Los vaporizadores desechables suplantaron a Juul como el problema de la nicotina juvenil

Los niños siguen encontrando formas de usar cigarrillos electrónicos con sabor a pesar de las medidas enérgicas de la Administración de Drogas y Alimentos, según nuevos datos de las agencias federales. Y aunque las tasas de vapeo entre jóvenes parecen estar disminuyendo, 2.5 millones de niños todavía dijeron que usan los productos.

La marca más popular de cigarrillos electrónicos entre los niños en edad de escuela intermedia y secundaria es Puff Bar, según los datos recopilados a través de la Encuesta nacional sobre el tabaco en jóvenes de 2022 y publicados por la FDA y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Puff Bar fabrica vaporizadores desechables que vienen en una variedad de sabores, y pudo eludir la regulación de la FDA al cambiar a nicotina sintética, que la agencia no reguló hasta este año.

En abril, el Congreso aprobó una ley que aclara el poder de la agencia para regular la nicotina sintética. El jueves, en respuesta a los nuevos datos, la FDA anunció que emitió una carta de advertencia a Puff Bar por distribuir cigarrillos electrónicos sin su aprobación.

La agencia también dijo que estaba rechazando solicitudes de la compañía de cigarrillos electrónicos Hyde, que también vende vaporizadores desechables con sabor. Los nuevos datos de la encuesta mostraron que Hyde era popular con estudiantes de secundaria y preparatoria. Los vaporizadores y los cigarrillos electrónicos deben obtener la autorización de la FDA antes de que puedan venderse, y la agencia ha pasado el último año rechazando y aprobando solicitudes, y los rechazos van a las empresas que venden productos con sabores populares entre los niños.

“La FDA está trabajando activamente para identificar violaciones y buscar rápidamente acciones correctivas, particularmente para productos populares entre los jóvenes”, dijo Brian King, director del Centro de Productos de Tabaco de la FDA, en un comunicado. “Usaremos todas las herramientas de cumplimiento y ejecución disponibles para nosotros, según corresponda, para proteger a la juventud de nuestra nación”.

Los nuevos datos también confirman que Juul, a quien se culpó de impulsar el vapeo adolescente en los Estados Unidos, ya no es la mayor preocupación sobre el vapeo juvenil. Juul retiró sus sabores de frutas del mercado en 2019 y ahora solo tiene productos con sabor a tabaco y mentol. Actualmente está apelando la decisión de la FDA de rechazar sus solicitudes. En la nueva encuesta, Juul fue la tercera marca más citada utilizada por los niños. Solo alrededor de una cuarta parte de los adolescentes que vapeaban usaban vaporizadores con cápsulas precargadas (como Juul). Más de la mitad dijo que usaba desechables.

Ahora, la presión está sobre la FDA para abordar los vaporizadores desechables. Y hasta ahora, las advertencias como la que la empresa envió a Puff Bar no han funcionado, según un Noticias de estadísticas investigación. Los minoristas siguen vendiendo cientos de productos que la agencia ha prohibido.

A pesar de las preocupaciones en torno a los nuevos productos, las tasas de vapeo entre jóvenes parecen estar disminuyendo. Los CDC dijeron en un comunicado que es difícil comparar los datos de la encuesta de este año con los datos previos a la pandemia debido a cambios en la metodología. Aún así, en la encuesta de este año, poco más del 9 por ciento de los estudiantes de secundaria y preparatoria dijeron que habían vapeado en los últimos 30 días. Eso es menos que en 2020 y aún más bajo que en 2018, cuando las tasas comenzaron a subir.

Pero las cifras siguen siendo demasiado altas, dijo Deirdre Lawrence Kittner, directora de la Oficina de Tabaquismo y Salud de los CDC, en un comunicado. “Nuestro trabajo está lejos de terminar. Es fundamental que trabajemos juntos para evitar que los jóvenes comiencen a usar cualquier producto de tabaco, incluidos los cigarrillos electrónicos, y ayudar a todos los jóvenes que los usan a dejar de fumar”.

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