Home Salud Los recolectores de basura que ayudan a mantener las ciudades limpias piden una vacuna

Los recolectores de basura que ayudan a mantener las ciudades limpias piden una vacuna

by admin

NUEVA DELHI – Los carroñeros esperan pacientemente a que un camión volquete arroje la basura en la cima del vertedero en las afueras de Nueva Delhi. Armados con bolsas de plástico, sumergen sus manos desnudas en la basura y comienzan a clasificarla.

Se encuentran entre los aproximadamente 20 millones de personas en todo el mundo, en países ricos y pobres, que son fundamentales para mantener limpias las ciudades, junto con los empleados de saneamiento remunerados. Pero a diferencia de los trabajadores municipales, por lo general no son elegibles para la vacuna contra el coronavirus y les resulta difícil vacunarse.

“Si no se vacunan, las ciudades sufrirán”, dijo Mukherjee.

Manuwara Begun, de 46 años, vive en una cabaña de cartón detrás de un hotel de cinco estrellas en el corazón de Nueva Delhi y siente profundamente la desigualdad. Chintan estima que cada año, aquellos como ella le ahorran al gobierno local más de $ 50 millones y eliminan más de 900.000 toneladas de dióxido de carbono al desviar los desechos de los vertederos.

Aún así, no se los considera “trabajadores esenciales” y, por lo tanto, no son elegibles para las vacunas.

Begun ha iniciado una petición en línea pidiendo vacunas y preguntando: “¿No somos humanos?”

Es probable que los trabajadores de saneamiento empleados por los gobiernos locales en Sudáfrica y Zimbabwe estén en línea para recibir la vacuna COVID-19 después de los trabajadores de salud, a diferencia de los que clasifican la basura. En el vertedero de Dandora en la capital de Kenia, Nairobi, algunos de los carroñeros que no son elegibles para una inyección usan equipo médico desechado por hospitales y clínicas de salud, diciendo que los protege especialmente del clima durante la temporada de lluvias.

No hay duda de que estas personas brindan un servicio esencial, dice Louise Guibrunet, investigadora de la Universidad Nacional Autónoma de México que ha estudiado el tema.

En México, los carroñeros ayudan a los trabajadores municipales en los camiones de basura y, a menudo, recogen la basura de los vecindarios que no son atendidos por las autoridades. El trabajo es peligroso y las lesiones son comunes, por lo que los gobiernos tienen un incentivo para no reconocerlas o brindar beneficios como la atención médica, dijo.

A menudo ya son pobres y se mudan a ciudades desconocidas para ganarse la vida clasificando basura, dice Robin Jeffrey, profesor del Instituto de Estudios del Sur de Asia en la Universidad Nacional de Singapur. El hecho de que muchos de estos trabajadores en la India pertenezcan a comunidades musulmanas o dalit pobres, que alguna vez fueron conocidos como “intocables” en la base del sistema de castas del país, agrega una capa de prejuicio.

“La vacuna es solo otro ejemplo, y muy dramático, de una exclusión que prevaleció antes de que COVID-19 apareciera en el horizonte”, dijo Jeffrey, coautor de un libro sobre desechos en India en 2018.

India dijo que les dará vacunas a todos los mayores de 45 años a partir del 1 de abril. En los hospitales privados, cada inyección se vende por 250 rupias (3,45 dólares), pero son gratuitas en los hospitales gubernamentales.

Debido a que la pandemia hizo que el precio del petróleo se desplomara, resultó más barato fabricar plástico nuevo que reciclarlo. En muchos países, las fronteras cerradas paralizaron los mercados de reciclaje, reduciendo la demanda de materiales reutilizados que recolectan los trabajadores.

En Nueva Delhi, una libra de botellas de plástico se vende por el equivalente a 11 centavos de dólar, la mitad de lo que traía antes de la pandemia. Sahra Bano, de 37 años, que vive cerca del vertedero de Bhalswa y vende lo que puede recolectar, dice que solía ganar alrededor de 400 rupias ($ 5) por día. Ahora, conseguir incluso la mitad de eso es difícil.

La escorrentía tóxica del vertedero se infiltra en el agua subterránea, por lo que debe gastar 40 rupias (5 centavos) por día en agua embotellada; el resto de lo que gana se destina a comida. Para ganar lo suficiente para recibir una inyección de la vacuna, dijo que tendría que recolectar y vender 31 libras adicionales de botellas de plástico.

“Luchamos por alimentar a nuestra familia. ¿Cómo podemos comprar vacunas? ” ella pregunta.

Para recibir la vacuna gratis de un hospital público sobrecargado, tendría que esperar allí durante días, y cada día fuera del trabajo es uno sin comida en la mesa. Además, el estigma asociado con los trabajadores de residuos en la India significa que a menudo son rechazados de tales instalaciones.

“No nos tratan bien”, dice Bano.

Cualquier enfermedad significa visitar una farmacia, no un médico, para obtener medicamentos.

Si tiene suerte, la persona se recupera, dice, y agrega: “Si no, ¿qué podemos hacer?”

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Los escritores de Associated Press Tom Odula en Nairobi; Contribuyeron Farai Mutsaka en Harare, Zimbabwe, y Mogomotsi Magome en Johannesburgo.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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