Los trabajadores de primera línea sienten un mayor peligro a medida que los estados abandonan los mandatos de máscara.

Los trabajadores minoristas y de comida rápida se sienten nuevamente vulnerables en estados como Mississippi y Texas, donde los gobiernos han eliminado los mandatos de máscaras antes de que la mayoría de las personas hayan sido vacunadas y mientras aparecen nuevas variantes preocupantes del coronavirus.

Se siente como un regreso a los primeros días de la pandemia, cuando las empresas decían que los clientes debían usar máscaras, pero no había ningún requisito legal y numerosos compradores simplemente se negaban, informa Sapna Maheshwari para The New York Times. Muchos trabajadores dicen que sus tiendas no hacen cumplir el requisito y que si se acercan a los clientes, corren el riesgo de altercados verbales o físicos.

Para muchas personas que trabajan en el comercio minorista, especialmente en las tiendas de abarrotes y las grandes cadenas, las derogaciones de los mandatos de las máscaras son otro ejemplo de la poca protección y aprecio que han recibido durante la pandemia. Fueron elogiados como trabajadores esenciales, pero eso rara vez se tradujo en un salario adicional además de sus bajos salarios. Inicialmente, los empleados de los supermercados no tuvieron prioridad para las vacunas en la mayoría de los estados, incluso cuando los expertos en salud advirtieron al público que limitara el tiempo en los supermercados debido al riesgo que representan las nuevas variantes del coronavirus. (Texas abrió disponibilidad para todos los mayores de 16 años el lunes).

Los diferentes mandatos estatales y comerciales tienen a algunos trabajadores preocupados por más enfrentamientos. Rechazar el servicio a personas sin máscaras o pedirles que se vayan ha provocado incidentes en el último año, como el golpe en la cara de un cajero, la fractura de un brazo de un empleado de Target y el disparo fatal de un guardia de seguridad de Family Dollar.

Emily Francois, asociada de ventas de Walmart en Port Arthur, Texas, dijo que los clientes habían estado ignorando los letreros para usar máscaras y que Walmart no había hecho cumplir la política.

“Veo que los clientes llegan sin mascarilla y tosen, estornudan, no se cubren la boca”, dijo Francois, quien ha trabajado en Walmart durante 14 años y es miembro de United for Respect, una organización de defensa grupo. “Los clientes que entran a la tienda sin máscaras nos hacen sentir que no somos dignos, que no estamos seguros”.

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