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Los sistemas de salud pierden la mayoría de las derivaciones de fisioterapia a proveedores externos

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Más de la mitad de los pacientes remitidos a fisioterapia ofrecida dentro de un sistema de salud terminan acudiendo a proveedores externos, encuentra un nuevo informe.

Los sistemas de salud de EE. UU. Perdieron un estimado de $ 2.5 mil millones en ingresos potenciales debido a la llamada fuga de referencias solo en fisioterapia en los 3.4 millones de pacientes con seguro comercial examinados en el nuevo informe de Luna, una compañía que ofrece fisioterapia en el hogar. La fuga de pacientes se ha convertido en una prioridad aún mayor para los sistemas de salud a medida que se recuperan del COVID-19.

¿La principal razón por la que los pacientes se desvían? Conveniencia.

“Francamente, irán a cualquier clínica que esté geográficamente más cerca de ellos”, dijo Ryan Lewis, quien dirige el desarrollo comercial de Luna para sistemas de salud.

Más del 55% de los sistemas de salud de los pacientes remitidos a sus clínicas de fisioterapia terminaron recibiendo esa atención en otro lugar, encontró el estudio. Eso cubrió a 1,9 millones de los pacientes incluidos en el análisis. Las tasas de fuga en la mayoría de los sistemas de salud fueron al menos del 50%, y algunas superaron el 80%.

Luna señaló que las pérdidas son aún mayores si se incluye Medicare. El programa de salud del gobierno representa el 21% de las derivaciones de fisioterapia, y la fuga de esos pacientes agrega $ 665 millones adicionales en ingresos perdidos, por un total de casi $ 3,2 mil millones en pérdidas estimadas por fuga.

Los pacientes tienen muchas opciones cuando se trata de fisioterapia. Hay aproximadamente 20.000 oficinas de fisioterapia repartidas por centros comerciales y clínicas independientes en todo el país, dijo Lewis. Da la casualidad de que los pacientes simplemente no están dispuestos a viajar más de unos pocos kilómetros para recibir fisioterapia.

Un episodio típico de fisioterapia tiene un promedio de 12 a 13 visitas, dijo Palak Shah, cofundador y director clínico de Luna. Entonces, si bien muchos pacientes viajarán lejos para una cirugía grande, no viajarán tan lejos durante semanas de visitas de fisioterapia.

El informe de Luna destacó que MemorialCare Health System en el sur de California tiene la tasa más alta de pérdida de derivaciones de fisioterapia, con un estimado del 86% de los pacientes derivados que salen de MemorialCare para recibir fisioterapia. Eso es casi 33,000 pacientes que van a otra parte cada año.

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Mark Schafer, director ejecutivo de MemorialCare Medical Foundation, dijo que los resultados de Luna no son precisos porque no incluyen una red de clínicas de fisioterapia con las que el sistema se asocia a través de una empresa conjunta. MemorialCare se refiere a una red de 26 clínicas de rehabilitación que no se incluyeron en el estudio de Luna porque son parte de una empresa llamada California Rehab y no llevan el nombre de MemorialCare, dijo.

Dado que MemorialCare considera a California Rehab como parte de su propia red, el sistema dice que en realidad mantiene el 98% de las derivaciones de fisioterapia en casa, dijo Shafer.

“Los sistemas de salud como el nuestro realmente se están expandiendo a la comunidad”, dijo. “Estamos capturando ese negocio al tener sitios de atención ambulatoria en la comunidad. Esa es una estrategia realmente importante para los hospitales y los sistemas de salud”.

El segundo en la lista fue Ascension Saint Thomas en Nashville. El informe dice que el sistema de salud pierde el 82% de los pacientes de fisioterapia derivados a proveedores externos, lo que representa más de 32.000 pacientes al año. El sistema no respondió a una solicitud de comentarios.

Los proveedores de la ciudad de Nueva York se encuentran entre los más afectados por la filtración de referencias de fisioterapia, y comprenden la tercera, cuarta y quinta tasa más alta en la lista de Luna. El informe encontró que Mount Sinai Health System pierde aproximadamente el 80% de los pacientes referidos a proveedores externos o casi 39,000 pacientes al año, mientras que NYU Langone Health pierde el 74%, o 72,000 pacientes. Northwell Health pierde aproximadamente el 69% de los pacientes debido a proveedores externos de fisioterapia, o más de 40,000 pacientes cada año.

Northwell ha ampliado su red de rehabilitación para pacientes ambulatorios en los últimos cinco años, pasando de unas pocas ubicaciones en hospitales a más de 26 ubicaciones para pacientes ambulatorios, escribió la portavoz Barbara Osborn en un correo electrónico. Se prevé que ese crecimiento continúe, con seis ubicaciones más previstas para 2022.

