Los restos de un cohete chino aterrizan en el Océano Índico, atraen críticas de la NASA | Noticias espaciales

BEIJING: Los restos del cohete más grande de China aterrizaron en el Océano Índico el domingo, con la mayoría de sus componentes destruidos al reingresar a la atmósfera, lo que puso fin a días de especulaciones sobre dónde golpearían los escombros, pero generó críticas de Estados Unidos por la falta de transparencia.

Las coordenadas dadas por los medios estatales chinos, citando a la Oficina de Ingeniería Espacial Tripulada de China, sitúan el punto de impacto en el océano, al oeste del archipiélago de Maldivas.

Los escombros de la Gran Marcha 5B han hecho que algunas personas miran con cautela hacia el cielo desde que despegó de la isla de Hainan en China el 29 de abril, pero la Oficina de Ingeniería Espacial Tripulada de China dijo que la mayoría de los escombros se quemaron en la atmósfera.

Los medios estatales informaron que partes del cohete regresaron a la atmósfera a las 10:24 am hora de Beijing (0224 GMT) y aterrizaron en un lugar con las coordenadas de longitud 72,47 grados este y latitud 2,65 grados norte.

El comando espacial estadounidense confirmó el reingreso del cohete sobre la Península Arábiga, pero dijo que se desconoce si los escombros impactaron tierra o agua.

“La ubicación exacta del impacto y el alcance de los escombros, los cuales se desconocen en este momento, no serán divulgados por el Comando Espacial de Estados Unidos”, dijo en un comunicado en su sitio web.

La Gran Marcha fue el segundo despliegue de la variante 5B desde su vuelo inaugural en mayo de 2020. El año pasado, piezas del primer Gran Marcha 5B cayeron en Costa de Marfil, dañando varios edificios. No se reportaron heridos.

“Las naciones con viajes espaciales deben minimizar los riesgos para las personas y las propiedades en la Tierra de la reentrada de objetos espaciales y maximizar la transparencia con respecto a esas operaciones”, dijo en un comunicado el administrador de la NASA Bill Nelson, exsenador y astronauta que fue elegido para el cargo en marzo. declaración después del reingreso.

“Está claro que China no está cumpliendo con los estándares responsables con respecto a sus desechos espaciales”.

ANSIEDAD POR ZONA POTENCIAL DE ESCOMBROS

Con la mayor parte de la superficie de la Tierra cubierta por agua, las probabilidades de que el área poblada en tierra fuera golpeada habían sido bajas y la probabilidad de lesiones incluso menor, según los expertos.

Pero la incertidumbre sobre la descomposición orbital del cohete y el fracaso de China en emitir garantías más fuertes en el período previo al reingreso alimentaron la ansiedad.

“Es fundamental que China y todas las naciones espaciales y entidades comerciales actúen de manera responsable y transparente en el espacio para garantizar la seguridad, la estabilidad y la sostenibilidad a largo plazo de las actividades en el espacio exterior”, dijo Nelson.

El astrofísico de Harvard Jonathan McDowell dijo a Reuters que la posible zona de escombros podría haber estado tan al norte como Nueva York, Madrid o Beijing, y tan al sur como el sur de Chile y Wellington, Nueva Zelanda.

Desde que grandes trozos de la estación espacial Skylab de la NASA cayeron de la órbita en julio de 1979 y aterrizaron en Australia, la mayoría de los países han tratado de evitar tales reentradas incontroladas a través del diseño de su nave espacial, dijo McDowell.

“Hace que los diseñadores de cohetes chinos parezcan perezosos que no abordaron esto”, dijo McDowell.

The Global Times, un tabloide chino, calificó de “exageración occidental” las preocupaciones de que el cohete estaba “fuera de control” y podría causar daños.

“Es una práctica común en todo el mundo que las etapas superiores de los cohetes se quemen mientras vuelven a entrar en la atmósfera”, dijo Wang Wenbin, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, en una rueda de prensa regular el 7 de mayo.

“Que yo sepa, la etapa superior de este cohete ha sido desactivada, lo que significa que la mayoría de sus partes se quemarán al reingresar, lo que hace que la probabilidad de daños a la aviación o las instalaciones y actividades terrestres sea extremadamente baja”, dijo Wang en ese momento. .

El cohete, que puso en órbita un módulo Tianhe no tripulado que contiene lo que se convertirá en el alojamiento de tres tripulantes en una estación espacial china permanente, será seguido por 10 misiones más para completar la estación en 2022.

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