Los tornados de Alabama matan a cinco, las casas son destruidas y miles se quedan sin electricidad | Noticias de EE. UU.

Al menos cinco personas murieron y se reportaron múltiples heridos después de que una serie de hasta siete tornados mortales arrasó Alabama, derribando árboles, demoliendo casas y dejando sin electricidad a miles de personas.

Las muertes confirmadas se produjeron en el condado de Calhoun, en la parte este del estado, donde uno de los múltiples tornados surgió de una “supercélula” de tormentas que luego se trasladó a Georgia, dijo John De Block, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Birmingham. .

Los esfuerzos de búsqueda y rescate se vieron complicados por el fuerte clima que siguió azotando la región. Las “firmas de escombros” del radar mostraron que un tornado que se formó en el suroeste de Alabama viajó aproximadamente 100 millas (161 km) y permaneció en el suelo durante aproximadamente una hora y 20 minutos, dijo De Block. Dijo que las investigaciones a la vista determinarían la fuerza de las tormentas, pero según las firmas de los escombros, “estamos bastante seguros de que encontraremos al menos siete tornados” que pasaron por el estado el jueves.

Los tornados arrasaron pueblos de oeste a este. En la ciudad occidental de Centerville, al sur de Tuscaloosa, Cindy Smitherman y su familia y vecinos se acurrucaron en su pozo subterráneo para tormentas mientras el tornado pasaba sobre su casa.

Un árbol cayó sobre la puerta del refugio, atrapando a los ocho adentro durante unos 20 minutos hasta que alguien vino con una motosierra para quitar el árbol, dijo Smitherman, de 62 años. El tornado derribó árboles, volcó autos y destruyó un taller en la propiedad.
“Me alegro de que estemos vivos”, dijo.

Los bomberos dijeron que una familia pudo escapar de manera segura de su casa derrumbada en la subdivisión de Eagle Point, cerca de Birmingham. En la cercana ciudad de Pelham, en el condado de Shelby, las autoridades publicaron videos y fotos que mostraban grandes árboles bloqueando carreteras y postes de servicios públicos dañados inclinados amenazadoramente sobre calles llenas de escombros de casas gravemente dañadas. Más de 20.000 clientes se quedaron sin electricidad en el estado.

“Podemos confirmar que las estructuras residenciales locales han sido completamente destruidas”, dijo el alguacil del condado de Shelby, John Samaniego, a Associated Press.

Los esfuerzos de búsqueda y rescate se complicaron ya que el mal tiempo continuó azotando la región.

La tormenta causó grandes daños, incluso a numerosas casas y un centro cívico, dijo la policía. Las líneas de servicios públicos también habían sido derribadas a lo largo de varias carreteras, dijo la policía, advirtiendo a las personas que se mantuvieran fuera de la carretera y lejos de las áreas dañadas por tornados.





Un bombero inspecciona los daños a una casa en Eagle Point. Fotografía: Butch Dill / AP

Maj Clay Hammac, del departamento del alguacil del condado de Shelby, dijo que “se les ha dicho que estén preparados para otra ronda de tormentas”. Se esperan hasta 4 pulgadas (10 cm) de lluvia con mayores cantidades posibles en el norte de Alabama, según el Servicio Meteorológico Nacional en Huntsville.

La destrucción fue parte de una amplia franja de clima violento que se extendió por el sur profundo. Los meteorólogos habían advertido sobre tormentas eléctricas peligrosas, inundaciones repentinas y posibles tornados desde el este de Mississippi hasta el oeste de Georgia y hacia el norte hasta Tennessee y Kentucky. Las advertencias y alertas de inundaciones repentinas se extendieron al oeste de las Carolinas.

Mississippi también tuvo una muerte relacionada con la tormenta el miércoles. Ester Jarrell, de 62 años, murió cuando un árbol grande cayó sobre su casa móvil después de que una fuerte lluvia empapó el suelo, dijo un funcionario del condado de Wilkinson a Associated Press.

El gobernador de Alabama, Kay Ivey, emitió una declaración de emergencia para 46 condados a medida que se acercaba el clima severo y los funcionarios abrieron refugios en Birmingham y sus alrededores. Ivey dijo que “el clima significativo y peligroso sigue afectando partes de Alabama”, de acuerdo a una declaración en Twitter.

“Trágicamente, estamos recibiendo informes de pérdida de vidas. Lamentablemente, el día aún no ha terminado ”.

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