Los restaurantes están contratando, pero ¿dónde están los trabajadores?

En medio de una escasez de mano de obra en todo el país que está afectando a su industria, Ian Davis dice sin rodeos: “Estos son tiempos desesperados”. A solo 4 millas de su restaurante de sushi en Tybee Island, Georgia, una choza de cangrejos ofrece bonos por firmar de $ 3,000. Algunos propietarios de restaurantes y economistas creen que las generosas prestaciones por desempleo han enfriado el proceso de contratación. Al mismo tiempo, los cierres persistentes de escuelas y el cuidado infantil limitado impiden que muchos otros se vayan de casa. Y algunos trabajadores simplemente se han trasladado a otras industrias.

El viernes, el Departamento de Trabajo informó un aumento sorprendentemente bajo de solo 266.000 puestos de trabajo en todo el país en abril, y los economistas atribuyeron la debilidad en parte a una escasa oferta de trabajadores dispuestos.

Por qué escribimos esto

Los primeros trabajadores de restaurantes fueron despedidos y obtuvieron beneficios especiales por desempleo por pandemia. Ahora los restaurantes están desesperados por volver a contratarlos. ¿Podría todo esto conducir a una mejor remuneración en una industria difícil?

Un posible rayo de luz: es posible que las circunstancias generen un impulso para mejorar las condiciones salariales y laborales a largo plazo.

“Esta crisis de tratar de encontrar empleados que incluso atiendan su lugar, creo que está subiendo el listón para muchos restaurantes diferentes para decir … ‘Tenemos que pensar en nuestro modelo y qué podemos hacer para no solo atraer a la gente, pero para mantenerlos aquí ‘”, dice Ben Fileccia, director de operaciones de la Asociación de Restaurantes y Alojamiento de Pensilvania.

Tybee Island, Georgia; y Alexandria, Va.

Ian Davis abrió por primera vez el bar de sushi Raw Ingredients en Tybee Island, Georgia, hace cinco años, con un grupo de niños locales entre sus primeros clientes. Hoy, cuando ese grupo de adolescentes visita su restaurante, el Sr. Davis les sirve un discurso rápido.

“¡Pongámonos unas botas!” él dice. “Te gusta el sushi. Es hora de lanzar el sushi “.

En medio de una escasez de mano de obra en todo el país, los dueños de negocios como el Sr. Davis dicen que tienen pocas opciones más que tratar de convertir a los clientes en empleados. Ya cerró un restaurante en un esfuerzo por consolidar el personal. La competencia para contratar personal para la temporada de verano es feroz cada año en destinos turísticos como Tybee, pero los lugareños dicen que nunca ha sido tan intensa. A solo 4 millas de distancia, Crab Shack ofrece bonos por firmar de $ 3,000.

Por qué escribimos esto

Los primeros trabajadores de restaurantes fueron despedidos y obtuvieron beneficios especiales por desempleo por pandemia. Ahora los restaurantes están desesperados por volver a contratarlos. ¿Podría todo esto conducir a una mejor remuneración en una industria difícil?

“Estos son tiempos desesperados”, dice el Sr. Davis. “Perdimos a casi todo el mundo durante la pandemia. Así que ahora estoy sacando a la gente de la calle “.

Pero es más que los restaurantes rivales lo que impide que su personal alcance su capacidad. Una combinación de beneficios de desempleo ampliados, los riesgos para la salud de COVID-19 y los cambios económicos provocados por la pandemia están obstaculizando la industria de la restauración y la hostelería, incluso cuando la demanda de sus servicios aumenta con el aumento de las vacunas. Esas causas han demostrado ser una receta para la escasez de trabajadores desde las cadenas de comida rápida hasta las cocinas de cinco estrellas.

Si bien los expertos predicen que la escasez disminuirá con el tiempo, dicen que también puede ser una rara oportunidad para cambios a favor de los trabajadores en la industria. Algunos propietarios ya están aumentando el salario, agregando beneficios y distribuyendo la compensación de manera más uniforme, a pesar de los márgenes de ganancia a menudo reducidos de la industria. Si tales cambios duran más que la escasez actual, algunos expertos dicen que pueden brindar a los trabajadores una conexión más personal con las instituciones que ayudan a mantener.

