Los servicios ferroviarios interurbanos del Reino Unido se enfrentan a una interrupción prolongada debido a una falla en el tren

Algunas de las líneas ferroviarias más concurridas de Gran Bretaña se enfrentan a la perspectiva de un “período prolongado” de interrupción después de que se encontraron grietas en algunos trenes de alta velocidad, advirtió el gobierno.

Más de 150 trenes construidos por la japonesa Hitachi quedaron fuera de servicio para los controles el sábado, lo que provocó graves interrupciones durante el fin de semana en los servicios de trenes clave, incluso entre Londres y el oeste de Inglaterra y Escocia.

London North East Railway y Great Western Railway, dos de las franquicias de trenes más populares del Reino Unido, aconsejaban a los pasajeros que no viajen el domingo.

Hitachi dijo que las inspecciones de rutina encontraron grietas debajo de los vagones de algunos de sus trenes Clase 800, que fueron retirados del servicio para que los ingenieros los inspeccionen.

Si bien se han restablecido algunos trenes para que estén en servicio, “es probable que se produzcan interrupciones durante un período prolongado”, dijo el sábado el ministro de ferrocarriles Chris Heaton-Harris.

“Los trenes se volverán a poner en servicio lo más rápido posible una vez que estén totalmente aprobados por el fabricante”, añadió.

Un total de 183 trenes quedaron fuera de servicio y se esperan interrupciones durante “unos días”, dijo Robert Nisbet, ejecutivo de Rail Delivery Group, un organismo comercial que representa a las empresas que operan los trenes del Reino Unido. Estaba hablando con la BBC el domingo.

Más de 150 trenes construidos por la japonesa Hitachi fueron puestos fuera de servicio para su revisión el sábado © Scott Heppell / espanol / Getty

Los trenes de la Clase 800, que son principalmente eléctricos pero pueden funcionar con diésel, se han convertido en la columna vertebral de muchas de las líneas ferroviarias de larga distancia del Reino Unido durante los últimos cinco años.

La interrupción es un golpe para el negocio ferroviario de Hitachi, que fabricó los trenes de la clase 800 en el condado de Durham.

El conglomerado japonés se disculpó con los pasajeros y operadores de sus trenes y dijo que algunos habían sido autorizados a reanudar los servicios.

“Estamos trabajando de la manera más rápida y segura posible para investigar el problema en el resto de la flota”, agregó.

La interrupción se produce cuando la gente ha comenzado a usar los ferrocarriles en un número mucho mayor a medida que las restricciones de bloqueo del coronavirus disminuyen en todo el Reino Unido.

El número de pasajeros ha alcanzado consistentemente más del 30 por ciento de los niveles normales durante las últimas semanas, después de colapsar a tan solo un 5 por ciento el año pasado.

Los ministros han gastado más de £ 10 mil millones para rescatar la red de trenes durante el año pasado y están finalizando planes para una reforma significativa, incluida la sustitución del modelo de franquicia ferroviaria por un nuevo sistema en el que los operadores recibirán una tarifa fija por los servicios en funcionamiento.

La Campaign for Better Transport, un grupo de presión de pasajeros, dijo que la interrupción de este fin de semana “muestra cuán vital es una red ferroviaria que funcione sin problemas para mantener el país en movimiento”.

“El problema con estos trenes debe abordarse con urgencia, junto con otras barreras para las personas que regresan a los ferrocarriles, incluida la introducción de boletos de temporada más flexibles”, agregó.

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