor cantidad de escaños —casi la mitad del total— en el sistema electoral proporcional multipartidista del país, al estilo europeo, después de presentar la independencia como una forma de acelerar la recuperación de Escocia de la pandemia Covid-19. Un referéndum también podría trazar un camino para que Escocia regrese a la Unión Europea después de que Gran Bretaña abandonó el bloque comercial a principios de año, dijeron sus partidarios.

El SNP se quedó un escaño por debajo de la mayoría absoluta, lo que indica la división del debate sobre la independencia en Escocia y le dio al primer ministro británico Boris Johnson una excusa para rechazar un referéndum. Solo el gobierno del Reino Unido tiene la autoridad para sancionar un voto. Pero las filas de los nacionalistas se vieron reforzadas por el creciente apoyo al Partido Verde Escocés, que también hizo campaña por la independencia, preparando el escenario para un enfrentamiento prolongado.

El británico Boris Johnson apareció en Hartlepool el viernes.


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lee smith / Reuters

Juntos tienen una mayoría de 72 escaños en la legislatura de 129 miembros, un aumento con respecto a la última votación hace cinco años.

Sturgeon, que es la primera ministra o líder del gobierno de Escocia, perdió poco tiempo en presentar sus planes para forzar una votación en algún momento de los próximos cinco años.

En una serie de entrevistas, advirtió a Johnson contra el uso de sus poderes legales para bloquear la repetición de un referéndum anterior de 2014, que los nacionalistas perdieron. Una vez que haya pasado la crisis inmediata de Covid-19, Sturgeon dijo que ella y sus aliados en los Verdes legislarán para un nuevo referéndum en el parlamento escocés, desafiando efectivamente a sus homólogos en el parlamento británico en Westminster a detenerlos.

“Simplemente no hay justificación democrática alguna para Boris Johnson o cualquier otra persona que busque bloquear el derecho del pueblo de Escocia a elegir nuestro futuro”, dijo el sábado. “Si hay tal intento, demostrará de manera concluyente que el Reino Unido no es una asociación de iguales y que, sorprendentemente, Westminster ya no ve al Reino Unido como una unión voluntaria de naciones”.

Los miembros del personal electoral contaron los votos en Glasgow, Escocia.


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Russell Cheyne / Reuters

El apoyo a la independencia ha mostrado una tendencia al alza desde la votación de 2014, ya que los lazos que unen a las naciones británicas de Inglaterra, Irlanda del Norte, Escocia y Gales se ven sometidos a una tensión cada vez mayor. Brexit ha sido un punto de fricción particular, con votantes en Irlanda del Norte y Escocia que rechazaron la propuesta, mientras que Sturgeon se ha beneficiado de la percepción generalizada de que ha hecho un mejor trabajo que Johnson manejando la pandemia de Covid-19.

El jueves, los votantes parecían conscientes de la creciente disonancia. “Es hora de que sigamos nuestro propio camino. Creo que hemos demostrado que podemos manejar nuestros propios asuntos sin problemas y es hora de dar el siguiente paso y decidir nuestro propio futuro ”, dijo Stewart Allan, de 34 años, mientras caminaba con dificultad para emitir su voto bajo la lluvia de Edimburgo. .

La divergencia con Inglaterra, con mucho el mayor de los cuatro países del Reino Unido, se puso de relieve nuevamente en las elecciones locales al sur de la frontera que arrojaron victorias convincentes para el Partido Conservador de Johnson en muchas partes del país, incluidas áreas que tradicionalmente eligen a la izquierda. -Ala de ayuntamientos laborales y alcaldes.

La ciudad de Hartlepool en el noreste de Inglaterra, un bastión laborista durante décadas, eligió a un legislador conservador para el Parlamento en una elección especial y varios consejos de obreros cayeron en manos de los opositores conservadores, aunque los alcaldes laboristas de Londres, Gran Manchester y otras ciudades fueron reelegidos. .

El exitoso lanzamiento de las vacunas Covid-19, combinado con la decisión de Johnson de cambiar a los conservadores hacia la derecha cultural mientras adoptan una política económica más libre de gastos, ha dejado sin aliento al Partido Laborista en Inglaterra.

