Los residentes de Gidgegannup esperan que las ruinas sean despejadas meses después de que el fuego arrasara Perth Hills

Tres meses después de que el incendio de Wooroloo arrasara las comunidades de Perth Hills, la mayoría de las casas que alguna vez estuvieron allí permanecen en pilas de escombros y cenizas.

Para las personas que aún viven en los escombros de sus vidas posteriores al incendio, la espera para comenzar de nuevo es agonizante.

Solo seis de las 143 propiedades dañadas por el incendio, o menos del 5 por ciento, han sido despejadas hasta ahora.

Hasta que lo estén, los residentes no pueden comenzar a reconstruir y, en el caso de Jessica Blackwell, mujer de Gidgegannup, ni siquiera pueden conectarse a la energía.

Pero incluso cuando se despejan, los residentes enfrentan un largo camino por delante, quizás años, para finalmente reconstruir sus vidas.

Para la Sra. Blackwell, el contorno carbonizado de donde una vez estuvo su casa es un recordatorio diario de la fatídica noche a principios de febrero cuando perdió la casa de sus sueños que construyó solo tres años antes.

Jessica Blackwell construyó su casa hace unos tres años.(

Suministrado: Jessica Blackwell

)

Por un lado, se pregunta cómo han pasado ya tres meses, pero por otro lado, todo parece tardar tanto.

“[Things] están mejorando, pero no al mismo tiempo ”, dice.

La vida en el limbo hasta que se eliminen los escombros

Mientras busca entre los escombros, encuentra tazas de cerámica que yacen perfectamente intactas en el área donde una vez estuvo su cocina.

La pieza plateada de metal junto a ellos era, solo puede adivinar, su microondas.

La llegada de las tripulaciones para llevarse la casa donde su joven familia creó años de recuerdos aún podría estar a meses de distancia.

Un primer plano de un montón de escombros de una propiedad destruida por el fuego con árboles de goma quemados en el fondo.
Un montón de escombros donde una vez estuvo la casa de la Sra. Blackwell.(

ABC News: Evelyn Manfield

)

“Nos han dicho que todas las propiedades deberían ser despejadas dentro de tres meses y ese es el único período de tiempo que tengo en este momento”, dice ella.

“Estamos un poco en el limbo hasta que suceda”.

La Sra. Blackwell tiene una > ajustada para obtener la liquidación de su propiedad porque su constructor está disponible para comenzar a trabajar en su casa de reemplazo a mediados de año.

Si los escombros todavía están allí cuando lleguen los constructores, tendrá que pagarle a alguien para que los retire.

Ella dice que lo limpiaría ella misma si no fuera por el montón de metal retorcido de su techo.

El otro gran problema es el poder.

Dos estructuras de paneles solares sobre tierra en una propiedad rural con árboles de goma quemados en el fondo.
La Sra. Blackwell tiene acceso a algo de energía a través de este panel solar prestado.(

ABC News: Evelyn Manfield

)

Debido a dónde está su caja de medidores, si la familia conecta la energía a la casa improvisada donde ahora viven, corren el riesgo de destruir las líneas eléctricas cuando la casa esté despejada.

Se las ha arreglado para pedir prestado un sistema de paneles solares, pero todavía les falta lo que necesitan.

“Así que resolvimos que … si trabajo de noche con las luces encendidas y mi hijo mira la televisión, entonces no tenemos electricidad por la mañana”, dijo.

Luego tienen que esperar a que salga el sol para recargar la batería.

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Ochenta y seis casas fueron destruidas en los incendios de Perth Hills.

Primera casa despejada unas 10 semanas después del incendio

Aproximadamente 10 semanas después del incendio, los contratistas del gobierno estatal comenzaron a limpiar las casas.

Han estado allí durante varias semanas y permanecerán allí durante los próximos tres meses.

Las autoridades han aconsejado a los residentes que no gasten su seguro y el dinero de la donación en la limpieza porque se ofrece de forma gratuita.

Pero la lista de propiedades es larga y el controlador de recuperación estatal del incendio de Wooroloo, Ron Edwards, dice que las casas con asbesto son la principal prioridad, y hay unas 20 de ellas.

El Dr. Ron Edwards viste una camisa blanca y traje azul y corbata, de pie en los escalones de la entrada de la Casa del Parlamento.
Ron Edwards dijo que alrededor de 20 de las propiedades afectadas contenían asbesto.(

ABC News: Evelyn Manfield

)

Reconoce que para aquellos que esperan reconstruir, el proceso parece lento. Pero dice que no puede suceder más rápido.

Se han incorporado nuevos equipos para acelerar el esfuerzo, pero dependiendo del tamaño y la complejidad del trabajo, algunas propiedades pueden tardar cinco días en despejarse.

Un incendio masivo y humo se eleva por encima de una propiedad rural con una vaca en primer plano
El fuego ardió durante varios días antes de que se extendiera un frente frío.(

Suministrado: Rachael Harpley

)

El Dr. Edwards dice que en comparación con la limpieza después de los incendios forestales masivos del Verano Negro en 2019-20, esta está con meses de anticipación, pero dice que debe haber más claridad para los residentes sobre cuándo se limpiará cada área.

