Los trabajadores agrícolas migrantes ‘esenciales’ corren el riesgo de infección y deportación

En California, los trabajadores agrícolas y de alimentos tienen más probabilidades de morir a causa del Covid-19 que en cualquier otra industria. Pero mientras otras industrias cerraron, el negocio de la agricultura continuó. Depender de una fuerza laboral mayoritariamente indocumentada que el gobierno federal calificó como esencial. “El esfuerzo de vacunación de California contra Covid-19 se puso en marcha” “Los defensores de los trabajadores agrícolas dicen que deberían ser los siguientes en la lista de vacunas, como una cuestión de seguridad alimentaria nacional”. En enero, el condado de Riverside comenzó el primer esfuerzo a gran escala para vacunar a los trabajadores agrícolas. Pero los desafíos que enfrentaron al hacerlo revelaron cuán marginada se ha vuelto esta comunidad. “Vacunar a los inmigrantes ilegales sobre el pueblo estadounidense”. “Ponga a los estadounidenses primero. Pon a los estadounidenses primero “. Ahora, la difícil situación de estos trabajadores está impulsando un impulso en el Congreso para realizar importantes reformas de inmigración. En juego, un camino hacia la ciudadanía para aproximadamente un millón de trabajadores indocumentados en todo el país. “Los trabajadores agrícolas han estado en primera línea”. “Se merecen la oportunidad de dar pasos hacia el estatus legal”. “Prometer amnistía a quienes ya están aquí ilegalmente alienta a más extranjeros a venir ilegalmente”. Este suele ser un sitio de inspección en una granja de uvas y dátiles. Cuando el condado de Riverside asignó su primer lote de vacunas para los trabajadores agrícolas, las trajeron aquí. Hoy estamos vacunando a los trabajadores agrícolas. Estamos entregando 250 vacunas. Pero es una comunidad muy grande, alrededor de 20.000 a 30.000 trabajadores agrícolas. Y para obtener inmunidad colectiva, debemos vacunar al menos al 70% de nuestra población. El condado de Riverside es conocido por Palm Springs y los mejores campos de golf, pero también alberga la región agrícola del este del valle de Coachella, donde en diciembre, las tasas de positividad de COVID alcanzaron casi el 40 por ciento. Sabemos que están en estrecho contacto con otras personas. Y por eso sabemos que la oportunidad de transmisión es realmente alta. Pero fue realmente sorprendente. Mi trabajo es asegurarme de que nuestra comunidad sea saludable. Si alguien contrae covid-19, no importa si es indocumentado o no, puede transmitirlo a la comunidad como cualquier otra persona. Pero si bien dar prioridad a los trabajadores agrícolas en el papel es una cosa, recibir disparos en las armas es otra. Su acceso a los recursos no existe. Correcto, no hay mucho transporte público, ni médicos ni clínicas en la zona. Entonces, para llegar a estos trabajadores, el condado tuvo que pasar por sus empleadores. Oye, Brett, muy, muy buenas noticias para ti. Viernes, vacunaciones para sus empleados. ¡De ninguna manera! Janell Percy es la directora ejecutiva de la Asociación de Productores del Valle de Coachella. Últimamente, ha sido administradora de salud pública de facto para el condado, coordinando clínicas de vacunas a través de su red de propietarios de granjas locales. Este proceso ha sido muy desafiante. Ha habido tantas incógnitas. Ya sabes, estoy acostumbrado a trabajar más con plantas que con personas, supongo. Así que te tengo por 25, ¿verdad? Ah, sí. Sabes, todo el mundo está ansioso. Les he estado diciendo a todos que sean pacientes. Pueden ser semanas. Pueden pasar meses. En este punto, no lo sé. Pero no todo el mundo está en la lista de Janell. Es posible que las granjas más pequeñas como esta no contribuyan a la asociación. Muchos trabajadores siguen los cultivos de temporada de una finca a otra, y algunos usan números de seguro social prestados con los empleadores. Es posible que estos trabajadores ni siquiera conozcan los esfuerzos de vacunación móvil del condado. Por eso, el condado también ha dependido de las organizaciones comunitarias para llegar a las personas de manera más directa. Luz Gallegos dirige uno de esos grupos. Creció aquí, ella misma hija de trabajadores agrícolas indocumentados. Le hemos dicho a la comunidad que su salud siempre debe ser lo primero y la prevención es clave. Y si no está vivo, nunca verá una tarjeta verde. Pero no podemos juzgar a nuestra comunidad por no confiar en el gobierno. Los trabajadores agrícolas siempre han sido esenciales, pero nunca se los ha tratado como tales. Se estima que hay 800,000 trabajadores agrícolas solo en California. A nivel nacional, el número está entre dos y tres millones. A medida que nos acercamos a la temporada alta, tenemos que acelerar exponencialmente para inocular a los trabajadores agrícolas o veremos muchos más morir a causa del covid-19. Alberto y Marina han vivido con temor a ICE y arrestos desde que llegaron aquí. Es una experiencia que Marina conoce de primera mano. Hace tres años, mientras cruzaba la frontera, la atraparon. Los trabajadores esenciales no deberían tener que preocuparse por si van a ver a sus hijos al final del día o no, si van a ser deportados o no. Raúl Ruiz creció en estos campos. Se convirtió en médico y luego se postuló para el Congreso y ganó. Ahora está en su distrito de origen educando a los trabajadores agrícolas sobre la vacuna. Para el Dr. Ruiz, llevar la vacuna a los trabajadores agrícolas no es suficiente. En marzo, ayudó a impulsar la Ley de Modernización de la Fuerza Laboral Agrícola en la Cámara. El proyecto de ley proporcionaría protecciones y un camino hacia la legalización para los trabajadores agrícolas indocumentados. Literalmente se mueren por alimentarte. Debemos proteger y asegurar nuestra cadena de suministro de alimentos. Si hay algún momento para brindarles la empatía y la comprensión para protegerlos de ser separados de sus familias, es ahora. la crisis humanitaria que vemos en la frontera. El camino a la ciudadanía como recompensa por infringir nuestras leyes. El proyecto de ley fue aprobado con apoyo bipartidista, pero enfrentará una batalla cuesta arriba en el Senado. Mientras tanto, otros estados se están uniendo a California y comienzan a vacunar a los trabajadores agrícolas, reconociendo que la única forma de salir de la pandemia es que todos tengan su turno.

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