Los sueños de sostenibilidad de Elon Musk para Tesla deben comenzar en su propio patio trasero

Anoche, mientras presentaba el último “Plan Maestro” de Tesla a los inversores, Elon Musk intentó presentar a su empresa como una que marcaría el comienzo de “una Tierra de energía sostenible”. Pero eso va a ser muy difícil de hacer si Musk no pone su propia casa en orden primero.

Tesla fabrica vehículos eléctricos, paneles solares y baterías para almacenar electricidad renovable. Una transición a la energía limpia necesitará esas cosas. Pero hacer esas cosas también debe hacerse de manera sostenible y humana. Eso requiere transparencia y responsabilidad, el tipo de cosas que no estamos acostumbrados a ver de Musk y sus empresas.

Comencemos con algunos conceptos básicos. Para cualquier empresa que diga que se preocupa por el planeta, divulgar cuánta contaminación produce es uno de los primeros pasos a seguir. No puedes gestionar lo que no mides, ¿verdad? Tesla se ha rezagado varios años con respecto a otros fabricantes de automóviles y empresas tecnológicas en la divulgación de las emisiones de gases de efecto invernadero y el establecimiento de objetivos para frenar la contaminación climática.

Transparencia y responsabilidad, el tipo de cosas que no estamos acostumbrados a ver de Musk y sus empresas.

A modo de comparación, Ford obtuvo por primera vez una calificación “A” por sus divulgaciones sobre el cambio climático en 2019 del CDP, una organización de referencia para evaluar los esfuerzos de informes ambientales de las empresas. Eso se puede tomar con cautela ya que Ford todavía fabrica muchos autos que consumen mucha gasolina. Pero hasta ahora, Tesla ha obtenido consistentemente calificaciones de “F” por no revelar su impacto ambiental.

Tesla compartió una imagen parcial de su huella de carbono en su informe de impacto de 2021, que publicó el año pasado. Pero aún le falta lo que probablemente sea la mayor fuente de emisiones de la empresa: las que provienen de su cadena de suministro. Si bien esto es difícil de calcular, los defensores del clima han presionado a las empresas para que informen sobre esta categoría de contaminación “aguas arriba” porque generalmente es una parte importante de su huella total.

Las emisiones de gases de efecto invernadero aguas arriba de la fabricación de baterías para vehículos eléctricos crean alrededor del 80 por ciento de la contaminación climática del paquete de baterías Model 3 de Tesla, dijo la compañía en su informe de impacto. Pero todavía no sabemos cuánta contaminación es eso. “Dar prioridad a nuestra cadena de suministro es crucial y tenemos mucho trabajo por hacer para incentivar a los proveedores a que proporcionen datos de energía y emisiones para que podamos informar”, dice el informe. La SEC actualmente está sopesando si obligar a tales divulgaciones. Mientras tanto, las empresas rivales de vehículos eléctricos, Polestar y Rivian, encargaron un informe publicado este mes que insta a la industria a limpiar la contaminación de su cadena de suministro para alcanzar los objetivos climáticos globales.

Hay otros daños potenciales a lo largo de la cadena de suministro que Musk debe reconocer, como lo que sucede cuando se extrae en los patios traseros de las personas. Eso rompe paisajes y tiende a enojar a mucha gente en el proceso. La mina de litio planificada más grande de los EE. UU., que acaba de comenzar en Nevada, ha irritado a las tribus cercanas y a los ganaderos preocupados por las consecuencias ambientales. La colonia india Reno-Sparks, la tribu Burns Paiute y la tribu Summit Lake Paiute presentaron una demanda para tratar de detener su desarrollo, que dicen que podría destruir sitios sagrados y tradicionales. El área, Thacker Pass, fue el sitio de una masacre en 1865 de al menos 31 personas paiute por parte de soldados federales.

Musk habla sobre un camino claro a seguir para adquirir suficiente litio para satisfacer el hambre creciente de la industria de vehículos eléctricos. “Todavía parece haber bastante confusión sobre el litio”, dijo Musk en el evento de inversores anoche. “El litio es extremadamente común… Hay suficiente mineral de litio en los Estados Unidos para electrificar toda la Tierra”. El “factor limitante real”, dice, es la capacidad de refinar el litio en material que pueda usarse en una batería.

Es difícil evitar los daños que no reconoces

La cadena de suministro de cobalto, otro material clave para las baterías de vehículos eléctricos, está plagada de denuncias de abusos contra los derechos humanos. Uno de los proveedores de cobalto de Tesla hace que sus mineros trabajen en trabajos físicamente exigentes con poca paga, agua o comida. el borde reportado el año pasado. Tesla no ha tenido un departamento de relaciones públicas desde 2019 para responder a este tipo de acusaciones.

Una vez más, es difícil evitar los daños que no reconoces. Y sin abordar todos los temas espinosos que seguramente surgirán con la transición a la energía limpia, se corre el riesgo de repetir el daño causado por los combustibles fósiles y otras industrias extractivas anteriores.

En este punto, Musk está sacando una página del multimillonario con un libro de jugadas complejo de Batman. (Piense en Jeff Bezos convirtiéndose en un importante filántropo climático mientras Amazon contamina los vecindarios cerca de sus almacenes). Es otro tipo rico que cree que puede intervenir con alguna solución tecnológica para salvar el mundo. Pero elude algunos de los problemas fundamentales que han llevado a la crisis ambiental en primer lugar, como la explotación de los recursos como si fueran ilimitados mientras se ignoran las preocupaciones legítimas de las comunidades.

Fomentar un ambiente más saludable podría comenzar en el lugar de trabajo para Tesla, cuyos empleados han denunciado racismo y acoso sexual, el tipo de acusaciones que Musk ha hecho. bromeó en Twitter. Hablando de Twitter, el discurso de odio y la información errónea sobre el cambio climático se han disparado en la plataforma desde que Musk se hizo cargo. Eso es mucho desorden para limpiar, Musk. Y si eso está fuera de su alcance, quizás liderar la lucha contra el cambio climático también lo esté.

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