Los sacrificios dan sus frutos a las jugadoras extranjeras en el torneo femenino

Hailey Brown, de Michigan, dice que estuvo muy cerca de dejar de participar en esta temporada de baloncesto femenino.

La delantera senior de 6 pies 1 de Hamilton, Ontario, estaba luchando con el miedo al COVID-19 y las restricciones de viaje que enfrentó como canadiense con la frontera cerrada.

“Ella ha luchado con eso, con su familia ausente”, dijo el entrenador de Michigan, Kim Barnes Arico. “No han podido estar aquí en toda esta temporada. Así que está sola y decidió vivir sola para estar lo más lejos posible del COVID “.

Brown tuvo varias conversaciones de corazón a corazón con Barnes Arico antes de finalmente decidir que jugar esta temporada valdría la pena los sacrificios.

“Lo que me hizo retroceder es el equipo que tenemos y las cosas en las que yo creía, ella creía y mis compañeros de equipo creían que podíamos hacer”, dijo Brown.

Brown fue un factor clave en la victoria de los Wolverines en la segunda ronda sobre Tennessee, anotando 14 puntos en la victoria por 70-55, enviando a Michigan (16-5) a su primer Sweet 16 y una cita con Baylor el sábado.

Ella forma parte de un grupo de jugadoras internacionales que han superado los obstáculos que conlleva ser jugadora extranjera durante una pandemia y saldrán a la cancha este fin de semana.

UConn tiene tres de ellos en el delantero canadiense Aaliyah Edwards y los escoltas Nika Muhl, que es de Croacia y Anna Makurat de Polonia. Los Huskies juegan contra Iowa el sábado.

El entrenador Geno Auriemma dijo que la parte más difícil fue llevarlos a Estados Unidos a tiempo para jugar esta temporada. Dijo que fue un toque y listo, especialmente para sus estudiantes de primer año, Edwards y Muhl, a quienes se les dijo que debían inscribirse en clases presenciales para calificar para una visa.

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“Muchas de las embajadas en el extranjero no estaban operando a pleno rendimiento o ni siquiera abiertas, por lo que fue muy difícil para algunos de estos niños”, dijo. “Y luego, todas las restricciones que se imponían sobre el tipo de clases que tenías tener y cada universidad funcionando de manera diferente en cuanto a cómo iban a conducir sus clases “.

Una vez aquí, la nostalgia y las barreras del idioma se convirtieron en problemas para algunos jugadores internacionales, así como la incapacidad de viajar a casa en los descansos o que la familia viajara a ellos, dijeron jugadores y entrenadores.

“Vete a casa, hay muchas posibilidades de que no regreses”, dijo Auriemma.

Georgia Tech tiene cuatro jugadoras internacionales, lideradas por la delantera italiana Lorela Cubaj, quien ha logrado dobles-dobles en los dos juegos del torneo Yellow Jackets. Tuvo 14 puntos y 10 rebotes en la victoria en tiempo extra contra Stephen F. Austin, luego anotó 21 puntos y 12 rebotes contra West Virginia.

Ella se unirá en el partido del domingo contra Carolina del Sur por los titulares, Nerea Hermosa de España y el base finlandés Lotta-Maj Lahtinen, así como la delantera española Aixa Wone Aranaz.

La entrenadora de Georgia Tech, Nell Fortner, dijo que descubrió que sus jugadores internacionales tienden a ser más maduros para su edad y pueden soportar estar fuera de casa.

Pero el escolta principal de Yellow Jacket, Kierra Fletcher, dijo que todos también se esfuerzan por crear un ambiente familiar, con gestos como una reunión navideña del equipo para todos los atletas que no pudieron regresar a casa durante las vacaciones de invierno.

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Y con algunos fanáticos que pueden viajar a San Antonio para el Sweet 16, eso se ha vuelto aún más importante.

“Sé que probablemente sea difícil para ellos que sus familias no puedan estar aquí físicamente para ver los juegos”, dijo. “Pero les dejamos saber que los amamos y apoyamos, porque están haciendo un gran sacrificio”. eligiendo venir aquí al extranjero “.

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Más baloncesto femenino AP: https://apnews.com/Womenscollegebasketball y https://twitter.com/AP_Top25

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