“A medida que estas ubicaciones se conecten en las regiones centrales, las fugas continuarán disminuyendo”, dijo.

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Otro factor de complicación con los hospitales de Manhattan en particular es que tienden a atraer pacientes del área de los tres estados, y la contratación comercial de varios estados se complica, dijo Osborn.

Luna descubrió que los proveedores en el noreste experimentan la tasa de fuga más alta de las cuatro regiones estudiadas: 71%, con un costo estimado de $ 861 millones en ingresos perdidos. La tasa de fuga en el oeste de EE. UU. Es del 60%, o $ 645 millones en ingresos perdidos. La tasa es del 58% en el sur de los Estados Unidos, con un costo estimado de $ 886 millones.

El Medio Oeste tuvo la tasa de fugas más baja, con un 39%, aunque las fugas todavía le cuestan a los sistemas de salud un estimado de $ 645 millones. El informe dijo que una razón probable por la que la tasa del Medio Oeste es baja es porque los reembolsos por fisioterapia son más altos allí, lo que incentiva a los hospitales a operar más clínicas. Por cada paciente referido que dejó el sistema, Luna supuso entre $ 2,000 y $ 3,000 en ingresos perdidos.

El sistema de salud con mejor desempeño que Luna identificó en esta área fue UT Southwestern Health System, que perdió solo el 25% de las derivaciones de fisioterapia a proveedores externos, o alrededor de 22,000 pacientes al año.

Advocate Aurora Health, con sede en Chicago y Downers Grove, Ill., Perdió el 27% de las derivaciones de fisioterapia, o alrededor de 37,000 pacientes por año. Baptist Health en Louisville perdió el 34% de las derivaciones de fisioterapia y Scripps Health en California perdió el 40%. Henry Ford Health System de Detroit perdió el 43% de sus derivaciones a fisioterapia.

El informe de Luna presentó una inmersión profunda en 52-hosptial Providence, un sistema sin fines de lucro con sede en Renton, Washington. Providence pierde aproximadamente el 60% de las derivaciones de fisioterapia a proveedores externos. El resto se queda con los fisioterapeutas de Providence.

En 2019, Luna descubrió que Providence remitió a más de 196.000 pacientes a fisioterapia ambulatoria. De los aproximadamente 118.000 que salieron del sistema para recibir atención, el 62% estaban asegurados comercialmente y 385 eran pacientes de Medicare.

Providence se negó a comentar sobre el estudio, pero un portavoz dijo que el sistema se esfuerza por garantizar que sus equipos clínicos tengan toda la información que necesitan para recomendar la mejor atención a los pacientes. Providence dijo que está diseñando una nueva plataforma de derivación especializada con el objetivo de reducir los puntos de fricción para los pacientes.

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“Estamos comprometidos con el desarrollo de herramientas que puedan ayudar a los médicos y los equipos de apoyo a los pacientes para que puedan centrarse en lo que más les importa a nuestros pacientes”, dijo Providence.

El informe también presentó un estudio de caso de Dignity Health, un sistema sin fines de lucro de 39 hospitales en California, Arizona y Nevada que a partir de 2019 es la mitad de CommonSpirit Health, un sistema masivo con sede en Chicago. En 2019, Dignity remitió a más de 157.000 pacientes a fisioterapia. De esos, casi el 66% buscó atención fuera del sistema, lo que resultó en una pérdida de ingresos potenciales de $ 156 millones. Tres cuartas partes de los pacientes de Dignity que fueron a otro lugar para recibir fisioterapia estaban cubiertos por un seguro comercial. El resto eran pacientes de Medicare.

La cifra del 55% de Luna no incluye al 70% de los pacientes que no asistieron a fisioterapia en absoluto.

“Ese es un componente desalentador de esto que ni siquiera se descubre en los datos, solo el volumen de pacientes que reciben una derivación que no reciben ningún tipo de atención”, dijo Lewis.

Otras investigaciones han demostrado que no es solo la fisioterapia la que tiene una baja tasa de derivaciones. Solo el 35% de las referencias de médicos de atención primaria a especialistas dieron como resultado citas completadas en un gran sistema de salud, según un estudio de 2018 realizado por investigadores de la Universidad de Duke publicado en el Journal of General Internal Medicine. El estudio cubrió casi 104,000 intentos de programación de referencias y encontró que poco menos de 37,000 dieron como resultado citas completadas.

Los investigadores encontraron que la brecha estaba impulsada por el hecho de que el 40% de las referencias no incluían fechas programadas reales, los pacientes vivían lejos de las clínicas y los largos tiempos de espera.

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