Los senadores presionan a VA y DoD para una acción rápida para prevenir los suicidios de los veteranos

Los funcionarios del gobierno y los defensores de los veteranos compartieron nuevos enfoques para prevenir el suicidio de los veteranos y ampliar el acceso a los servicios de salud mental durante una audiencia del Comité Senatorial de Asuntos de los Veteranos el miércoles.

El comité también exploró formas de reducir el estigma de la salud mental que puede evitar que los veteranos vulnerables busquen ayuda.

Alrededor de 18 veteranos mueren por suicidio cada día en los EE. UU., Según datos del Departamento de Asuntos de Veteranos, y dos tercios de esos veteranos no tienen “ningún contacto significativo” con el VA antes de su muerte, señaló el miembro de mayor rango del comité, Jerry. Moran (republicano de Kansas).

La pandemia ha aumentado las muertes por ansiedad, depresión y sobredosis en todo el país, anotó Moran, destacando un estudio de Psiquiatría JAMA que mostró que las visitas al departamento de emergencias por sobredosis e intentos de suicidio aumentaron en 2020, en comparación con el mismo período en 2019.

“Para muchos veteranos que ya viven con problemas de salud mental o adicción, el aislamiento social agregado y el miedo debido a esta pandemia han agravado estas condiciones”, dijo Moran.

Borrar el estigma, mensajes de destino

Cuando se le preguntó cómo reducir el estigma en torno a la atención de la salud mental y fomentar más conductas de búsqueda de ayuda, el teniente coronel James Lorraine, USAF (retirado), director ejecutivo de America’s Warrior Partnership en Augusta, Georgia, instó a los miembros a “eliminar el suicidio de los cubo de salud ‘”.

“Seguir mirando … la prevención del suicidio como una única solución de salud mental es algo alienante”, dijo, recordando a los senadores la confluencia de presiones sobre los veteranos, desde problemas de vivienda y relaciones hasta problemas económicos y laborales.

Lo que ayudaría a los veteranos, agregó, es mirar el tema de manera más integral y preguntarse “¿cómo podemos aumentar la esperanza de los veteranos, en general?”

Thomas Porter, vicepresidente ejecutivo de asuntos gubernamentales de Veteranos de América de Irak y Afganistán, argumentó la necesidad de “sobre-comunicar” recursos específicos.

Como ejemplo, destacó la propia “Fuerza de reacción rápida” de su grupo, que proporciona recursos de salud mental a cualquier veterano, independientemente del estado de alta, y a los miembros de su familia de forma gratuita.

Para el punto de Lorraine, la Fuerza de Reacción Rápida también brinda apoyo financiero de emergencia a los veteranos en peligro de quedarse sin hogar, dijo, lo cual es un riesgo para aproximadamente uno de cada cuatro veteranos.

Ampliación del acceso a la atención médica

Gran parte de la audiencia involucró a senadores que interrogaban a testigos sobre las disposiciones que “salvan vidas” de la Ley de Mejora de la Salud Mental de Veteranos del Comandante John Scott Hannon de 2019, que lleva el nombre de un SEAL de la Marina que murió por suicidio en 2018, y promulgada en octubre de 2020. .

La “Ley Hannon” exige mejorar el acceso a la atención de la salud mental mediante el fortalecimiento de la telesalud y las terapias alternativas, la expansión de la atención en la comunidad, la investigación de tratamientos de salud mental basados ​​en la evidencia y la responsabilización del VA por cómo se utilizan los recursos de las terapias de prevención del suicidio, dijo el presidente del comité Jon Tester (D-Mont.).

El proyecto de ley también incluye millones de dólares en becas para aumentar el número de profesionales de la salud mental en los centros de veteranos, así como fondos para expandir el programa Planificación de seguridad en departamentos de emergencia (SPED).

SPED es una intervención basada en la evidencia que involucra a médicos y otro personal del servicio de urgencias que ayudan a crear un plan de seguridad para los veteranos en riesgo de autolesión o suicidio. Después de que se considera que un veterano está lo suficientemente seguro como para ser dado de alta, el personal realiza un seguimiento y ayuda a conectar a los veteranos con la atención de salud mental ambulatoria.

Se ha demostrado que el programa reduce el suicidio en más del 40% en los 6 meses posteriores a una visita al hospital, dijo Moran.

Los testigos señalaron el miércoles que hasta la fecha, el 100% de las instalaciones para veteranos han implementado el programa SPED.

