Los precios del gas en todo el mundo amenazan los medios de subsistencia y la estabilidad

“NO ES SUFICIENTE” — No es suficiente. Eso fue el mensaje los líderes de las protestas en Ecuador entregaron al presidente del país la semana pasada después de que dijo que bajaría el precio de la gasolina regular y el diésel en 10 centavos en respuesta a las manifestaciones desenfrenadas por el aumento de los precios del combustible y los alimentos.

La furia y el miedo por los precios de la energía que se han disparado en Ecuador se están extendiendo por todo el mundo. En los Estados Unidos, los precios promedio de la gasolina, que han subido a $5 por galón, están agobiando a los consumidores y obligando al presidente Biden a realizar un cálculo político insoportable antes de las elecciones legislativas intermedias de este otoño.

Pero en muchos lugares, el salto en los costos del combustible ha sido mucho más dramático y la miseria resultante mucho más aguda.

Las familias se preocupan por cómo mantener las luces encendidas, llenar el tanque de gasolina del automóvil, calentar sus hogares y cocinar sus alimentos. Las empresas lidian con el aumento de los costos operativos y de tránsito y con las demandas de aumentos salariales por parte de sus trabajadores.

En Nigeria, los estilistas usan la luz de sus teléfonos celulares para cortar el cabello porque no pueden encontrar combustible asequible para el generador de gasolina. En Gran Bretaña, cuesta $125 llenar el tanque de un automóvil familiar promedio. Hungría prohíbe a los automovilistas comprar más de 50 litros de gasolina al día en la mayoría de las estaciones de servicio. El martes pasado, la policía de Ghana disparó gases lacrimógenos y balas de goma contra los manifestantes que protestaban contra las dificultades económicas provocadas por el aumento del precio de la gasolina, la inflación y un nuevo impuesto a los pagos electrónicos.

El asombroso aumento en el precio del combustible tiene el potencial de reconfigurar las relaciones económicas, políticas y sociales en todo el mundo. Los altos costos de la energía tienen un efecto en cascada, alimentan la inflación, obligan a los bancos centrales a aumentar las tasas de interés, obstaculizan el crecimiento económico y obstaculizan los esfuerzos para combatir el ruinoso cambio climático.

La invasión de Ucrania por parte de Rusia, el mayor exportador de petróleo y gas a los mercados mundiales, y las sanciones de represalia que siguieron han provocado que los precios del gas y el petróleo se disparen con una ferocidad asombrosa. La calamidad que se desarrolla se suma a dos años de agitación causada por la pandemia de Covid-19, cierres intermitentes y gruñidos en la cadena de suministro.

El aumento en los precios de la energía fue una de las principales razones por las que el Banco Mundial revisó su pronóstico económico el mes pasado y estimó que el crecimiento global se desacelerará incluso más de lo esperado, a 2,9 por ciento este año, aproximadamente la mitad de lo que fue en 2021. El presidente del banco, David Malpass, advirtió que “para muchos países, la recesión será difícil de evitar”.

En Europa, una dependencia excesiva del petróleo y el gas natural rusos ha hecho que el continente sea particularmente vulnerable a los altos precios y la escasez. En las últimas semanas, Rusia ha estado reduciendo las entregas de gas a varios países europeos.

En todo el continente, los países están preparando planes para el racionamiento de emergencia que implican topes en las ventas, límites de velocidad reducidos y termostatos más bajos.

Como suele ocurrir con las crisis, los más pobres y vulnerables sufrirán los efectos más duros. La Agencia Internacional de Energía advirtió el mes pasado que los precios más altos de la energía han significado que 90 millones de personas adicionales en Asia y África no tengan acceso a la electricidad.

La energía costosa irradia dolor, lo que contribuye a los altos precios de los alimentos, reduce el nivel de vida y expone a millones de personas al hambre. Los costos de transporte más elevados aumentan el precio de cada artículo que se transporta, envía o vuela, ya sea un zapato, un teléfono celular, una pelota de fútbol o un medicamento recetado.

“El aumento simultáneo de los precios de la energía y los alimentos es un doble golpe en el estómago para los pobres en prácticamente todos los países”, dijo Eswar Prasad, economista de la Universidad de Cornell, “y podría tener consecuencias devastadoras en algunos rincones del mundo si persiste. durante un período prolongado.”

En muchos lugares, los medios de subsistencia ya se están viendo alterados.

Dione Dayola, de 49 años, dirige un consorcio de unos 100 conductores que recorren el área metropolitana de Manila recogiendo pasajeros en minibuses conocidos como jeepneys. Ahora, solo 32 de esos conductores están en la carretera. El resto se ha ido a buscar otros trabajos o se ha dedicado a la mendicidad.

Antes de que los precios de las bombas comenzaran a subir, dijo Dayola, él traía a casa alrededor de $15 por día. Ahora, se ha reducido a $ 4. “¿Cómo esperas vivir con eso?” él dijo.

Para aumentar los ingresos familiares, la esposa de Dayola, Marichu, vende comida y otros artículos en las calles, dijo, mientras que sus dos hijos a veces se despiertan al amanecer y pasan unas 15 horas al día en sus jeepneys, con la esperanza de ganar más de lo que ganan. gastar.

Filipinas compra solo una cantidad minúscula de petróleo de Rusia. Pero la realidad es que realmente no importa a quién le compre el petróleo: el precio se establece en el mercado mundial. Todos están pujando contra todos y ningún país está aislado, incluido Estados Unidos, el segundo mayor productor de petróleo del mundo después de Arabia Saudita.

