Home Deportes Los trabajadores de la salud en primera línea enfrentan un año de riesgo, miedo y pérdida

Los trabajadores de la salud en primera línea enfrentan un año de riesgo, miedo y pérdida

by admin

Gabrielle Dawn Luna ve a su padre en cada paciente que trata.

Como enfermera de la sala de emergencias en el mismo hospital donde su padre murió de Covid en marzo pasado, la Sra. Luna sabe de primera mano lo que es para una familia aferrarse a cada nueva información. Se ha vuelto muy consciente de la necesidad de dedicar más tiempo a explicar los acontecimientos a los familiares de un paciente, que a menudo están desesperados por recibir actualizaciones.

Y la Sra. Luna ha estado dispuesta a compartir su pérdida personal si ayuda, como lo hizo recientemente con un paciente cuyo esposo falleció. Pero también ha aprendido a retenerlo para respetar el dolor distintivo de cada persona, como hizo cuando el padre de un colega también sucumbió a la enfermedad.

Es un desafío, dijo, permitirse llorar lo suficiente como para ayudar a los pacientes sin sentirse abrumada.

“A veces pienso que es una responsabilidad demasiado grande”, dijo. “Pero ese es el trabajo para el que me inscribí, ¿verdad?”

Los Luna son una familia de enfermeras. Su padre, Tom Omaña Luna, también era enfermero de emergencia y estaba orgulloso cuando la Sra. Luna se unió a él en el campo. Cuando murió el 9 de abril, la Sra. Luna, que también tenía síntomas leves de Covid-19, se ausentó del trabajo aproximadamente una semana. Su madre, enfermera en un centro de cuidados a largo plazo, pasó unas seis semanas en casa después.

“Ella no quería que volviera a trabajar por temor a que me pasara algo a mí también”, dijo la Sra. Luna. “Pero tuve que volver. Me necesitaban “.

Cuando su hospital en Teaneck, Nueva Jersey se llenó de pacientes con virus, ella luchó con el estrés, el agotamiento y un miedo persistente que dejó su dolor como una herida abierta: “¿Se lo di? No quiero pensar en eso, pero es una posibilidad “.

Al igual que los Luna, muchos de los que han estado tratando a los millones de pacientes con coronavirus en los Estados Unidos durante el año pasado provienen de familias definidas por la medicina. Es un llamado que se transmite de generación en generación, que une a los cónyuges y conecta a los hermanos que son estados aparte.

Es un vínculo que trae el socorro de la experiencia compartida, pero para muchos, la pandemia también ha introducido una serie de miedos y tensiones. Muchos se han preocupado por los riesgos que están tomando y por los riesgos que enfrentan sus seres queridos todos los días. Se preocupan por las cicatrices invisibles que quedan.

Y para aquellos como la Sra. Luna, la atención que brindan a los pacientes con coronavirus ha llegado a ser moldeada por el amado sanador que perdieron por el virus.

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Para la Dra. Nadia Zuabi, la pérdida es tan nueva que todavía se refiere a su padre, un médico colega del departamento de emergencias, en tiempo presente.

Su padre, el Dr. Shawki Zuabi, pasó sus últimos días en su hospital, UCI Health en el condado de Orange, California, antes de morir de Covid el 8 de enero. El Dr. Zuabi más joven casi inmediatamente regresó al trabajo, con la esperanza de seguir adelante. propósito y la camaradería de sus colegas.

Ella esperaba que trabajar junto a las personas que habían cuidado a su padre profundizaría su compromiso con sus propios pacientes, y hasta cierto punto lo ha hecho. Pero, sobre todo, se dio cuenta de lo importante que es equilibrar esa agotadora disponibilidad emocional con su propio bienestar.

“Trato de ser siempre tan empático y compasivo como puedo”, dijo el Dr. Zuabi. “Hay una parte de ti que tal vez como mecanismo de supervivencia tiene que construir un muro porque sentir eso todo el tiempo, no creo que sea sostenible”.

El trabajo está lleno de recordatorios. Cuando vio las yemas de los dedos de un paciente, recordó cómo sus colegas también habían pinchado los de su padre para controlar los niveles de insulina.

“Tenía todos estos moretones en las yemas de los dedos”, dijo. “Simplemente me rompió el corazón”.

Los dos siempre habían sido cercanos, pero encontraron una conexión especial cuando ella fue a la escuela de medicina. Los médicos a menudo descienden de los médicos. Alrededor del 20 por ciento en Suecia tiene padres con títulos de medicina, y los investigadores creen que la tasa es similar en los Estados Unidos.

El Dr. Zuabi mayor tenía un don para la conversación y le encantaba hablar de medicina con su hija mientras se sentaba en la silla de su sala con los pies apoyados. Ella todavía está en su formación de residencia, y durante el año pasado acudía a él para pedirle consejo sobre los desafiantes casos de Covid en los que estaba trabajando y él despejaba sus dudas. “Tienes que confiar en ti misma”, le decía.

Cuando él contrajo el virus, ella se tomó un tiempo para estar junto a su cama todos los días y continuó sus conversaciones. Incluso cuando estuvo intubado, ella fingió que todavía estaban hablando.

Ella todavía lo hace. Después de turnos difíciles, recurre a sus recuerdos, la parte de él que permanece con ella. “Realmente pensó que yo iba a ser un gran médico”, dijo. “Si mi papá pensó eso de mí, entonces tiene que ser verdad. Puedo hacerlo, aunque a veces no me apetezca “.

