Los planes del túnel de las Montañas Azules son bienvenidos por los agricultores y la industria del transporte, pero el académico del transporte tiene reservas

Crece el entusiasmo por la posibilidad de que se construya el túnel más largo de Australia bajo las Montañas Azules en Nueva Gales del Sur, pero un académico del transporte dice que no reduciría significativamente los tiempos de viaje.

El gobierno de Nueva Gales del Sur ha pedido a su homólogo federal que ayude a financiar un túnel de 11 kilómetros entre Katoomba y Lithgow.

El ministro de Transporte Regional del estado, Paul Toole, confirmó el plan de su gobierno de construir dos secciones separadas.

Dijo que se estaba trabajando para analizar la viabilidad de unirlos como un solo túnel.

“Hice que el equipo de geotecnología perforara el pico en el medio para ver si es posible unir los dos túneles”.

Los agricultores, los mineros y la industria del transporte esperan que el proyecto masivo siga adelante.

Proyecto masivo, ahorro de ‘poco tiempo’

El profesor de transporte David Levinson cree que el costo del túnel no está justificado por la pequeña cantidad de tiempo que ahorraría. (

Suministrado

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David Levinson, autor y profesor de Transporte en la Universidad de Sydney, no es fanático del proyecto.

Dijo que si bien beneficiaría a las personas que vivían en las montañas, así como a los turistas y agricultores, no ahorraría mucho tiempo de viaje.

También se preguntó acerca de la probabilidad de que los costos aumenten o de que el proyecto se venda a empresas privadas.

“La mayoría de las autopistas con túneles en la región de Sydney se han vendido como carreteras de peaje … y lo que sucede en 10 años no es necesariamente lo que la gente está proyectando hoy”.

Toole ha descartado cobrar peajes en el túnel de las Montañas Azules.

La industria del transporte está entusiasmada

Cientos de camiones cruzan las Montañas Azules todos los días, transportando alimentos, minerales y equipos desde el oeste del estado hasta Sydney.

Es una ruta difícil, especialmente para camiones grandes, y la ruta está cada vez más congestionada a medida que el turismo de la zona está en auge y la ruta alternativa por la Bells Line of Road está sujeta a obras en la carretera después de las recientes inundaciones.

Un mapa de un túnel subterráneo.
El túnel tendría como objetivo reducir la gran congestión para los residentes, los turistas y el transporte de mercancías por carretera.(

ABC Noticias

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Poner un túnel debajo de las montañas sería una buena solución para Pete Schreiterer de la empresa de camiones Schreiterer Transport, pero espera que pueda ir desde Lithgow hasta Emu Plains, una distancia de 50 km.

“Sería un viaje de 25 minutos bajo las montañas”, dijo.

“¿Te imaginas lo bueno que sería para los jóvenes que viven en las montañas y buscan trabajar en la ciudad?”

Pero el gobierno de Nueva Gales del Sur ha descartado esa idea.

Preservando la historia rural

La propuesta es iniciar el túnel en Little Hartley, un pueblo con mucha historia en el lado occidental de las montañas, sobre Lithgow.

Un hombre con un sombrero estilo Akubra está parado afuera de un edificio.
El granjero Ramsay Moodie quiere proteger propiedades como el Arpa de Erin, construida en 1832. (

Suministrado

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El granjero del pequeño Hartley, Ramsay Moodie, cree que el túnel es una buena idea, siempre que no amenace el patrimonio de la comunidad.

También hay una cantera importante en Hartley Valley.

“Ciento cincuenta cargas al día en camiones … salen del Hartley Valley, que tienen que llegar a Sydney por esa carretera”, dijo.

Un túnel haría que la carretera fuera más rápida y segura.

Un camino peligroso

El Victoria Pass es un imán para los accidentes de tráfico y es demasiado estrecho para que los camiones grandes B-dobles puedan negociar.

En solo un fin de semana de junio del año pasado, Transport NSW informó que 30 vehículos se habían averiado o recalentado en esa sección de la carretera.

Moodie dijo que el tráfico era un gran problema, especialmente al final del fin de semana, cuando la gente de Sydney intentaba llegar a casa.

Dijo que la línea de autos a veces podía extenderse desde Victoria Pass hasta Lithgow y pensó que un túnel ayudaría a aliviar eso.

El turismo se beneficiaría

El alcalde de Orange en el centro oeste del estado, Reg Kidd, que forma parte del consejo ejecutivo de la Asociación de Agricultores de Nueva Gales del Sur, dijo que los problemas de tráfico estaban empeorando a medida que el turismo rural estaba en auge.

“Nunca había visto a tanta gente salir de esta manera y todos se dirigían hacia el oeste y la parte más difícil del viaje es cruzar las montañas”.

Dijo que en un viaje reciente que hizo en el área, todos los alojamientos en ciudades regionales como Coonamble y Casilis estaban reservados un martes por la noche.

“La comida, el vino y el turismo son enormes, al igual que nuestros huertos y viñedos, pero miren lo que pasó el fin de semana de Pascua.

El nuevo aeropuerto en el oeste de Sydney también está impulsando la mejora del enlace con el oeste del estado, donde se cultiva una gran cantidad de productos.

Toole dijo que la construcción de los dos túneles más pequeños o del túnel largo comenzaría en 2023.

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