Los talibanes creen que han ganado en Afganistán, acuerdo de paz o no

KABUL, Afganistán – La arrogancia de los talibanes es inconfundible. Desde el reciente discurso belicoso de su líder adjunto, que se jactaba de “conquistas”, hasta las referencias desdeñosas a los “amos extranjeros” del gobierno “ilegítimo” de Kabul, hasta el recuento del sitio web del propio Talibán de “títeres” muertos – soldados afganos – son promoviendo un mensaje audaz:

Ya hemos ganado la guerra.

Y esa creencia, basada en la realidad militar y política, está dando forma al volátil presente de Afganistán. En vísperas de las conversaciones en Turquía el próximo mes sobre el futuro del país, es el elefante en la sala: la verdad a medias reconocida de que los talibanes tienen la ventaja y, por lo tanto, están mostrando poco interés externo en el compromiso, o en estar de acuerdo con el idea estadounidense dominante, el poder compartido.

Si bien la retórica actual de los talibanes también es propaganda, el sombrío sentido de la supremacía de los talibanes está dictando la respuesta de un gobierno afgano desesperado e influyendo en los ansiosos interlocutores extranjeros de Afganistán. Contribuye al abandono de docenas de puestos de control ya la caída de la moral entre las fuerzas de seguridad afganas, ya golpeadas por una tasa de bajas “no sostenible” de quizás 3.000 al mes, dijo un alto diplomático occidental en Kabul.

El grupo no oculta su orgullo por haber obligado a su principal adversario durante 20 años, Estados Unidos, a negociar con los talibanes y, el año pasado, a firmar un acuerdo para retirar completamente las tropas estadounidenses de Afganistán para el 1 de mayo de 2021. En intercambio, los talibanes acordaron dejar de atacar a las fuerzas extranjeras y romper los lazos con grupos terroristas internacionales como Al Qaeda.

La administración de Biden aún tiene que decir definitivamente si cumplirá con ese plazo, a solo unas semanas de distancia.

“Ningún muyahid pensó que algún día enfrentaríamos un estado tan mejorado, o que aplastaremos la arrogancia de los emperadores rebeldes y los obligaremos a admitir su derrota a manos nuestras”, dijo el líder adjunto de los talibanes, Sirajuddin Haqqani, en un discurso reciente. “Afortunadamente, hoy, nosotros y usted estamos experimentando mejores circunstancias”.

Casi todos los días, el sitio web de los talibanes presenta informes de supuestas deserciones a su lado, aunque es probable que los detalles sean exagerados, al igual que tanto los talibanes como el gobierno afgano exageran las bajas mutuas. “59 miembros del personal enemigo cambian de bando al Emirato Islámico”, decía un titular reciente.

Habiendo sobrevivido a los todopoderosos estadounidenses, el resto es un juego de niños, en opinión de los talibanes. El juego esencialmente ha terminado.

“Creen que han vencido a los estadounidenses, para poder vencer también a las otras fuerzas afganas y hacerse con el control del país”, dijo Jawed Kohistani, analista afgano y ex funcionario de seguridad en Kabul.

Los talibanes, que gobernaron la mayor parte del país entre 1996 y 2001, no están interesados ​​en un verdadero reparto del poder, dijo Kohistani. “Están planeando restaurar su emirato islámico”, agregó, “y castigarán a todos los involucrados en la corrupción y el acaparamiento de tierras”.

Antonio Giustozzi, un destacado experto en los talibanes, cuestionó la idea de que los talibanes están necesariamente empeñados en volver a imponer un régimen islámico de línea dura similar. “Mientras puedan llegar al poder mediante un acuerdo político, entre el establecimiento del emirato y la democracia, hay opciones”, dijo. “El objetivo sería convertirse en el poder dominante”.

Los talibanes saben que Afganistán, un estado dependiente de la ayuda, el 80 por ciento de cuyos gastos son financiados por donantes internacionales, no puede permitirse el aislamiento de esa época, dicen los analistas.

Así como los talibanes se han vuelto cada vez más sofisticados en su uso de las redes sociales, la propaganda en línea y un sitio web belicoso en inglés, aunque a menudo todavía prohíben los teléfonos inteligentes en las áreas que controlan, su idioma ha evolucionado para reflejar el momento actual.

Con el cambio decisivo en sus fortunas militares, sus palabras se han vuelto asertivas y victoriosas, una postura que hubiera sido imposible hace apenas tres años, dicen los analistas.

El corolario de tal postura es la insistencia del gobierno afgano de que espera un final mortal con la insurgencia. Los funcionarios gubernamentales rara vez afirman que ellos y no los talibanes son los vencedores, porque no pueden. La evidencia del predominio de los talibanes, en la constante ofensiva de los insurgentes en el campo, su invasión sistemática de las ciudades y la invasión de las bases militares, es demasiado frecuente.

