Home Negocio Los trenes de Märklin atraen a una nueva audiencia durante la pandemia

Los trenes de Märklin atraen a una nueva audiencia durante la pandemia

by admin

BERLÍN – La primavera pasada, los gerentes de Märklin, el fabricante de trenes en miniatura de 162 años en Alemania, se sorprendieron por algo inesperado en los informes de ventas.

“Empezamos a notar un aumento importante en los pedidos”, dijo Florian Sieber, director de Märklin. El salto continuó hasta el verano, una sorpresa más, dijo, porque es “cuando la gente no suele comprar trenes de interior”.

Pero compre que lo hicieron. En noviembre, los pedidos mensuales de Märklin aumentaron un 70 por ciento con respecto al año anterior. El video de la compañía que presenta sus nuevos trenes y accesorios, publicado en enero, ha sido visto más de 165.000 veces.

Junto con hornear y rompecabezas al principio de la pandemia, los trenes en miniatura se encuentran entre las pasiones que se redescubren mientras la gente está encerrada en el interior. Varias empresas que fabrican trenes están reportando incrementos en las ventas. Para muchas personas, la oportunidad de crear un mundo diferente y mejor en la sala de estar, con montañas impresionantes, locomotoras diminutas y comunidades de personas de una pulgada de altura donde nadie necesita una máscara, es difícil de resistir.

“Afuera, hay un caos total, pero adentro, alrededor de mi pequeño tren, es tranquilo, es pintoresco”, dijo Magnus Hellstrom, de 48 años, profesor de secundaria en Suecia, que se ha entregado a su pasatiempo mientras trabaja desde casa durante encierros.

“Es un pedacito de un mundo perfecto”, dijo.

Hellstrom es uno de los muchos entusiastas de Märklin. La compañía, que se acogió a la protección por bancarrota hace más de una década, ahora contrata por primera vez en años a nuevos aprendices para aprender el trabajo preciso de hacer pequeños trenes súper detallados.

“Estamos tan en auge que es difícil mantenernos al día”, dijo Maria Huta, de 64 años, quien ha ensamblado trenes durante 38 años en las instalaciones principales de la compañía en Göppingen, una ciudad a 40 kilómetros al sureste de Stuttgart, donde se fundó la compañía.

El edificio de la fábrica tiene más de un siglo de antigüedad, y recorrer las instalaciones es un viaje al pasado: un piso de fábrica con trabajadores manuales capacitados que se afanan en los bancos de trabajo. La Sra. Huta y sus colegas a menudo usan un microscopio para adjuntar pequeños detalles como campanas o pasamanos. La empresa emplea a unos 1170 empleados a tiempo completo en sus dos ubicaciones en Göppingen y Gyor, Hungría.

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“Solíamos contratar algunas de nuestras piezas en el extranjero, pero descubrimos que en su mayoría no valía la pena, la filigrana de algunas de nuestras piezas era tan fina que a menudo teníamos que devolver las cosas”, dijo Gerhard Tastl, gerente de producción de la planta, durante una visita a la fábrica realizada en video.

Los trenes Märklin vienen en tres escalas, siendo los modelos de ancho H0 los más populares. Una locomotora de gama alta de calibre 1, compuesta por varios miles de partes individuales, puede costar hasta $ 4,200 nuevas (y mucho más si el tren se convierte en un artículo de colección), aunque las locomotoras de menor costo, compuestas por aproximadamente 300 partes, se venden por aproximadamente una décima parte del precio. Märklin también fabrica trenes LGB, que son más grandes y están diseñados para instalarse al aire libre.

La mayoría de los trenes de ancho H0 se construyen desde cero con elementos básicos (aleación de zinc, acero, pellets de plástico y pintura) en la planta de Göppingen, lo que permite a Märklin marcar estos modelos como “Made in Germany”. Las piezas para otros modelos se fabrican en Göppingen y luego se ensamblan en la planta de Hungría.

“Para nuestros clientes, se trata menos de decir que proviene solo de esta fábrica en Alemania y más de la firma de Märklin”, dijo el Sr. Tastl, señalando que algunos de los componentes electrónicos de los trenes modernos podrían provenir de Asia.

