Los republicanos de Georgia acaban de convertir en un crimen dar bocadillos a los votantes

Los votantes con máscaras esperan en la fila para votar temprano afuera de la oficina de la Junta de Elecciones del Condado de Chatham en Savannah, Georgia, el miércoles 14 de octubre de 2020. (Foto AP / Russ Bynum)

Los votantes con máscaras esperan en la fila para votar temprano afuera de la oficina de la Junta de Elecciones del Condado de Chatham en Savannah, Georgia, el miércoles 14 de octubre de 2020. (Foto AP / Russ Bynum)

Proporcionar agua y alimentos a los votantes que esperan en largas filas pronto será un delito menor en Georgia como parte de un proyecto de ley de reforma electoral respaldado por el Partido Republicano más grande que acaba de promulgar el gobernador.

El gobernador Brian Kemp firmó el proyecto de ley expansivo apoyado por las dos cámaras legislativas del estado controladas por los republicanos, en los esfuerzos del partido por aplastar cualquier posibilidad de una toma demócrata del estado en futuras elecciones, después de la histórica derrota del Partido Republicano en noviembre pasado.

El jueves por la tarde, la Cámara aprobó un proyecto de ley de 95 páginas denominado “Ley de Integridad Electoral”, que convertiría en ilegal el llamado “calentamiento de filas” (dar comida o bebida a los votantes), entre una serie de cambios destinados a restringir la votación, después de que millones de votantes, en su mayoría negros y morenos, llevaran a los demócratas a la victoria en las dos últimas elecciones importantes. Apenas unas horas después, el Senado de mayoría republicana del estado también votó para aprobar el proyecto de ley.

“Ninguna persona solicitará votos de ninguna manera ni por ningún medio o método, ni tampoco distribuirá o exhibirá ningún material de campaña”, decía el proyecto de ley. “Ninguna persona dará, ofrecerá o participará en la entrega de dinero o obsequios, incluidos, entre otros, alimentos y bebidas, a un elector”.

La aprobación del proyecto de ley de Georgia marca uno de los primeros esfuerzos republicanos de supresión de votantes que se convierte en ley con éxito. Los legisladores de al menos otros 42 estados han propuesto cientos de proyectos de ley y disposiciones similares que dificultan el voto del ciudadano medio.

En noviembre pasado, voluntarios y organizaciones sin fines de lucro como Pizza to the Polls y Chefs for the Polls ofrecieron comidas gratis a los votantes en las filas y, por lo tanto, contribuyeron a la participación histórica. Fue uno de varios esfuerzos de organizaciones locales y campeones de elecciones justas como la propia Stacey Abrams de Georgia para facilitar la votación.

Después de perder el estado por primera vez en casi tres décadas, los republicanos en la legislatura del estado de Georgia se han movido lo más rápido posible para asegurarse de que nunca vuelva a suceder. La votación del jueves fue de 100 a 75 en la Cámara y de 34 a 20 en el Senado.

Otras reformas electorales propuestas en el proyecto de ley incluyen desafíos ilimitados para el registro y la elegibilidad de votantes, otorgando a los funcionarios locales el derecho a reemplazar a los funcionarios electorales y limitando los tiempos en que las cajas de entrega de boletas están disponibles para el público en los días de votación anticipada.

El proyecto de ley también rescindiría la posición de liderazgo del secretario de estado en la junta estatal de elecciones, una probable reacción a la negativa del actual secretario de estado de Georgia, Brad Raffensperger, de encontrar los 11.000 que el ex presidente Donald Trump necesitaba para revertir su pérdida en el estado el año pasado, y prohíbe a los condados aceptar donaciones de grupos sin fines de lucro que buscan expandir el número de lugares de votación disponibles.

Este es uno de los dos proyectos de ley propuestos por el Partido Republicano del estado. El otro proyecto de ley, aprobado por el Senado estatal a principios de este mes, propone aún más restricciones, incluido el fin de la votación por correo sin excusas y requisitos más estrictos de identificación de votantes.

En noviembre pasado en Georgia, el presidente Donald Trump perdió las elecciones presidenciales ante Joe Biden por más de 11,000 votos, lo que marcó la primera victoria demócrata del estado desde 1992. La victoria de Biden fue seguida por dos victorias en las elecciones de segunda vuelta del Senado por los aspirantes demócratas Sens. Raphael Warnock y Jon Ossoff en enero.

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