“Esta crisis de tratar de encontrar empleados que incluso atiendan su lugar, creo que está subiendo el listón para muchos restaurantes diferentes para decir … ‘Tenemos que pensar en nuestro modelo y qué podemos hacer para no solo atraer a la gente, pero para mantenerlos aquí ‘”, dice Ben Fileccia, director de operaciones y estrategia de la Asociación de Restaurantes y Alojamiento de Pensilvania.

El viernes, el Departamento de Trabajo informó un aumento sorprendentemente bajo de solo 266.000 puestos de trabajo en todo el país en abril, y los economistas atribuyeron la debilidad en parte a una escasa oferta de trabajadores dispuestos. Con la economía en modo de recuperación, el pronóstico de consenso había sido una ganancia neta de 1 millón de puestos de trabajo.

Las industrias que más se han quejado de la escasez de trabajadores (restaurantes, hoteles y lugares de entretenimiento) pudieron agregar 331.000 puestos de trabajo en abril (mientras que algunas otras industrias redujeron el empleo en general). Eso no se acerca a satisfacer el aumento de la demanda de nuevas contrataciones. Esta misma semana, por ejemplo, la cadena de restaurantes KFC anunció planes para agregar 20.000 trabajadores.

Cómo la pandemia transformó una industria

La escasez de contrataciones es algo habitual en la industria de la restauración y la hostelería, por lo que depende de los cambios cíclicos de la demanda. Al acercarse la temporada alta, los empleadores compiten cada año por un grupo compartido de solicitantes. Los puestos suelen ser temporales, ya sea por elección del empleador o de los propios trabajadores.

Patrik Jonsson / The Christian Science Monitor

Los bañistas pasan por un pedido de ayuda en la puerta de Ripe Ingredients, un restaurante de Tybee Island, Georgia, el 3 de mayo de 2021. El restaurante está cerrado porque el propietario no puede encontrar suficientes cocineros y meseros para abrirlo. Otro restaurante de la isla ofrece bonos por firmar de $ 3,000 para la temporada.

“Históricamente, la industria de los restaurantes ha tenido una rotación excepcionalmente alta”, escribe la fundadora y directora ejecutiva de Culinary Agents, Alice Cheng, en un correo electrónico. “El reclutamiento y la retención antes de la pandemia siempre fueron desafíos continuos para la mayoría de las empresas hoteleras”.

El coronavirus inicialmente le dio la vuelta a ese desafío. Con los cierres, los restaurantes despidieron a gran parte de su personal. Y en busca de un ingreso más estable, muchos trabajadores se mudaron o incluso abandonaron el campo, dice Michael Traud, director de programas del departamento de administración de alimentos y hospitalidad de la Universidad de Drexel.

Sin embargo, un año después, la pandemia ha intensificado el problema que una vez eliminó. “En enero, el 7% de los operadores de restaurantes calificaron la contratación y retención de la fuerza laboral como su principal desafío; en abril, ese número había aumentado al 57% ”, escribe Hudson Riehle, vicepresidente senior de investigación de la Asociación Nacional de Restaurantes, en un correo electrónico.

Con la disminución de los casos de coronavirus y el aumento de las vacunas, muchos estadounidenses quieren recuperar el año perdido de salir a cenar y viajar. Los restaurantes y hoteles están abriendo o reabriendo para satisfacer la demanda, lo que significa que la competencia por los trabajadores es más alta que nunca.

“De repente, el mercado laboral está inundado de vacantes y nunca hemos visto eso”, dice el Sr. Fileccia.

Mientras tanto, hay menos trabajadores disponibles.

¿El alivio pandémico es demasiado generoso?

Ayuda de desempleo ampliada, extendida bajo el Plan de Rescate Estadounidense del presidente Joe Biden, da a algunos estadounidenses un incentivo para quedarse en casa en lugar de aceptar un trabajo mal pagado. Esos pagos duran hasta principios de septiembre y pueden extenderse más.

Muchos conservadores dicen que la asistencia por desempleo demasiado generosa está dañando la economía. Los gobernadores de Carolina del Sur y Montana tomaron medidas esta semana para poner fin a los beneficios por desempleo pandémicos.

