Los trabajadores de un estudio de juegos de Activision dicen que están formando un sindicato

Un grupo de trabajadores de Raven Software, un estudio propiedad de Activision Blizzard, dijo el viernes que estaban formando un sindicato y querían que la destacada empresa de videojuegos lo reconociera voluntariamente.

El sindicato recién formado, Game Workers Alliance, dice que incluye a más del 80 por ciento de las 34 personas en la división de control de calidad de Raven, el estudio de Wisconsin que ayuda a crear el popular juego Call of Duty de Activision. Más de 60 empleados de Raven se declararon en huelga a principios de diciembre, en protesta por la terminación de los contratos de una docena de trabajadores temporales de control de calidad de Raven, lo que dijeron que se sintió abrupto e injusto. Algunos han estado en huelga desde entonces.

“Esto es simplemente lo mejor para nosotros y para nuestra empresa en el futuro, que tengamos una voz”, dijo Erin Hall, una trabajadora de control de calidad de Raven que ayudó a organizar el sindicato. Dijo que esperaba que la sindicalización condujera a una mejor seguridad laboral y que Game Workers Alliance fuera solo “la primera ficha de dominó en Activision”.

“Creo que muchos de nosotros estamos muy motivados por el hecho de que la sindicalización en la industria de los juegos aún no ha ocurrido”, dijo la Sra. Hall.

Ahora, los ejecutivos de Activision tendrán que decidir si reconocer el sindicato voluntariamente o forzar una votación entre los empleados, que sería supervisada por la Junta Nacional de Relaciones Laborales. Activision dijo en un comunicado que estaba “revisando cuidadosamente” la solicitud.

“Si bien creemos que una relación directa entre la empresa y los miembros de su equipo brinda las oportunidades más sólidas para la fuerza laboral, respetamos profundamente los derechos de todos los empleados según la ley para tomar sus propias decisiones sobre si unirse o no a un sindicato”, dijo la compañía. dijo en el comunicado. Activision agregó que había aumentado el salario, el tiempo libre y los beneficios médicos para los trabajadores sindicalizados en los últimos años.

Activision, que Microsoft dijo el martes que compraría por casi 70.000 millones de dólares, ha estado lidiando con meses de malestar entre los empleados. Antes de que la empresa incitara la ira por no retener a los trabajadores de Raven en diciembre, los empleados habían estado presionando para que se organicen los trabajadores y recibir un mejor trato desde julio, cuando una agencia de empleo de California demandó a Activision, acusándola de fomentar una cultura en la que las mujeres eran acosadas sexualmente y discriminadas de manera rutinaria. .

Jessica Gonzalez, ex trabajadora de Activision y una de las organizadoras de ABetterABK, un grupo de activistas que se formó a raíz de la demanda para mejorar las condiciones en Activision y sus unidades Blizzard y King, dijo que esperaba que el sindicato Raven, aunque pequeño, galvanizar más esfuerzos laborales en la empresa, que tiene alrededor de 10,000 empleados, y en otros editores de juegos.

“Creo que tendrá un efecto dominó en toda la industria”, dijo la Sra. González. “Espero que el resto de ABK se una a nuestra misión y ayude a impulsar este movimiento”.

A diferencia de los trabajadores del juego europeos, los sindicatos son raros en la industria del juego de América del Norte. Sin embargo, los empleados estadounidenses a menudo están sujetos a despidos inesperados y brutales “crujidos”, en los que se les exige que trabajen largas horas y fines de semana durante semanas para garantizar que los juegos no superen los plazos.

El interés en la sindicalización ha aumentado en los últimos años, con grupos como Game Workers Unite, Game Workers of Southern California y Campaign to Organize Digital Employees, un proyecto del sindicato Communications Workers of America, todos trabajando en esfuerzos para movilizar a los empleados de juegos.

En diciembre, los trabajadores del desarrollador de juegos independiente Vodeo Games, que tiene alrededor de una docena de empleados, se convirtió en el primer sindicato de estudios de videojuegos en América del Norte.

El esfuerzo de organización de los empleados de Raven fue dirigido por CWA, un destacado sindicato de tecnología, medios y comunicaciones.

“Un acuerdo de negociación colectiva dará a los empleados de Raven QA una voz en el trabajo, mejorando los juegos que producen y fortaleciendo a la empresa”, dijo Sara Steffens, secretaria-tesorera de CWA, en un comunicado. “El reconocimiento voluntario es el camino racional a seguir”.

En un comunicado de prensa que anunciaba el sindicato, CWA y Game Workers Alliance acusaron a Activision de usar “tácticas de vigilancia e intimidación, incluida la contratación de notorios antisindicales, para silenciar a los trabajadores”.

El esfuerzo de organización llega en un momento de agitación para Activision, dada la exitosa adquisición de Microsoft, aunque la Sra. Hall y CWA dijeron que el momento fue una coincidencia. Microsoft se negó a comentar sobre la organización sindical.

Algunos trabajadores ven la compra de la compañía por parte de Microsoft, que podría demorar un año o más en cerrarse, como un camino para que Activision mejore su cultura laboral.

Otros lo ven como una salida fácil para el asediado director ejecutivo de la compañía, Bobby Kotick, quien ha estado bajo fuego desde el verano pasado y se espera que renuncie como director ejecutivo una vez que se complete el trato, según dos personas con conocimiento de sus planes.

Durante una transmisión en vivo de la compañía el jueves con Julie Hodges, directora de personal de Activision, Kotick les dijo a los empleados que prometió a Microsoft que “se quedaría todo el tiempo que sea necesario para garantizar que tengamos una gran integración y una gran transición”, según una transcripción. de la conversación vista por The New York Times.

El Sr. Kotick también se refirió a los problemas culturales de Activision y dijo que el acuerdo con Microsoft “refuerza” su compromiso de reformar el lugar de trabajo, “y ciertamente hemos reconocido que tenemos oportunidades de mejora”.

Agregó que Microsoft “ha emprendido su propio viaje para mejorar su lugar de trabajo, y creo que es un viaje compartido”.

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