La energía persistentemente costosa está provocando descontento político no solo en lugares donde la guerra en Ucrania se siente remota o irrelevante, sino también en países que lideran la oposición a la invasión de Rusia.

El mes pasado, Biden propuso suspender el pequeño impuesto federal a la gasolina para reducir el aguijón de la gasolina a $5 por galón. Y el Sr. Biden y otros líderes del Grupo de los 7 discutieron la semana pasada un tope de precio en el petróleo ruso exportado, una medida que tiene como objetivo aliviar la carga de la dolorosa inflación sobre los consumidores y reducir los ingresos por exportaciones que el presidente Vladimir V. Putin está buscando. usando para hacer la guerra.

Los aumentos de precios están en todas partes. En Laos, la gasolina ahora cuesta más de $7 por galón, según GlobalPetrolPrices.com; en Nueva Zelanda, es más de $8; en Dinamarca, es más de $9; y en Hong Kong, es más de $10 por cada galón.

Los líderes de tres compañías energéticas francesas han pedido un esfuerzo “inmediato, colectivo y masivo” para reducir el consumo de energía del país, diciendo que la combinación de escasez y aumento de los precios podría amenazar la “cohesión social” el próximo invierno.

En los países más pobres, la amenaza es más tensa ya que los gobiernos se debaten entre ofrecer asistencia pública adicional, lo que requiere asumir una deuda onerosa, y enfrentar graves disturbios.

En Ecuador, los subsidios gubernamentales a la gasolina se instituyeron en la década de 1970, y cada vez que los funcionarios han tratado de revocarlos ha habido una reacción violenta.

El gobierno gasta aproximadamente $3 mil millones al año para congelar el precio de la gasolina normal en $2,55 y el precio del diesel en $1,90 por galón.

El 26 de junio, el presidente Guillermo Lasso propuso rebajar 10 centavos de cada uno de esos precios, pero la poderosa Confederación de Nacionalidades Indígenas del Ecuador, que lleva dos semanas de protestas, rechazó el plan y exigió reducciones de 40 y 45 centavos. El jueves, el gobierno acordó reducir cada precio en 15 centavos y las protestas disminuyeron.

“Somos pobres y no podemos pagar la universidad”, dijo María Yanmitaxi, de 40 años, quien viajó desde un pueblo cerca del volcán Cotopaxi a la capital Quito, donde la Universidad Estatal Central está siendo utilizada para albergar a cientos de manifestantes. “Los tractores necesitan combustible”, dijo. “Los campesinos necesitan que les paguen”.

Los subsidios al gas, que ascienden a casi el 2 por ciento del producto nacional bruto del país, están matando de hambre a otros sectores de la economía, según Andrés Albuja, analista económico. El gasto en salud y educación se redujo recientemente en $1.8 mil millones para asegurar los grandes pagos de la deuda del país.

El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, está usando el dinero que el país obtiene del crudo que produce para ayudar a subsidiar los precios del gas doméstico. Pero los analistas advierten que los ingresos que el gobierno obtiene del petróleo no pueden compensar el dinero que está perdiendo eliminando temporalmente los impuestos sobre la gasolina y proporcionando un subsidio adicional a las empresas que operan estaciones de servicio.

En Nigeria, donde la educación pública y la atención médica están en condiciones deplorables y el estado no puede garantizar electricidad o seguridad básica a sus ciudadanos, muchas personas sienten que el subsidio al combustible es lo único que el gobierno hace por ellos.

Kola Salami, propietario del Salón Unisex Valentino en las afueras de Lagos, ha tenido que buscar combustible asequible para el generador de gas que necesita para operar su negocio. “Si dejan de subsidiarlo”, dijo, no creo que podamos. …” Su voz se apagó.

En Sudáfrica, uno de los países económicamente más desiguales del mundo, el aumento del precio del combustible ha creado una falla más.

Mientras el presidente Cyril Ramaphosa hace campaña para la reelección en la conferencia del gobernante Congreso Nacional Africano en diciembre, incluso los aliados tradicionales del partido han aprovechado el costo del combustible como una falla del liderazgo político.

En junio, después de que el combustible superara los $6 por galón, un récord, el Congreso de Sindicatos de Sudáfrica marchó por Durban, una ciudad ya devastada por la violencia y los saqueos el año pasado, e inundaciones este año. Los precios más altos del combustible han sido “devastadores”, dijo Sizwe Pamla, portavoz de los sindicatos.

La espiral vertiginosa de los precios del gas y el petróleo ha estimulado una mayor inversión en fuentes de energía renovables como la eólica, la solar y el hidrógeno de bajas emisiones. Pero si la energía limpia está recibiendo un impulso de inversión, también lo están haciendo los combustibles fósiles.

El mes pasado, el primer ministro Li Keqiang de China pidió una mayor producción de carbón para evitar cortes de energía durante una ola de calor abrasador en las partes norte y central del país y un aumento posterior en la demanda de aire acondicionado.

Mientras tanto, en Alemania, las plantas de carbón que estaban programadas para su retiro están siendo reactivadas para desviar el gas hacia los suministros de almacenamiento para el invierno.

Hay poco alivio a la vista. “Seguiremos viendo precios de energía altos y volátiles en los próximos años”, dijo Fatih Birol, director ejecutivo de la Agencia Internacional de Energía.

En este punto, el único escenario en el que bajan los precios del combustible, dijo Birol, es una recesión mundial.

El informe fue contribuido por José María León Cabrera de ecuador, lynsey chutel de Sudáfrica, Ben Ezeamalú de Nigeria, Jasón Gutiérrez de las Filipinas, Oscar López de México y ruth maclean de senegal

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