Los negociadores estadounidenses están impulsando ideas de compromiso y reparto del poder, pero los funcionarios del gobierno se resisten en gran medida para ellos, en parte porque cualquier gobierno interino probablemente requeriría que el presidente de Afganistán, Ashraf Ghani, dimitiera. Se ha negado rotundamente a siquiera considerarlo.

En cambio, el gobierno emplea un lenguaje de espaldas a la pared que indica que la lucha sangrienta solo se intensificará. A principios de este mes, un alto funcionario dijo a los periodistas dentro del complejo del palacio presidencial intensamente vigilado que un gobierno de coalición de compromiso, propuesto recientemente a ambas partes por Zalmay Khalilzad, el enviado de paz estadounidense, simplemente sería utilizado por los talibanes como un “caballo de Troya”. por la toma del poder.

Era “totalmente irreal” pensar que los insurgentes estarían de acuerdo “conociendo su psicología”, dijo el funcionario. “No prometo una mejor situación en el futuro. Pero seguiremos luchando ”.

El Sr. Ghani expresó una nota en gran medida pesimista en sus declaraciones al Instituto Aspen en enero. “En su escatología, Afganistán es el lugar donde tiene lugar la batalla final”, dijo sobre los talibanes.

“Esperamos lo mejor, pero nos preparamos para lo peor”, dijo.

El sombrío panorama de la administración de Ghani también refleja las ganancias territoriales del grupo insurgente. En diciembre, casi 200 puestos de control en Kandahar, el bastión histórico de los talibanes, fueron abandonados por las fuerzas de seguridad afganas, según el organismo de control de Afganistán del gobierno de Estados Unidos.

“Creo que tienen 90 por ciento de razón”, dijo Giustozzi, sobre las afirmaciones de victoria del grupo insurgente. “Claramente la guerra se ha perdido. Claramente, las cosas han ido en la dirección equivocada. Las cosas han empeorado bajo Ghani. La tendencia está a su favor ”.

Algunos analistas advierten que, si bien los talibanes pueden pensar que han ganado, otros actores armados en la ecuación afgana dificultarán una toma forzada del poder. Esa fue la experiencia hace 25 años, cuando los talibanes se vieron obligados a luchar contra los señores de la guerra principalmente en el norte y el este, y no lograron obtener el control total de todo el país.

Una milicia en el centro de Afganistán dirigida por Abdul Ghani Alipur, un caudillo local, ya ha encendido la hostilidad con el gobierno en los últimos meses. Y los agentes del poder desde hace mucho tiempo en el oeste y el norte del país han reunido a combatientes para defenderse de los talibanes, si es necesario.

Mientras tanto, los talibanes confían en el miedo para mantener inactiva a las poblaciones locales de las zonas rurales. Una herramienta eficaz es la red oculta de los insurgentes de cárceles subterráneas ad hoc donde se imponen torturas y castigos a los sospechosos de trabajar para el gobierno o con él.

Pero algunos también ven a los talibanes como menos corruptos que los funcionarios afganos. Los jueces del grupo adjudican disputas civiles y de propiedad, tal vez de manera más eficiente que las instituciones del gobierno.

En algunas áreas bajo el control de los talibanes, han permitido que las escuelas para niñas continúen funcionando, señaló Thomas Ruttig, codirector de la Red de Analistas de Afganistán, en un documento reciente, aunque, señala, esto puede deberse más a un imperativo político que a un ablandamiento de la ideología.

En otros lugares, el mensaje cada vez más confiado de los talibanes ha penetrado profundamente en sus bases, en gran parte porque los acontecimientos lo han confirmado.

“La gente decía que no es posible disparar contra las fuerzas estadounidenses”, dijo Muslim Mohabat, un ex combatiente talibán del distrito de Watapor en la provincia de Kunar. “Dirían que el cañón del rifle se doblaría si les abría fuego, pero los atacamos y no pasó nada”.

“Luego seguimos atacándolos y los obligamos a abandonar el valle”, dijo Mohabat, quien luchó en algunas de las batallas más violentas de la guerra con Estados Unidos.

En opinión de los insurgentes, sus avances conducirán inexorablemente al fin del gobierno de Kabul.

“En el campo de batalla existe la sensación de que ‘Somos más fuertes que nunca’”, dijo Ashley Jackson, experta en el Talibán del Overseas Development Institute. “El poder compartido y la democracia son un anatema para su cultura política”.

Fahim Abed, Fatima Faizi y Thomas Gibbons-Neff contribuyeron con el reportaje.

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