Aunque los trenes que salen del piso de la fábrica pueden parecerse a los modelos producidos aquí hace décadas, ocultan características que no estaban disponibles en ese entonces. Ahora incluyen pequeños parlantes que reproducen decenas de ruidos y silbidos digitales (grabados, si es posible, del original), y luces interiores y exteriores que se pueden controlar por separado. Otra característica simula cómo los trenes reales salen de la estación (muy lentamente, luego ganando velocidad gradualmente) y luego desaceleran lentamente hasta detenerse.

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Una nueva característica es la subida y bajada por control remoto de pantógrafos eléctricos, el aparato encima de un tren que se conecta con cables aéreos. El vapor real que sale de las locomotoras de vapor ha sido una característica durante años.

“Lo que realmente ha cambiado durante los últimos 20 años es el enfoque en reproducir verdaderamente el original”, dijo Sieber, el director.

Los trenes pueden ser controlados por una consola de computadora o por una aplicación de teléfono, con diferentes trenes en la misma vía yendo a diferentes velocidades o viajando en diferentes circuitos. Märklin incluso agregó la opción de controlar los trenes a través del software de simulación de ingenieros de trenes, lo que permite a los devotos controlar su pequeño tren modelo como si estuvieran sentados en la silla del ingeniero.

“Es un juguete tradicional que a través de funciones digitales, como el sonido y la luz, se ha convertido cada vez más en un tren real”, dijo Uwe Müller, quien fue gerente de producto en Märklin durante 15 años y ahora dirige Märklineum, el museo de la compañía. .

Fundada en 1859 por Theodor Friedrich Wilhelm Märklin, la empresa vendió por primera vez accesorios para muñecas. Después de la muerte del fundador, siete años más tarde, la empresa creció bajo su joven viuda, Caroline Märklin, quien fue una de las primeras vendedoras ambulantes de la empresa, cubriendo territorios en el sur de Alemania y Suiza.

La compañía comenzó a producir trenes en miniatura de cuerda en 1891 y continuó siendo propiedad de diferentes ramas de la familia hasta 2006, cuando fue vendida a Kingsbridge Capital, una firma de inversión. Pero la empresa estaba perdiendo dinero y tuvo que despedir a muchos cientos de empleados, y en 2009 se declaró en quiebra. Luego, en 2013, el grupo Simba Dickie, un fabricante de juguetes alemán de propiedad privada, compró la empresa, tratando de salvar lo que consideraba una marca importante.

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Sieber, cuyo padre fundó Simba Dickie en 1982 y que ahora es codirector ejecutivo del grupo, dijo que tomó algunos años arreglar las finanzas de Märklin. Pero dijo que los trabajadores eran un recurso fundamental.

“Cuando los vimos por primera vez con seriedad, nos sorprendió mucho lo que encontramos: el conocimiento técnico del personal era único en la industria”, dijo Sieber, de 35 años, quien recuerda con cariño jugar en un Märklin se puso de niño con su abuelo.

Para 2015, las cosas estaban mejorando. Los pedidos volvían a llegar y la nueva dirección había buscado y ganado nuevos clientes con campañas de divulgación en las redes sociales. (El club Märklin Insider, que cuenta con más de 50.000 miembros en todo el mundo, ayuda a la empresa a realizar un seguimiento de sus clientes).

“Tengo que admitir que las cosas se ven mejor ahora que hace años”, dijo la Sra. Huta. Ella es parte de una junta que representa a los trabajadores en las negociaciones con los dueños de las fábricas y recuerda vívidamente cuando muchos de sus colegas fueron despedidos cuando el futuro de la empresa parecía poco claro.

El auge de las ventas debido a la pandemia ha provocado escasez de algunas piezas, como los rieles. Algunos modelos especiales se han agotado, como un modelo de la serie 078, una locomotora de vapor utilizada por el ferrocarril nacional de Alemania Occidental en las décadas de 1960 y 1970. Por primera vez desde que Simba Dickie se hizo cargo de la empresa, la empresa está capacitando a nuevos aprendices para unirse a la fuerza laboral de aproximadamente 700 personas en Hungría.

La compañía apuesta a que muchas de las personas atraídas por los trenes de Märklin durante la pandemia se adhieren a los trenes en miniatura después. “Porque realmente no es el tipo de pasatiempo que haces durante dos semanas y luego lo abandonas”, dijo Sieber.

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