Fuera de Inglaterra, el atractivo de Johnson se debilita. El parlamento de Gales otorgó una mayoría laborista, mientras que en Irlanda del Norte crece la tensión entre los sindicalistas pro británicos que quieren vínculos más estrechos con el Reino Unido y los nacionalistas irlandeses que quieren la unificación con Irlanda. El Brexit ha significado nuevas barreras para los bienes que llegan a Irlanda del Norte desde el resto del Reino Unido, lo que se suma a la angustia entre las comunidades probritánicas, que han visto erosionarse la causa unionista durante años debido a los cambios demográficos y al rápido crecimiento de la economía irlandesa.

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Una encuesta de opinión reciente encontró que el 49% de los votantes de Irlanda del Norte elegirían permanecer en el Reino Unido si se les pidiera votar en una llamada encuesta fronteriza, contra el 43% que elegiría la unidad con Irlanda. La mitad de los menores de 45 años apoyan la unificación.

En Escocia, si bien ha aumentado el apoyo al SNP y al Partido Verde a favor de la independencia, no se traduce necesariamente en avances sólidos para la idea de la independencia en sí.

Escocia sigue dividida en partes iguales, indican las encuestas de opinión, y el apoyo a la independencia ha disminuido ligeramente en las últimas semanas. “Escocia está seriamente dividida”, dijo John Curtice, profesor de política en la Universidad de Strathclyde en Glasgow. Algunos comentaristas predicen que muchos escoceses pueden optar finalmente por quedarse en lugar de renunciar al apoyo financiero generado por Londres y sus alrededores para otras partes del Reino Unido.

Helen White, de 38 años, quien también votó en Edimburgo el jueves, dijo que estuvo tentada a votar por la independencia hace siete años, pero que finalmente votó para quedarse en el Reino Unido porque le preocupaba la perturbación económica que podría causar la salida de Escocia. “Me gustaría decir que he cambiado de opinión y que votaría ‘sí’ la próxima vez, pero realmente no lo sé. Depende ”, dijo.

Bobby Duffy, director del instituto de políticas del King’s College de Londres, dijo que años de luchas políticas internas también podrían afectar a los gobiernos británicos en los próximos años mientras intentan mantener unido al Reino Unido. “Creo que el proceso de divorcio es tan malo como el resultado”, dijo.

Sturgeon, una abogada de formación de 50 años, desconfía de moverse demasiado rápido para forzar la mano de London. La presentación inicial del sábado de un nuevo referéndum no se tomaría en cuenta en el corto plazo y ella ha dicho a lo largo de la campaña electoral escocesa que su prioridad inmediata era ayudar al país a recuperarse una vez que la crisis de Covid comience a retroceder.

“Ella no quiere asustar a los curiosos independientes y quiere exponer el caso con el tiempo”, dijo una persona familiarizada con su pensamiento.

A Sturgeon puede resultarle más difícil persuadir a Johnson, quien en repetidas ocasiones se ha negado a otorgar la llamada orden de la sección 30, que otorgaría al parlamento de Escocia poderes para celebrar un referéndum. En los últimos días ha vuelto a enfatizar su opinión de que los diferentes países del Reino Unido deberían centrarse en trabajar juntos para reactivar la economía, que ha sido golpeada por una ola de cierres pandémicos. El sábado, Johnson envió cartas a Sturgeon y al líder del gobierno de Gales, Mark Drakeford, pidiéndoles que trabajaran con él en un esfuerzo de recuperación en todo el Reino Unido.

Sin embargo, hay una sensación cada vez mayor de que se está gestando una confrontación. La Sra. Sturgeon está bajo presión de algunas alas de su partido para impulsar la agenda de la independencia de manera más agresiva, sin dejar de entregar una boleta de votación reconocida internacionalmente que los países de la UE con movimientos separatistas, como España, considerarían aceptable.

Los estrategas del SNP explican que su plan de seguir adelante con un referéndum con o sin el consentimiento de Londres podría satisfacer a ambos si el gobierno británico presenta un desafío legal en la Corte Suprema del Reino Unido.

Si falla a favor del gobierno escocés, puede que haya poco que un gobierno británico pueda hacer para detenerlo más que alentar los boicots. Si el tribunal lo considera ilegal, los líderes independentistas escoceses pueden duplicar su afirmación de que el sindicato ya no es voluntario y utilizarlo como palanca en futuras elecciones.

Escribir a James Hookway en [email protected] y Max Colchester en [email protected]

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