Los Pittsburgh Steelers incluyen al novato Kenny Pickett en la cima de la tabla de profundidad del mariscal de campo

PITTSBURGH — La era de Kenny Pickett está oficialmente aquí.

Los Pittsburgh Steelers incluyeron a su selección de primera ronda de 2022 como titular en la tabla de profundidad, por delante de Mitch Trubisky, para el partido del domingo contra los Buffalo Bills.

“No quiero descargar la responsabilidad de lo que ocurrió a los pies de Mitch”, dijo el entrenador Mike Tomlin el martes. “Eso no es justo para él. Ha jugado mejor que esa descripción, pero nosotros no. Entonces, en un esfuerzo por ser mejor, en un esfuerzo por anotar más puntos, en un esfuerzo por mover la pelota con mayor fluidez, decidimos ir a Kenny con la esperanza de que nos proporcione una chispa… no solo en términos de nuestra capacidad para mover la pelota, sino también en términos de energía.

“Y, con suerte, eso es un catalizador para nosotros mientras tratamos de avanzar y cambiar el resultado de algunos de estos juegos”.

Pickett será el primer mariscal de campo novato en comenzar para el equipo desde que el agente libre no reclutado Devlin Hodges comenzó seis juegos en la temporada 2019.

En busca de una chispa, Tomlin insertó a Pickett para reemplazar a Trubisky en el medio tiempo de la derrota de los Steelers por 24-20 ante los New York Jets. Pickett respondió completando 10 de 13 intentos para 120 yardas, con tres intercepciones y dos touchdowns terrestres.

E incluso después de considerar regresar a Trubisky debido a su familiaridad como ex suplente de los Bills, Tomlin se queda con Pickett mientras los Steelers ingresan al tramo más difícil de su temporada a partir del domingo en Buffalo.

“No tenemos reservas sobre lo que Kenny será capaz de hacer en términos de esquemas”, dijo Tomlin. “Obviamente, tenemos un nivel de preocupación sobre el entorno al que los llevamos, pero tenemos un nivel de preocupación sobre cualquier mariscal de campo que lleves a ese entorno frente a esa defensa y ese lugar.

“Kenny nos ha mostrado madurez en todos los puntos a lo largo de este proceso. Es mayor que la mayoría de los novatos, y eso obviamente se discutió antes del proceso del draft, las cosas que valoramos en él, desde la perspectiva del draft: toma de decisiones fluida y rápida, La anticipación pro-like y cosas de esa naturaleza han demostrado ser ciertas”.

En su debut en la temporada regular, Pickett promedió 9.2 yardas por intento y 13.2 yardas aéreas por intento, muy por encima de los promedios de temporada de Trubisky de 5.6 yardas por intento y 9.9 yardas aéreas por intento.

“Con Kenny ahí, pudimos ser los agresores”, dijo el lunes el ala cerrada Pat Freiermuth. “Obviamente, van a ocurrir algunos errores, algunas bolas desviadas y todo ese tipo de cosas, pero tenemos que seguir superando eso y estar ahí para Kenny, especialmente porque es un chico joven”.

Tomlin dijo que, en última instancia, fue un presentimiento lo que provocó el cambio.

“La actuación de Mitch fue un componente de la decisión, pero no el único componente de la decisión, y solo quiero ser muy claro al respecto”, dijo Tomlin. “A menudo, la posición de mariscal de campo recibe demasiado crédito, demasiada culpa”.

Tomlin agregó: “No sé si es algo en particular. Es cómo me sentí, cómo nos sentimos en el juego. Creo que también hablamos la semana pasada sobre, ¿cómo sabes cuándo estás allí? Y yo dijo: ‘Simplemente sabes cuándo estás allí’. Creo que esa es probablemente la perspectiva que tengo sobre el componente de toma de decisiones”.

Antes de ingresar al juego del domingo, Pickett no había trabajado con la ofensiva del primer equipo desde la pretemporada, pero el producto de Pitt impresionó a sus compañeros de equipo con su comportamiento tranquilo y confiado en el grupo y su actitud en el campo. Quizás su lanzamiento más impresionante se produjo cuando completó un pase de 18 yardas a Freiermuth por el medio en tercera y larga mientras el tackle defensivo de los Jets, Quinnen Williams, volaba sin bloqueo hacia él. Pickett sacó el tiro con presión en la cara y le sonrió a Williams mientras se levantaba del campo.

“Jugó con arrogancia”, dijo el lunes el receptor abierto Diontae Johnson. “Cuando entra en la reunión, exige cosas como: ‘Reúnanse, entren, escuchen’. Todo el mundo lo respeta. Es un gran jugador, y es joven, seguirá aprendiendo y desarrollándose. Es nuestro trabajo hacerlo lucir bien y ayudarlo a sentirse cómodo mientras está ahí afuera”.

Pickett, de 24 años, fue el primer mariscal de campo de primera ronda seleccionado por los Steelers desde que la organización eligió a Ben Roethlisberger en 2004.

Los Steelers (1-3) reclutaron a Pickett en el puesto 20 en general con la intención de eventualmente convertirlo en el mariscal de campo franquicia, pero ingresó a la pretemporada como el mariscal de campo número 3 en la tabla de profundidad detrás de Trubisky, quien firmó en la agencia libre, y respaldo de mucho tiempo Mason Rudolph.

Pickett tuvo problemas en las primeras semanas del campamento, pero aceleró en el primer juego de pretemporada, cuando completó 13 de 15 intentos para 95 yardas con dos touchdowns, incluida una serie ganadora del juego contra los Seattle Seahawks. Terminó la pretemporada con un porcentaje de pases completos de 80.6 y promedió 7.3 yardas por intento.

Sin embargo, los Steelers estaban decididos a iniciar a Trubisky debido a su veteranía y liderazgo, y el equipo incluso lo votó como capitán. Seguirá siendo capitán y cumplirá con las responsabilidades del puesto, incluida la salida para el lanzamiento de la moneda, dijo Tomlin.

Trubisky y la ofensiva tuvieron problemas durante las primeras tres semanas y media, y su rendimiento ofensivo rondaba los últimos lugares de la liga con un promedio de 18 puntos por partido.

Aunque Tomlin predicó paciencia y señaló signos alentadores de mejora ofensiva después de la derrota de la Semana 3 ante los Cleveland Browns, finalmente optó por insertar a su novato en el medio tiempo del partido del domingo contra los New York Jets.

Pickett, por su parte, mostró liderazgo y confianza después de la derrota del domingo y prometió ayudar a impulsar la ofensiva.

“Pienso [I have] un poco de ventaja para mí “, dijo Pickett. “Quiero que eso se contagie a todos. Quiero que tengamos una actitud cuando esté en el campo. Estoy emocionado de volver al trabajo, ponernos de nuevo en marcha”.

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