Los prestatarios de préstamos familiares federales para educación obtienen un indulto si han incumplido

Aproximadamente un millón de prestatarios de préstamos para estudiantes que quedaron fuera de los esfuerzos de ayuda anteriores están obteniendo un indulto, pero solo si incumplieron con sus préstamos.

El Departamento de Educación dijo el martes que dejará de cobrar temporalmente los préstamos en mora que se hicieron a través del programa de Préstamos Educativos Federales Familiares y que son de propiedad privada.

“Nuestro objetivo es permitir que estos prestatarios que luchan en incumplimiento de pago obtengan las mismas protecciones que antes estaban disponibles para decenas de millones de otros prestatarios”, dijo el secretario de Educación Miguel Cardona.

Sin embargo, el cambio todavía deja a millones de otros prestatarios en ese programa responsables de los pagos, mientras que la mayor parte de los prestatarios de préstamos estudiantiles del país han hecho pausar los suyos.

Desde marzo pasado, 43 millones de prestatarios con préstamos federales propiedad del gobierno han tenido la opción de detener sus pagos. Pero aproximadamente seis millones de prestatarios cuyos préstamos eran parte del programa de préstamos educativos federales para familias, o FFEL, se quedaron fuera porque el gobierno no era el propietario de los préstamos.

Durante muchas décadas, los préstamos federales para estudiantes fueron asegurados por el gobierno, pero otorgados por prestamistas privados. En 2010, el Congreso puso fin a ese sistema y pasó a otorgar préstamos directos propiedad del Departamento de Educación. Durante la Gran Recesión, el gobierno compró algunos, pero no todos, los préstamos federales existentes de los prestamistas privados.

Eso creó un sistema de dos niveles el año pasado cuando el Departamento de Educación colocó los préstamos que posee directamente, incluidos los préstamos FFEL que poseía, en un tiempo de espera pandémico. Los préstamos que aún eran privados no se vieron afectados.

La medida del martes no ayuda a los prestatarios que todavía están haciendo pagos de esos préstamos FFEL de propiedad privada o que se han retrasado solo unos meses. Hay alrededor de 5,4 millones de prestatarios en esa categoría, que en conjunto deben 134.000 millones de dólares, según datos del Departamento de Educación.

El anuncio del martes tiene como objetivo evitar que el Departamento del Tesoro confisque sus reembolsos de impuestos a los prestatarios en mora a través de un programa que a menudo se utiliza para cobrar las deudas de préstamos estudiantiles vencidos. Todos los reembolsos incautados o embargos salariales que se tomaron desde marzo de 2020 serán reembolsados ​​retroactivamente, dijo el Departamento de Educación.

La congelación se extenderá hasta el 30 de septiembre, cuando está programado el reinicio de los cobros de todos los préstamos federales para estudiantes. Casi todos los que son elegibles para el congelamiento lo han aprovechado: de los casi 43 millones de personas con préstamos de propiedad federal, solo 400,000 todavía están haciendo pagos, según datos del Departamento de Educación.

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