Además, Tammy Barlet, MPH, directora asociada del Servicio Legislativo Nacional para los Veteranos de Guerras Extranjeras (VFW), destacó un nuevo medio de aumentar el acceso a la atención para los veteranos rurales conocido como “cápsulas ATLAS” (Avanzando telesalud a través de estaciones de acceso local ).

Las cápsulas están equipadas con la tecnología necesaria para que los veteranos participen en visitas de telesalud desde las ubicaciones participantes de Walmart, American Legion y VFW. Cada uno cuenta con un asistente para ayudar a los veteranos a solucionar problemas en sus citas, dijo Barlet.

El primer sitio de VFW ATLAS se lanzó en Eureka, Montana, a 60 millas de la clínica de veteranos más cercana, se abrió una segunda cápsula en Pensilvania, se esperan dos más en Texas y California el próximo mes, y hay interés en abrir otras 22 ubicaciones. Dijo Barlet.

Los sitios se pueden usar para tele salud mental, así como para otras visitas médicas, y la financiación de la Ley Hannon podría ayudar a escalar el modelo, dijo.

Proveedores de salud mental, detección de riesgos

El presidente del comité se mostró entusiasmado con una disposición de la Ley Hannon para proporcionar becas a estudiantes que cursan disciplinas de salud mental, como psicología, trabajo social y terapia matrimonial y familiar, a cambio de trabajar en centros de salud para veteranos durante 6 años.

Pero Moran se sintió decepcionado al saber que debido al tiempo que lleva redactar y revisar el lenguaje y obtener comentarios de las partes interesadas, como la Asociación Estadounidense de Psicología, es probable que las becas no estén disponibles para los estudiantes hasta abril de 2023.

Esto es 2 años después de la fecha requerida por la ley, dijo.

Matthew Miller, PhD, MPH, director de prevención del suicidio de la Oficina de Salud Mental y Prevención del Suicidio de VA, dijo que podría hacer arreglos para que su personal se reúna con el comité para discutir el cronograma, lo que Tester acordó que era una buena idea.

Si bien los senadores, a ambos lados del pasillo y los testigos parecían entusiasmados con muchas de las intervenciones de prevención del suicidio exploradas en la audiencia, la idea de retirar el arma de fuego de un veterano, incluso temporalmente, no era una de ellas.

El senador Richard Blumenthal (D-Conn.) Señaló que alrededor de dos tercios de los suicidios de veteranos involucran un arma de fuego. Diecinueve estados tienen leyes de “bandera roja” u órdenes de protección de riesgo extremo, que podrían permitir a los tribunales separar a un veterano de su arma de fuego por un tiempo limitado si se considera que la persona representa un riesgo para ellos mismos o para otros.

Cuando se le preguntó a Barlet si estaba a favor de que otros estados ampliaran esas leyes, en cambio dijo que apoyaba el entrenamiento con medios letales.

Cuando se le presionó, dijo que tomaría la pregunta “para que conste”.

Porter dijo que necesitaría estudiar el tema.

Fortalecimiento de la recopilación de datos

Mejores datos también pueden ayudar a identificar a los veteranos con mayor riesgo de suicidio, dijo Lorraine.

“Operation Deep Dive”, un estudio nacional de 4 años realizado por investigadores de la Universidad de Alabama y financiado por la Fundación Bristol Myers Squibb, tiene como objetivo identificar medidas efectivas de prevención del suicidio impulsadas por la comunidad y basadas en datos. Los datos recopilados hasta ahora, dijo, sugieren que los suicidios se están subestimando en un 20% -25%, y que la sobredosis es el “mayor contribuyente a la muerte no natural”.

Los esfuerzos de recopilación de datos también permiten a los investigadores evaluar mejor el riesgo de suicidio de los veteranos.

“Con nuestro objetivo de ser hipotéticamente capaces de decir: ‘En Mobile, Alabama, el veterano que tiene más probabilidades de quitarse la vida tiene esta característica, en comparación con Tuscaloosa'”.

Lorraine dijo que esperaba trabajar con VA para ayudar a identificar los rasgos de los veteranos vulnerables, para “adelantarse a la curva y prevenirla”.

  • Shannon Firth ha estado informando sobre políticas de salud como corresponsal de MedPage Today en Washington desde 2014. También es miembro del equipo de informes empresariales e investigativos del sitio. Seguir

.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.