Los tatuajes de grafeno podrían monitorear continuamente tu presión arterial

Un tatuaje temporal de grafeno que monitorea la presión arterial recibió la calificación de precisión más alta posible para un dispositivo de monitoreo de este tipo.

Tecnología


20 junio 2022

El tatuaje de grafeno

Universidad de Texas A&M | Universidad de Texas en Austin

Los tatuajes temporales hechos con grafeno pueden monitorear continuamente la presión arterial durante días. El enfoque es muy diferente de los manguitos de presión arterial estándar, que no han cambiado mucho desde que se inventaron por primera vez hace unos cien años.

“El tatuaje de grafeno no tiene peso, es invisible. Te lo pones y te olvidas”, dice Deji Akinwande de la Universidad de Texas en Austin.

Akinwande y sus colegas crearon el tatuaje, que consta de 12 tiras de grafeno casi invisibles colocadas en dos filas a lo largo de las dos arterias principales del antebrazo. Las tiras más externas de cada fila envían pequeñas señales eléctricas al interior del brazo. Las tiras internas pueden detectar alteraciones en el flujo sanguíneo a medida que cambia el voltaje.

Los tatuajes pueden medir continuamente la presión arterial con precisión de “Grado A” según lo definido por los estándares internacionales: el nivel de precisión más alto posible para un dispositivo médico.

El equipo probó los tatuajes en seis personas y descubrió que funcionaban bien durante horas de trabajo en el escritorio y caminando. Incluso funcionaron cuando los participantes realizaron flexiones o sumergieron los brazos en un balde de agua helada durante un minuto. Los tatuajes también funcionaron de noche sin perturbar el sueño de nadie.

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Actualmente, gran parte del hardware necesario para registrar y analizar los datos del tatuaje tiene que estar cerca y está conectado por un cable. Pero en el futuro, el equipo podría explorar el uso de conexiones inalámbricas. Otra posibilidad sería usar contactos entre los tatuajes de grafeno y un reloj inteligente encima de ellos, dice Akinwande.

Tener un dispositivo que pueda medir la presión arterial incluso cuando el usuario está en movimiento o durmiendo podría resultar útil para brindar una medición de referencia más confiable. “Queremos avanzar hacia la medición continua de la presión arterial y lo que yo llamo pasiva, lo que significa que ni siquiera sabe cuándo se está midiendo su presión arterial”, dice el miembro del equipo Roozbeh Jafari de la Universidad Texas A&M.

En comparación, un monitor de presión arterial estándar que realiza una medición única en el consultorio del médico o en el hogar puede ser inexacto por muchas razones, incluidos factores como el estrés o la deshidratación. Algunas personas incluso experimentan picos temporales en la presión arterial cuando ven a un médico, dice Jafari. Los monitores estándar también suelen requerir que las personas se sienten en lugar de estar de pie o moverse.

Otros investigadores han estado investigando la fotopletismografía (PPG) como un método basado en la luz para medir la presión arterial. Los dispositivos portátiles populares, como los dispositivos Fitbit, han estado probando este enfoque, pero factores como el color de la piel y la capa de grasa debajo de la piel pueden alterar las mediciones de PPG.

Habiendo demostrado el potencial de los tatuajes de grafeno con voluntarios sanos, los investigadores ahora quieren probarlos en personas que tienen presión arterial alta.

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Referencia de la revista: Naturaleza BiotecnologíaDOI: 10.1038/s41565-022-01145-w

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