Los ratones (e incluso las personas) realmente podrían tener la capacidad de volverse tóxicos, dicen los científicos del veneno de serpiente | Noticias poco convencionales

Los ratones e incluso las personas podrían tener el potencial de volverse venenosos, según una nueva investigación.

Los científicos han descubierto que la base genética necesaria para que evolucione el veneno oral se encuentra en reptiles y mamíferos.

El estudio muestra la primera evidencia de un vínculo entre las glándulas venenosas de las serpientes y las glándulas salivales de los mamíferos.

La autora del estudio, Agneesh Barua, bromeó: “Definitivamente le da un significado completamente nuevo a una persona tóxica”.

En el estudio, los científicos de la Universidad de Graduados del Instituto de Ciencia y Tecnología de Okinawa y la Universidad Nacional de Australia buscaron genes que trabajen junto con los genes del veneno e interactúen con ellos.

Utilizaron glándulas venenosas de la serpiente habu de Taiwán, una víbora de pozo que se encuentra en Asia, e identificaron alrededor de 3.000 de estos genes “cooperativos”, señalando que desempeñaban un papel importante en la protección de las células del estrés causado por la producción de muchas proteínas.

También se analizaron los genomas de otras criaturas, incluidos perros, chimpancés y humanos, y los investigadores descubrieron que tenían su propia versión de dichos genes.

Los tejidos de las glándulas salivales tenían un patrón de actividad similar al observado en las glándulas de veneno de serpiente, por lo que se concluye que las glándulas salivales de los mamíferos y las glándulas de veneno de las serpientes comparten un núcleo funcional antiguo.

Barua dijo: “Muchos científicos han creído intuitivamente que esto es cierto, pero esta es la primera evidencia sólida real para la teoría de que las glándulas venenosas evolucionaron a partir de las primeras glándulas salivales.

“Mientras que las serpientes se volvieron locas, incorporando muchas toxinas diferentes en su veneno y aumentando la cantidad de genes involucrados en la producción de veneno, los mamíferos como las musarañas producen un veneno más simple que tiene una gran similitud con la saliva”.

Los experimentos en la década de 1980 mostraron que los ratones machos “producen compuestos en su saliva que son altamente tóxicos cuando se inyectan en ratas”, dijo.

“Si bajo ciertas condiciones ecológicas, los ratones que producen más proteínas tóxicas en su saliva tienen un mejor éxito reproductivo, en unos pocos miles de años, podríamos encontrarnos con ratones venenosos”.

Si alguna vez existieron las condiciones ecológicas adecuadas, los humanos también tienen el potencial de volverse venenosos, aunque esas condiciones son poco probables, agregó.

La investigación se publica en la revista PNAS.

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