Los refugiados sirios en Idlib controlado por los rebeldes están atrapados en el limbo

IDLIB, Siria – Entre los millones de sirios que huyeron cuando el gobierno bombardeó sus ciudades, destruyó sus hogares y mató a sus seres queridos, hay 150 familias que se encuentran en cuclillas en un estadio de fútbol en la ciudad noroccidental de Idlib, refugiadas en tiendas destartaladas debajo de las gradas o en el patio rocoso.

El trabajo es escaso y el terror se apodera de ellos cada vez que los aviones vuelan sobre sus cabezas: podrían producirse nuevos ataques aéreos en cualquier momento. Pero el miedo a las represalias del gobierno les impide regresar a casa. Más de 1.300 campamentos similares salpican los últimos bastiones de Siria bajo control rebelde, devorando tierras de cultivo, extendiéndose a lo largo de canales de riego y llenando lotes junto a edificios de apartamentos donde familias de refugiados ocupan unidades dañadas sin ventanas.

“La gente permanecerá en estos lugares con todas las catástrofes antes de irse a vivir bajo el régimen de Bashar al-Assad”, dijo Okba al-Rahoum, el gerente del campamento en el estadio de fútbol.

En una visita poco común a la provincia de Idlib, abundan los ejemplos de personas conmocionadas y empobrecidas atrapadas en un limbo turbio y a menudo violento. Atrapados entre un muro para evitar que crucen la cercana frontera con Turquía y un gobierno hostil que podría atacar en cualquier momento, luchan por satisfacer sus necesidades básicas en un territorio controlado por un grupo militante anteriormente vinculado a Al Qaeda.

En la década transcurrida desde que comenzó la guerra en Siria, las fuerzas del presidente Bashar al-Assad aplastaron a las comunidades que se rebelaron contra él, y millones de personas huyeron a nuevas vidas de incertidumbre, en países vecinos, Europa y zonas de Siria fuera de la de al-Assad. agarre, incluido el noroeste controlado por los rebeldes.

El líder sirio ha dejado en claro que estas personas no encajan en su concepción de la victoria, y es probable que pocos regresen mientras él permanezca en el poder, lo que hace que el destino de los desplazados sea una de las piezas más espinosas de los asuntos pendientes de la guerra. .

“La pregunta es: ¿Cuál es el futuro de estas personas?” dijo Mark Cutts, coordinador humanitario regional adjunto de las Naciones Unidas para Siria. “No pueden seguir viviendo para siempre en campos fangosos bajo olivos al costado de la carretera”.

A lo largo de la guerra, el noroeste controlado por los rebeldes se convirtió en el destino de último recurso para los sirios que no tenían ningún otro lugar adonde ir. El gobierno los trajo aquí después de conquistar sus pueblos. Llegaron con camiones llenos de mantas, colchones y niños. Algunos llegaron a pie, con pocas posesiones además de la ropa que vestían.

El año pasado, una ofensiva del gobierno sirio, respaldada por Rusia e Irán, empujó a casi un millón más de personas a la zona.

Aproximadamente 2,7 millones de los 4,2 millones de personas en el noroeste, una de las dos últimas franjas de territorio en poder de un movimiento rebelde que una vez controló gran parte de Siria, han huido de otras partes del país. Esa afluencia ha transformado una franja pastoral de aldeas agrícolas en un denso conglomerado de asentamientos improvisados ​​con infraestructura sobrecargada y familias desplazadas apiñadas en todos los espacios disponibles.

Después de que los combates consumieran su ciudad natal, Akram Saeed, un ex oficial de policía, huyó a la aldea siria de Qah cerca de la frontera turca en 2014 y se instaló en un terreno con vistas a los olivares en un valle abajo. Desde entonces, ha visto cómo las oleadas de sus compatriotas llegaban a ese valle, donde los olivos dieron paso a un campamento de tiendas densamente poblado.

“En el último año, toda Siria terminó aquí”, dijo Saeed. “Solo Dios sabe lo que vendrá en el futuro”.

Las organizaciones humanitarias que trabajan para contener el hambre y las enfermedades infecciosas, incluido Covid-19, han luchado por conseguir suficiente ayuda en el área. Y ese esfuerzo podría volverse más difícil si Rusia, el aliado internacional más cercano de al-Assad, bloquea una resolución de las Naciones Unidas que se renovará este verano para mantener un cruce fronterizo con el noroeste abierto a la ayuda internacional.

Para complicar aún más el dilema internacional sobre ayudar a Idlib está el papel dominante del grupo rebelde militante Hayat Tahrir al-Sham, o HTS.

El grupo se desarrolló a partir del Frente Nusra, una organización yihadista que declaró su lealtad a Al Qaeda al principio de la guerra y se distinguió por su uso copioso de terroristas suicidas contra objetivos gubernamentales y civiles.

