Los restos del cohete SpaceX se ven sobre Seattle y Portland, dicen los astrónomos

Las misteriosas luces brillantes que atravesaban el cielo nocturno del noroeste del Pacífico el jueves no eran aviones ni meteoros, sino restos de un cohete SpaceX.

Eso es lo que dijeron los expertos, al menos. Pero no todos recibieron el memo, por lo que hubo mucha confusión.

“¡Hemos recibido varias llamadas sobre esto!” la oficina de Portland del Servicio Meteorológico Nacional dijo en Twitter.

Momentos después, agregó, con la advertencia de que no era un experto en ciencia de cohetes, que los “objetos brillantes en el cielo ampliamente reportados” parecían ser escombros de un cohete SpaceX que “no logró una quemadura de órbita”.

Una “quemadura de desorbita” es el término técnico para cuando una nave espacial gira con la cola primero y dispara sus cohetes antes de volver a entrar en la atmósfera terrestre.

Jonathan McDowell, astrónomo del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, escribió en Twitter que lo que la gente vio en el noroeste del Pacífico el jueves por la noche fue parte de un cohete SpaceX Falcon 9 que se había lanzado a principios de marzo. Los escombros estaban volviendo a ingresar a la atmósfera después de 22 días en órbita, dijo.

Los cohetes Falcon 9 han estado transportando carga y satélites en el espacio durante años. SpaceX usó un Falcon 9 el año pasado cuando se convirtió en la primera empresa privada en poner astronautas en órbita.

El Sr. McDowell escribió que la “basura espacial” visible sobre Seattle fue el resultado de una ruptura que ocurrió a unas 30 millas por encima de donde vuelan los aviones. Es poco probable que los escombros del Falcon 9 que caen a la tierra sean importantes, agregó, y lo más probable es que caigan en las Montañas Rocosas cerca de la frontera con Canadá.

Los lanzamientos de SpaceX ocurren regularmente en California, Texas y Florida. Entonces, para algunos estadounidenses, ahora es normal, o al menos normal, ver cohetes no identificados, o sus escombros, zumbando sobre sus cabezas.

Pero para la gente del noroeste del Pacífico, sigue siendo bastante extraño y desorientador.

En las áreas de Seattle y Portland, el espectáculo del jueves por la noche pareció inspirar más deleite y desconcierto que miedo.

Un usuario se quejó de que de alguna manera se lo había perdido. Otro maravillado sobre cómo los astrónomos en Internet habían logrado resolver el misterio tan rápidamente, incluso cuando un barco permaneció atrapado en el Canal de Suez durante días.

Otros aprovecharon la oportunidad para pinchar a Elon Musk, el fundador y director ejecutivo de SpaceX.

“Ummm … acabo de ver esto volando sobre mi casa en el suroeste de Portland”, escribió un usuario de Twitter, Vince LaVecchia, poco después de las 9 pm hora local. “@Elon Musk ¿Tu cohete?

El SpaceX Feed de Twitter no había intervenido en el misterioso espectáculo de luces del noroeste del Pacífico hasta la madrugada del viernes. Tampoco el Sr. Musk ni la NASA. La compañía con sede en California no pudo ser contactada de inmediato para hacer comentarios.

Pero el personal del Servicio Meteorológico Nacional se quedó despierto hasta tarde tuiteando sus impresiones astronómicas, y parecían divertirse.

“Un poco anticlimático dados los eventos de la noche, pero la Nebulosa de Orión se ve hermosa esta noche desde nuestro techo”, escribió la oficina de la agencia en Seattle, refiriéndose a una constelación. “Otro satélite logró fotobombar la toma”.

Mike Baker y Nicolás Bogel-Burroughs contribuido a la presentación de informes.

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