Los trabajadores de Google Maps dicen que no pueden pagar el viaje de regreso a la oficina

Los empleados contratados de Google Maps que deben regresar a su oficina en el estado de Washington recientemente circularon una petición para seguir trabajando desde casa, ya que algunos no pueden pagar sus viajes, lo que presenta otro desafío para el plan de Google para volver a llenar las oficinas y restaurar la vida del campus.

El problema afecta a más de 200 trabajadores empleados por la empresa de subcontratación Cognizant Technology Solutions, que les ordenó trabajar en una oficina en Bothell cinco días a la semana a partir del 6 de junio. Los trabajadores juegan un papel esencial actualizando rutas y destinos en Google Maps. , un servicio utilizado por más de mil millones de personas al mes.

Alrededor del 60 por ciento de los 200 trabajadores firmaron la petición. Exigieron que los gerentes suspendieran el cronograma de regreso a la oficina y primero abordaran las preocupaciones financieras, de salud y de cuidado infantil de los empleados.

“Actualmente, la gasolina cuesta alrededor de $5 por galón, y muchos de nosotros en la oficina no podemos permitirnos vivir cerca de la oficina debido a nuestros bajos salarios y el alto costo de la vivienda en Bothell”, escribieron los empleados de Cognizant. La petición fue apoyada por el Sindicato de Trabajadores de Alphabet, que tiene más de 900 miembros empleados por la empresa matriz de Google, Alphabet.

A los empleados de tiempo completo de Google con trabajos de oficina se les ha dicho que vengan tres días a la semana. En las entrevistas, los empleados de Cognizant pidieron la misma flexibilidad. A partir del 6 de junio ya no tendrán acceso a los sistemas de trabajo desde casa.

Las políticas destacan las disparidades entre los empleados directos y los contratistas de Google. Se estima que Google tiene más de 100.000 trabajadores temporales, proveedores y contratistas que pasan su tiempo en proyectos de Google pero que oficialmente trabajan para otras empresas. Google no revela el número.

Cognizant dijo en un comunicado que su política de regreso a la oficina dependía del tipo de trabajo que hicieran los empleados y las necesidades de sus clientes. “La salud y la seguridad de nuestros empleados sigue siendo nuestra principal prioridad, y exigimos que nuestros empleados se vacunen para regresar a nuestras oficinas en los Estados Unidos”, escribió en un correo electrónico Jeff DeMarrais, director de comunicaciones de Cognizant.

Courtenay Mencini, portavoz de Google, dijo en un comunicado que la salud de su comunidad, incluidos los trabajadores subcontratados, era una prioridad de la empresa. Google dio a sus proveedores en el estado de Washington un aviso de 90 días para que los trabajadores regresaran a la oficina, y esos proveedores decidieron cómo ejecutar esa política, dijo.

Los contratistas en Washington dijeron que la mayoría ganaba entre $16 y $28 por hora, mucho menos que los empleados típicos de Google a tiempo completo. Los gerentes de Cognizant negaron sus solicitudes de tarjetas de gasolina u otras compensaciones financieras. Dijeron que no les habían ofrecido los servicios de autobús privado de Google, un beneficio popular en Silicon Valley, para facilitar sus viajes.

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Tyler Brown, un operador de mapas que fue contratado durante la pandemia, estimó que tendría que gastar $280 de su salario quincenal de $1,000 en gasolina para conducir su Toyota Sienna 2006 a la oficina, a 73 millas de distancia de su casa en Olympia, Washington.

“Me pagan $19 por hora”, dijo el Sr. Brown. “No tiene sentido que yo siga haciendo” el trabajo. Planea renunciar si el plan de regreso a la oficina sigue adelante.

William Houser, un especialista en datos geoespaciales, también dijo que desconfiaba de un viaje largo y costoso. Su viaje de ida y vuelta de 100 millas cada día desde Puyallup, Washington, tomaría más de cuatro horas en total. Comenzó el trabajo en abril de 2021, 13 meses después de que Google cerrara sus oficinas.

Los empleados de Cognizant expresaron otras preocupaciones. Dijeron que los gerentes les habían dado un aviso de 40 días para trabajar en persona, no el mínimo prometido de 60 días. Eso significa menos tiempo para encontrar cuidado de niños o mudarse. Y tienen miedo de contraer Covid-19 en la oficina.

Eso es de particular preocupación para Shelby Hunter, una entrenadora de políticas que ha tenido cuatro operaciones de pulmón. Dijo que sus jefes le habían dicho que el plan de regreso a la oficina no tenía exenciones médicas.

“Me gusta saber que el trabajo que hago marca la diferencia”, dijo el Sr. Hunter. “Simplemente se siente como si me hubieran faltado el respeto”.

Google, que amplió la huella de su oficina durante la pandemia de coronavirus, ha utilizado beneficios como scooters eléctricos gratuitos y un concierto de la estrella del pop Lizzo para atraer a 164,000 empleados a regresar a los campus. El gigante de las búsquedas aprobó el 85 por ciento de las solicitudes de los empleados para trabajar de forma remota o transferirse a una ubicación diferente el año pasado.

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