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De la misma manera que la medicina es a menudo una pasión que se desarrolla a partir de un conjunto de valores que se transmiten de una generación a la siguiente, también es una pasión compartida por hermanos y que une a los curanderos en el matrimonio.

Una cuarta parte de los médicos en los Estados Unidos está casado con otro médico, según un estudio publicado en Annals of Internal Medicine. Maria Polyakova, profesora de políticas de salud en la Universidad de Stanford, dijo que no se sorprendería si la cantidad de médicos en los Estados Unidos que tenían hermanos con títulos médicos fuera tan alta como aproximadamente el 14 por ciento de Suecia.

En entrevistas con una docena de médicos y enfermeras, describieron cómo ha sido útil durante mucho tiempo tener un ser querido que conozca los rigores del trabajo. Pero la pandemia también ha revelado lo aterrador que puede ser tener a un ser querido en peligro.

El hermano de una enfermera la atendió cuando tuvo el virus antes de ofrecerse como voluntario en otro punto caliente del virus. Un médico tuvo una charla animada con sus hijos sobre lo que sucedería si ella y su esposo murieran a causa del virus. Y otros describieron llorar silenciosamente durante una conversación sobre testamentos después de acostar a sus hijos.

El Dr. Fred E. Kency Jr., médico de dos departamentos de emergencia en Jackson, Miss., Entendió que estaba rodeado de peligro cuando sirvió en la Marina. Nunca esperó que enfrentaría tal amenaza en la vida civil, o que su esposa, una internista y pediatra, también enfrentaría los mismos peligros.

“Da miedo saber que mi esposa, todos los días, tiene que entrar a las habitaciones de los pacientes que tienen Covid”, dijo el Dr. Kency, antes de que él y su esposa fueran vacunados. “Pero es gratificante saber que no solo uno de nosotros, los dos, estamos haciendo todo lo posible para salvar vidas en esta pandemia”.

La vacuna ha aliviado los temores de infectarse en el trabajo para los trabajadores médicos que han sido vacunados, pero algunos expresan una profunda preocupación por el costo que ha cobrado el trabajo de un año de horrores en sus familiares más cercanos.

“Me preocupa la cantidad de sufrimiento y muerte que está viendo”, dijo la Dra. Adesuwa I. Akhetuamhen, médica de emergencias en Northwestern Medicine en Chicago, sobre su hermana, que es doctora en la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota. Siento que es algo con lo que he aprendido a lidiar, trabajando en el departamento de emergencias antes de que Covid comenzara, pero no es algo que se supone que suceda en su especialidad como neuróloga “.

Ella y su hermana, la Dra. Eseosa T. Ighodaro, han hablado regularmente por teléfono para comparar notas sobre las precauciones que están tomando, proporcionar actualizaciones sobre su familia y ofrecerse apoyo mutuo. “Ella entiende completamente por lo que estoy pasando y me anima”, dijo el Dr. Ighodaro.

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La aparentemente interminable intensidad del trabajo, las crecientes muertes y las actitudes arrogantes que algunos estadounidenses muestran hacia las precauciones de seguridad han causado ansiedad, fatiga y agotamiento a un número creciente de trabajadores de la salud. Casi el 25 por ciento de ellos probablemente tengan PTSD, según una encuesta que la Facultad de Medicina de Yale publicó en febrero. Y muchos han abandonado el campo o están considerando hacerlo.

A Donna Quinn, partera de NYU Health en Manhattan, le preocupa que la experiencia de su hijo como médico de la sala de emergencias en Chicago lo lleve a dejar el campo al que se unió recientemente. Estaba en su último año de residencia cuando comenzó la pandemia y se ofreció como voluntario para servir en el equipo de intubación.

“Me preocupa lo que le está pasando emocionalmente a él”, dijo. “Ha habido noches en las que lloramos hablando de lo que nos hemos encontrado”.

Todavía tiene pesadillas que a veces son tan aterradoras que se cae de la cama. Algunos son sobre su hijo o pacientes a los que no puede ayudar. En uno, la ropa de cama de una paciente se transforma en un enorme monstruo que la persigue fuera de la habitación.

Cuando la Sra. Luna regresó por primera vez a su sala de emergencias en Holy Name Medical Center en Teaneck, Nueva Jersey, después de la muerte de su padre, sintió que faltaba algo. Se había acostumbrado a tenerlo allí. Había sido estresante ya que cada llamada urgente por intercomunicador para una reanimación la hacía preguntarse: “¿Ese es mi papá?” Pero al menos podía pasar de vez en cuando para ver cómo estaba.

Sin embargo, más que eso, nunca había sabido lo que era ser enfermera sin él. Ella lo recordaba estudiando para ingresar al campo cuando ella estaba en la escuela primaria, coloreando casi todas las líneas de sus grandes libros de texto con un marcador amarillo.

Durante el desayuno en marzo pasado, la Sra. Luna le dijo a su padre lo conmocionada que estaba después de sostener un iPad para que un paciente moribundo se despidiera de una familia que no podía ingresar al hospital.

“Esta es nuestra profesión”, recuerda que dijo el Sr. Luna. “Estamos aquí para actuar como familia cuando la familia no puede estar allí. Es un papel difícil. Va a ser difícil y habrá más ocasiones en las que tendrás que hacerlo “.

Kitty Bennett contribuyó con la investigación.

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