Los vapores de paletas regresan al río Murray, con la declaración de emergencia levantada en algunas partes

Los históricos barcos de vapor de Echuca van a todo vapor, con luz verde para que vuelvan a la actividad a partir del sábado.

Una sección del río Murray desde Hume hasta la estación Perricoota estará abierta para todos los usos comerciales y recreativos.

Se produce después de que una gran sección del río Murray, desde la presa Hume hasta Mildura, fuera declarada área de emergencia el mes pasado debido a las inundaciones.

Será la primera vez que los barcos de vapor, las casas flotantes y otras embarcaciones podrán regresar al agua en Echuca desde las devastadoras inundaciones de octubre.

Es un anuncio que el director de Murray River Paddlesteamers Echuca, Rohan Burgess, recibió con entusiasmo.

“El silbato es el ADN de nuestro pueblo y mañana podremos tirar con orgullo de la cuerda de ese silbato”, dijo.

“[It] marca el comienzo de un muy buen momento en términos de hacer que la gente regrese a nuestra ciudad”.

Las rampas para botes y los parques de caravanas permanecen bajo el agua, a pesar de que el río Murray cae alrededor de 4 cm por día.(ABC Central Victoria: Shannon Schubert)

Todavía riesgos en el río

Las autoridades se reunieron con los operadores turísticos el viernes después de tres días de evaluaciones, probando la seguridad del río.

Se evaluaron los escombros, los accesos al río, la calidad del agua y el impacto de la velocidad y el lavado de vehículos.

El oficial de información pública de NSW SES, Lachlan Gilchrist, dijo que los usuarios del agua deben tomar precauciones ya que todavía hay riesgos.

Paddlesteamers amarrados en el río Murray
Los vapores de paletas amarrados en el Puerto de Echuca pronto estarán nuevamente en el agua.(ABC Central Victoria: Shannon Schubert)

“Si bien es una noticia maravillosa que el río en sí esté abierto, el acceso sigue siendo una preocupación real”, dijo.

“Obviamente, el perfil del río ha cambiado significativamente debido al histórico evento de inundación y también a la integridad de los diques en el lugar que soportan el flujo adicional.

“Todavía hay una serie de alertas vigentes para ríos inundados, calzadas y, por supuesto, rampas para botes que entran y salen de las áreas de acceso al río”.

Dijo que se implementarían restricciones, incluido un límite de velocidad de 15 nudos y una regla de no remolque. También se recomienda a los amantes del agua que no naden en el río.

Impulso a la economía local

Burgess dijo que era un “gran primer paso para la recuperación de la comunidad” luego de la pérdida de negocios durante seis semanas.

casas flotantes en el río murray
El río estará abierto para uso comercial y recreativo, incluidas las casas flotantes.(ABC Central Victoria: Shannon Schubert)

“Lo que hemos perdido en el tiempo transcurrido desde octubre, cuando se cerró la industria, es incalculable”, dijo.

“Es frustrante que haya mucha historia en la que estos barcos han estado operando y ahora ya no.

“Los barcos de vapor están diseñados para inundaciones. Han estado en el Murray durante 100 a 150 años”.

Burgess dijo que se implementarán medidas de seguridad adicionales este fin de semana, incluidos más observadores en la cubierta para detectar escombros y usar la infraestructura existente para subir y bajar a los clientes de los barcos de manera segura.

“Estamos regulados, tenemos sistemas de gestión de seguridad, tenemos patrones profesionales”, dijo.

Dijo que escuchar el silbido icónico y ver las embarcaciones históricas en el Murray inyectaría esperanza en la ciudad y ayudaría a traer visitantes de regreso a Echuca-Moama.

“Es parte de la experiencia y la sensación de venir a una ciudad como esta”, dijo Burgess.

“Abrirse a los barcos de vapor atrae a la gente y tiene un efecto de flujo”.

Pero si bien los barcos de vapor atraerán a los visitantes a regresar a las ciudades gemelas para un viaje de un día, se espera que sea una gota en el océano hasta que el río Murray se vuelva a abrir por completo.

“Este es el primer paso para recuperar todas esas cosas y hacer que la gente regrese aquí para que nuestra economía vuelva a moverse”, dijo Burgess.

“Tenemos que hacer que nuestra comunidad se mueva.

“Tenemos que hacer que la gente vuelva a las panaderías, a los hoteles y restaurantes”.

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