Los precios más altos dejan a los consumidores sintiendo el apuro

Los estadounidenses acostumbrados a años de baja inflación están comenzando a pagar precios mucho más altos por bienes y servicios a medida que la economía se esfuerza por recuperarse y la pandemia se desvanece.

Las etiquetas de precios de los bienes de consumo, desde la carne procesada hasta los productos para lavar platos, han aumentado en porcentajes de dos dígitos con respecto al año anterior, según NielsenIQ. Torbellino Corp.

WHR 1,09%

congeladores y lavavajillas y Scotts Miracle-Gro Co.

SMG 1,53%

Los productos para el césped y el jardín también se están volviendo más costosos, dicen las empresas. Algunos consumidores se sienten estirados.

Kaitlyn Vinson, gerente de programas en Denver, dijo que su reciente factura de $ 275 en Costco Wholesale Corp.

COSTO 0,41%

La tienda, que incluía navajas de afeitar y discos de algodón en la parte superior de su lista de compras típica, era más cara de lo habitual. La Sra. Vinson dijo que cambió de comprar frutas y verduras frescas a congeladas porque son menos costosas y duran más.

Kaitlyn Vinson dijo que su factura reciente en una tienda de Costco era más cara de lo habitual.


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Anthony Barbato

“Estamos sacrificando la comida que realmente me gusta cocinar solo para que sea más barata”, dijo.

Los costos aumentan en cada paso de la producción de muchos bienes. Los precios del aceite, los cultivos y otras materias primas se han disparado este año. Las compañías de camiones están pagando más a los conductores escasos para que lleven esos materiales a las fábricas y sitios de construcción. Como resultado, las empresas están cobrando más por alimentos y productos de consumo, incluidos envoltorios de papel de aluminio y vasos desechables.

Kellogg Co.

, fabricante de Frosted Flakes, Cheez-Its y Pringles, dijo el jueves que los mayores costos de los ingredientes, la mano de obra y el envío están empujando a ella y a otros fabricantes de alimentos a subir los precios. “No hemos visto este tipo de inflación en muchos, muchos años”, dijo el director ejecutivo Steve Cahillane.

Los inversores y economistas están observando si los precios más altos impulsan medidas más amplias de inflación, que se han silenciado durante años.

Los precios al consumidor subieron un 2,6% en el año que terminó en marzo, según el Departamento de Trabajo, el mayor aumento en 12 meses desde agosto de 2018.

A medida que los costos más altos se propagan por las cadenas de suministro, más empresas están concluyendo que sus clientes aceptarán precios más altos. “Han visto aumentos de precios en toda la tienda”, dijo el director ejecutivo de Whirlpool, Marc Bitzer. “No creo que nadie se sorprenda en este momento”.

Warren Buffett, director ejecutivo de Berkshire Hathaway Inc., dijo durante la reunión anual del conglomerado el 1 de mayo que la economía está experimentando un aumento sustancial de los precios. “Estamos aumentando los precios, la gente nos está subiendo los precios y está siendo aceptado”, dijo Buffett. “Es una economía que realmente está al rojo vivo, y no lo esperábamos”.

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El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, dijo el 28 de abril que las presiones inflacionarias resultantes de los problemas de la cadena de suministro probablemente serían temporales y no impulsarían al banco central a cambiar las políticas destinadas a mantener bajos los costos de los préstamos.

Algunos fabricantes no pasaron los costos más altos a los consumidores en medio de la pandemia de coronavirus el año pasado, en parte porque no querían cobrar más a las personas por los alimentos básicos durante una crisis, dijo Chris Testa, presidente del distribuidor United Natural Foods Inc. , muchos fabricantes retiraron los descuentos. Ahora, algunos fabricantes de alimentos y productos de consumo están aumentando los precios hasta en un 10%, dijo.

