Los tiros libres de Abilene Christian fueron un clásico de March Madness

Joe Pleasant se acercó a la línea de tiros libres para lanzar dos tiros libres con dos segundos restantes en el reloj y su cabeza de serie No. 14, Abilene Christian Wildcats, estaba detrás de la cabeza de serie No. 3 Texas por un punto en la primera ronda del torneo masculino de la NCAA 2021. Pleasant, un alero junior de 6’8, fue una pieza clave en la defensa cerrada de los Wildcats, pero no fue un buen tirador de faltas.

Cuando Pleasant se acercó a la línea por primera vez en todo el juego, acertó 38 de 65 en la temporada, bueno para una marca de 58,4 por ciento. Ahora tenía la oportunidad de enviar a su pequeña escuela de 5,300 estudiantes sobre el gigante del estado de 51,000 en March Madness con el mundo mirando. Todo lo que tenía que hacer era anotar dos tiros libres.

Después de un tiempo de espera, Pleasant dio un paso al frente y derribó el primer intento para empatar el juego. Tenía una oportunidad más para evitar las horas extraordinarias y la agotó. Abilene Christian había sorprendido a Texas 53-52.

Hable sobre el hielo en las venas: esto es lo más frío que se pone.

La presión de ese momento habría agrietado a un jugador menor. Me cubrí los ojos con la camisa, solo mirándolo. Esos disparos iban a ser por lo que Pleasant sería recordado por el resto de su vida, ya sea que los hiciera, los fallara o los dividiera. Estaba escribiendo su legado en tiempo real.

Hacer esos tiros bajo ese tipo de presión para un jugador que luchó tanto en la línea, es simplemente impresionante. Pleasant sonaba como un hombre que nunca se cuestionó a sí mismo en su entrevista posterior al juego.

Esto es March Madness en su máxima expresión: una pequeña escuela derribando a una gran escuela, un equipo de la Conferencia de Southland eliminando la potencia de los 12 grandes, un nuevo héroe de March Madness nacido con una resolución increíble en el embrague.

Hay muchos momentos en el deporte y en la vida los tratamos con cinismo, pero este no debería ser uno de ellos. Los tiros libres de Pleasant fueron increíbles.

Un enfrentamiento con el sembrado No. 11 UCLA el lunes es el próximo. Por eso amamos el torneo de la NCAA.

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