Sin embargo, dada la emoción y el trauma asociados a la recuperación, el Dr. Edwards dice que algunos propietarios aún no están listos para deshacerse del pasado.

La Sra. Blackwell también sabe que cuando llegue el día de la limpieza de su propiedad, no será fácil.

“Cuando limpian la casa, es como si la finalidad de que en realidad se hubiera ido y creo que será traumático en sí mismo”, dice ella.

La reconstrucción podría llevar años

Mucha gente le ha preguntado a la Sra. Blackwell si espera la oportunidad de construir su nuevo hogar exactamente como lo desea. Pero ella dice que ya había sido perfecto.

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Un camión de bomberos atraviesa las llamas durante el incendio forestal de WA.

“No quiero construir otra casa … Me gustó la casa tal como estaba”, dice.

“Alguien [who has] alguna vez construido dice que no es algo que quieras volver a hacer rápidamente porque es una pesadilla “.

Al igual que otros en la industria de la construcción, el gerente general de JWH Group, Jay Walters, estima que se necesitarán dos años para reconstruir las casas arrasadas.

“Mientras suene, probablemente sea real”, dice.

“Para cuando pasas por todos los procesos de aprobación, obtienes intercambios, comienzas a construir, tomará un tiempo”.

Y esa espera se ve agravada por la falta de comerciantes causada por las restricciones fronterizas internacionales y las subvenciones gubernamentales para la construcción.

La tarea que ahora enfrentan los clientes de Walters es evaluar si se quedarán y reconstruirán o se trasladarán.

Lo bueno para sus clientes actuales es que todos los planos de construcción están archivados, pero el precio no será el mismo que, digamos, hace 10 años.

Walters sabe que también es un proceso emocional, ya que ha trabajado antes con comunidades devastadas por el fuego en Roleystone y Margaret River.

“No son solo los ladrillos y todo, son todos los recuerdos, son sus posesiones, podría ser la casa donde su hijo dio sus primeros pasos”, dice.

Es un acto de equilibrio de trabajar con los clientes mientras se curan y lamentan la pérdida mientras se emocionan con los nuevos comienzos que se avecinan.

El incendio de Wooroloo no ha sido el único desastre natural que ha acabado con comunidades en Australia Occidental este año.

JWH Group también opera en Geraldton, justo al sur de donde el ciclón tropical Seroja tocó tierra en abril.

“El momento es horrible”, dice Walters, pero dice que la recuperación está ocurriendo lo más rápido posible.

Jessica usa una camisa negra y una mascarilla blanca, de pie en un camino de grava rural acunando a un cachorro blanco y negro.
El cachorro de la Sra. Blackwell brinda comodidad y compañía.(

ABC News: Evelyn Manfield

)

A pesar de su pérdida, la Sra. Blackwell dice que siente por los golpeados por el ciclón.

“Nos sentimos mal porque se nos han desviado tantos recursos y ahora necesitan toda la ayuda”, dice.

“Es difícil porque todavía los necesitamos”, agrega.

“Tener los incendios y luego las inundaciones y luego tenemos un ciclón, simplemente se siente como lo que está sucediendo en el mundo en este momento”.

Viviendo en un cobertizo, durmiendo en una donga

Es una pregunta que muchos se han enfrentado este año.

Blackwell, que ha convertido su cobertizo en un hogar, lo ha pedido más que la mayoría.

Su ropa está en perchas detrás de su sofá, que está al lado de su escritorio, que está al lado de la mesa de la cocina y la cocina.

Pero la Sra. Blackwell está agradecida por tener un espacio razonablemente grande y familiar para llamar hogar.

El galpón se utilizó anteriormente como aula para cursos de equinoterapia. Y el cambio ha significado que su negocio Equesticare también se haya visto afectado, algo empeorado por la quema de muchos de sus equipos de enseñanza.

Un edificio blanco transportable parecido a un contenedor de envío, con una ventana, una mesa y sillas en el frente, en una propiedad rural.
La donga transportable donde duermen Jessica Blackwell y su hijo.

Entre todo esto, una de las pocas alegrías es su nuevo cachorro, Mauser, que compró para hacerle compañía en la recuperación.

Al otro lado de la propiedad hay una donga de dos camas y un baño que se compró después del incendio para que la Sra. Blackwell y su hijo pequeño durmieran.

Es un apretón, pero ella dice que tener una cama cómoda es vital.

“Cuando todo lo demás es difícil, al menos si puedes dormir bien por la noche, eso es útil y también es un poco más estable para mi hijo”, dice ella.

Mientras la Sra. Blackwell mira hacia el paisaje de Gidgegannup de árboles ennegrecidos que comienzan a mostrar pequeños signos verdes de vida, observa cuán aleatorio fue el fuego.

Puede ver dos casas vecinas aún en pie, así como su cobertizo intacto.

Pero su casa y la del otro lado de la valla están en ruinas, y su vecina se refugia en una caravana.

“Todavía va a ser un largo camino”, dice.

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