Los costos de las manzanas aumentan entre un 10% y un 20% dependiendo de la variedad, dijo Mike Ferguson, vicepresidente de frutas y verduras y flores de Topco Associates LLC, una cooperativa con sede en Elk Grove Village, Illinois, de más de 40 empresas de alimentos, incluida la tienda de comestibles Wegmans Food. Markets Inc. Los plátanos y las verduras de hoja verde también son más caros, dijo Topco, mientras que los aceites vegetales y los productos con alto contenido de aceite como el aderezo para ensaladas y la mayonesa también se están volviendo más caros en parte debido a los precios más altos de los ingredientes.

“Nuestro objetivo general es cubrir los aumentos de costos”, dijo Jon Moeller, jefe de operaciones de Procter & Gamble Co. Procter & Gamble está aumentando los precios de los productos para bebés, pañales para adultos y marcas de cuidado femenino.

La competidora Kimberly-Clark Corp. dijo que aumentaría los precios de un dígito medio a alto en los pañuelos de papel de baño Scott, los pañales para adultos Depend y los productos para el cuidado del bebé Huggies.

H. Kenneth Fleetwood dijo que compra menos productos de marca.


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H. Kenneth Fleetwood.

H. Kenneth Fleetwood, un compositor de Nashville, dijo que ha pasado a comprar productos básicos más genéricos, como detergente, y que recientemente compró un televisor y un monitor para su estudio antes de encontrar el precio más bajo en Walmart. C ª.

“Pellizcar centavos se está convirtiendo en el nombre del juego”, dijo.

Devon Dalton, director de ventas en Charlotte, Carolina del Norte, dijo que también está comprando más marcas de tiendas y se inscribió en un programa de ahorro de combustible que le otorga recompensas en efectivo en las estaciones de servicio después de que él y su esposa pagaron recientemente $ 20,000 más que el precio de cotización a comprar su primera casa.

“Todo se está poniendo un poco más apretado”, dijo Dalton. “Estamos tratando de pensar cuál sería una buena manera de mantenernos inteligentes con nuestro dinero”.

Los precios de los restaurantes también están subiendo. La alta demanda de alitas y una serie de nuevos sándwiches de pollo de comida rápida están haciendo subir los precios del pollo. Los contenedores y refrigeradores para llevar son más caros de lo habitual porque la producción de resina, un ingrediente clave del plástico, se vio interrumpida por las tormentas invernales en el sur de este año. Parrilla Mexicana Chipotle C ª.

dijo en abril que había elevado los precios de los alimentos entregados en un 4%.

Patrick y Khisna Holloway se dieron un capricho en un restaurante recientemente.


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Patrick Holloway

Kevin Hourican, director ejecutivo de la distribuidora de alimentos Sysco Corp., dijo que incluso a precios más altos, la demanda acumulada de restaurantes es enorme. “La gente se siente mal por sus restaurantes locales. Quieren apoyarlos ”, dijo.

Khisna Holloway, gerente de oficina de una escuela en Los Ángeles, recientemente comió en un restaurante mexicano con su esposo por primera vez en más de un año. Ella notó que su combinación preferida de enchilada de queso y chile relleno costaba alrededor de $ 4 más que la última vez que visitó. A ella no le importaba.

“Se sintió como un placer”, dijo.

Algunas personas están retrasando las compras con la esperanza de que los precios bajen.

Nick Davison dijo que compró una tarjeta gráfica para su computadora por alrededor de $ 400 en febrero de 2020. Dijo que componentes similares ahora se venden por más de $ 1,000 en eBay. Quiere construir una segunda computadora para extraer criptomonedas, pero planea esperar para ver si los precios de los componentes disminuyen.

“No parece inteligente gastar tanto dinero en algo que podría caer en el futuro”, dijo.

En la Cumbre del Consejo de Directores Ejecutivos de The Wall Street Journal, Janet Yellen expresó su confianza en que la economía y el empleo de Estados Unidos volverán a la normalidad el próximo año.

Escribir a Jaewon Kang en [email protected]

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