Turquía, Estados Unidos y Naciones Unidas consideran a HTS una organización terrorista, a pesar de que sus líderes se distanciaron públicamente de Al Qaeda en 2016 y desde entonces han minimizado sus raíces yihadistas. Esos esfuerzos fueron claros en Idlib, donde las banderas, insignias y grafitis que anunciaban la presencia del grupo estaban ausentes, aunque los residentes a menudo se referían a él con cautela como “el grupo que controla el área”.

A diferencia del Estado Islámico, el grupo terrorista que luchó contra los rebeldes y el gobierno para controlar una extensión de territorio que se extiende a ambos lados de la frontera entre Siria e Irak, HTS no está presionando para la creación inmediata de un estado islámico y no cuenta con agentes de policía de moralidad para hacer cumplir estrictos códigos sociales.

Durante un recorrido por las posiciones de primera línea del grupo, un portavoz militar que se hacía llamar Abu Khalid al-Shami llevó a los reporteros por una escalera de tierra escondida en un búnker hasta un largo túnel subterráneo que conducía a una red de trincheras y puestos de tiro tripulados. por luchadores.

“El régimen es así, así son los rusos y las milicias iraníes están allá”, dijo, señalando a través de los campos verdes hacia donde estaban atrincherados los enemigos del grupo.

Cuando se le preguntó en qué se diferenciaba el grupo de su predecesor, la franquicia Qaeda, lo consideró parte del movimiento rebelde más amplio que busca derrocar a al-Assad.

Para administrar el área, HTS ayudó a establecer el Gobierno de Salvación de Siria, que tiene más de 5,000 empleados y 10 ministerios, incluidos justicia, educación y agricultura, dijo el jefe de la administración, Ali Keda, en una entrevista.

No tiene reconocimiento internacional y lucha por satisfacer las abrumadoras necesidades de la zona.

Los críticos descartan a la administración como una fachada civil que permite a un grupo prohibido interactuar con organizaciones extranjeras; lo acusan a él ya HTS de detener a los críticos y cerrar actividades que entran en conflicto con sus estrictas opiniones islámicas.

El mes pasado, Rania Kisar, directora sirio-estadounidense de SHINE, una organización educativa, instó a un grupo de mujeres en un evento en Idlib a rechazar los matrimonios polígamos, que están permitidos por la ley islámica.

Al día siguiente, hombres armados cerraron la oficina de SHINE y amenazaron con encarcelar a su gerente, dijo Kisar.

Un portavoz de la administración, Melhem al-Ahmad, confirmó había cerrado la oficina “hasta nuevo aviso” después de considerar las palabras de la Sra. Kisar “un insulto al sentimiento público y la moral”.

Un portavoz de HTS dijo que las organizaciones de ayuda y medios de comunicación eran libres de trabajar dentro de “un marco revolucionario” que respeta las normas y no sobrepasa lo permitido.

Un avance de las fuerzas gubernamentales el año pasado aumentó la presión sobre los servicios ya tensos de Idlib.

En un hospital de maternidad de la ciudad de Idlib, el Dr. Ikram Haboush recordó haber dado a luz a tres o cuatro bebés por día antes de la guerra. Ahora, debido a que muchos médicos han huido y hay tan pocas instalaciones, a menudo supervisa 15 partos por día.

El hospital está abarrotado y carece de los medios para manejar casos difíciles.

“A veces tenemos bebés que nacen prematuramente, pero no tenemos dónde ponerlos y cuando podemos transferirlos a Turquía, el niño está muerto”, dijo.

Desde el año pasado, un alto el fuego entre Rusia y Turquía ha detenido los combates en Idlib, pero un día del mes pasado hubo tres ataques. Un proyectil alcanzó un campo de refugiados; un ataque aéreo incendió un depósito de combustible en la frontera turca; y tres proyectiles de artillería alcanzaron un hospital de la aldea en Al Atarib, matando a siete pacientes, incluido un niño huérfano que había ido a vacunar, según la Sociedad Médica Sirio Estadounidense, que apoya la instalación.

Mientras los desplazados de la zona luchan por sobrevivir, otros tratan de proporcionar placeres sencillos.

En la ciudad de Idlib, el restaurante de Disneyland atrae a los visitantes a cenar ensaladas y carne a la parrilla, y a olvidar sus problemas con videojuegos, autos chocadores, hockey de aire y máquinas de garras de animales de peluche.

El almacén del sótano funciona como refugio cuando el gobierno bombardea cerca, y la terraza está cerrada con láminas de plástico en lugar de vidrio para que no se rompa en los comensales si algo explota cerca.

El gerente, Ahmed Abu Kheir, perdió su trabajo en un restaurante turístico que cerró cuando comenzó la guerra, dijo, por lo que abrió un lugar más pequeño que luego fue destruido por los bombardeos del gobierno.

Abrió otro restaurante, pero lo dejó cuando el gobierno se apoderó del área el año pasado y huyó a Idlib.

Como todos los desplazados de Idlib, anhelaba llevar a su familia a casa, pero estaba contento de trabajar en un lugar que, mientras tanto, transmitía un poco de alegría.

“Estamos convencidos de que la vida normal tiene que continuar”, dijo. “Queremos vivir”.

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