“Esta tragedia es lo que sucede cuando los sabelotodo de Washington deciden fingir que son generosos al pagar más por el desempleo que por el trabajo”, dijo el senador republicano Ben Sasse de Nebraska en un comunicado el viernes, refiriéndose a la escasez de trabajadores en la nación.

Davis, en Tybee Island, cree que las generosas prestaciones por desempleo han enfriado el proceso de contratación. Durante parte del año pasado, los servidores potenciales podrían cobrar alrededor de $ 900 a la semana por desempleo, alrededor de $ 300 más de lo que muchos esperan ganar en el trabajo. (A nivel nacional, el salario promedio por hora de un servidor es de $ 13.20, según la Oficina de Estadísticas Laborales). Los empleados pueden regresar cuando se eliminen los pagos suplementarios, pero para entonces, dice David, pueden esperar más de lo que puede pagar.

Al mismo tiempo, los cierres persistentes de escuelas y el cuidado infantil limitado impiden que muchos otros se vayan de casa en primer lugar. La preocupación por COVID-19 también sigue siendo alta y los trabajos en sí se han vuelto más difíciles. Los empleados deben usar máscaras y cubrir más territorio en áreas de comedor socialmente distantes o al aire libre. Algunos trabajadores simplemente se han trasladado a otras industrias donde se han abierto puestos de trabajo, en algunos casos a empleadores más grandes como Amazon, donde los salarios o los beneficios son más altos.

Después de más de una década en algunas de las cocinas de renombre de Atlanta, el ex chef ejecutivo Brian Carson dejó la industria hace un mes después de llegar a un “punto muerto” con los propietarios durante horas y pago.

En su opinión, la actual escasez de trabajadores “no es diferente a una huelga”.

“Usted despidió a estas personas hace un año”, dice, “y ahora está enojado porque no quieren volver y hacer lo mismo [tough] trabajo por la misma paga de mierda? “

¿Oportunidad de restablecer las condiciones laborales?

Un “nerd de la comida” de toda la vida, el Sr. Carson todavía observa su antigua línea de trabajo desde lejos y espera que los casi 14 millones de trabajadores de la industria puedan negociar mejores condiciones. Una escasez de contrataciones en todo el país puede ofrecer el momento adecuado para intentar precisamente eso.

“Ahora existe la oportunidad para que las empresas revisen lo que está funcionando y aborden los cambios que deben realizarse para crecer y prosperar”, escribe la Sra. Cheng. “Aquellos que continúan priorizando sus equipos atraerán a los trabajadores que esperan”.

A su vez, los equipos que se sienten priorizados tienden a permanecer en sus trabajos por más tiempo, dice Fileccia.

Las bonificaciones por firmas y recomendaciones, un salario más alto (para la parte delantera y trasera de la casa) y beneficios como el seguro y un 401 (k) podrían ayudar a aliviar la escasez de empleados ahora y crear una fuerza laboral más estable. Para aquellos que ya aspiran a ingresar a la industria, la escasez también ofrece la oportunidad de elegir entre empleadores.

Pero no existe tal cosa como un almuerzo gratis, dice el Sr. Fileccia, y para que aumente el pago, los consumidores tendrán que pagar el costo. Los clientes se han acostumbrado a que el precio de sus comidas se mantenga estable, dice. Los precios no han aumentado drásticamente en los últimos 20 años.

“Espero que el año pasado, si se ha logrado algo, haya demostrado cuán frágil es esta industria”, dice el Sr. Fileccia. “Necesitamos que los huéspedes se comprometan a decir: ‘Escuchen, cuando queramos salir, tendremos que pagar más’”.

Cerrar un restaurante mostró de primera mano al Sr. Davis la fragilidad de la industria. Espera que más trabajadores lleguen a su cocina, sin que él tenga que sacarlos de la calle.

No puede competir con los generosos bonos por firmar que se ofrecen en otros lugares, ni siquiera pagar mucho más del salario mínimo. Pero puede proporcionar un “ambiente familiar” muy unido, respeto y tal vez incluso algo de sushi al lado.

Para su restaurante y la industria en general, espera que haya empleados buscando lo mismo.

“La idea de que hay demasiado trabajo y muy poco pago para que usted regrese, sería un globo feo” para la industria, dice. Educar a una nueva generación de trabajadores para que adopten el trabajo en restaurantes, dice, es “lo más difícil”.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.