Los vuelos de negocios están en problemas en el mundo del cero neto

El grupo asegurador Swiss Re tiene 14.000 empleados repartidos por todo el mundo y si alguno de ellos quiere volar a algún lugar por trabajo este año, tendrá que tener un buen motivo.

Para hacer su parte para abordar el cambio climático, la compañía ha decidido que en 2022, sus emisiones de gases de efecto invernadero de los viajes aéreos deberían ser la mitad de lo que eran en 2018.

Este objetivo se ha añadido a los factores utilizados para la asignación de bonos de empresa. Un precio interno del carbono significa que a los empleados que reserven un vuelo de ida y vuelta de Londres a Nueva York se les cobrará alrededor de $200 al centro de costos de su unidad de negocios si vuelan en clase económica, o alrededor de $600 por un asiento en la clase ejecutiva.

Las emisiones de todos están siendo monitoreadas y los viajeros muy frecuentes deben estar en guardia. “Si un empleado viajara como un loco, lo detectaríamos”, me dijo Reto Schnarwiler, jefe de sostenibilidad del grupo de Swiss Re. Además, probablemente habría “una discusión con ese individuo”.

Volar por trabajo también se está volviendo más complicado en otras grandes empresas. En Novo Nordisk, el fabricante de medicamentos danés, el personal que ejecuta un programa para ayudar a los niños con diabetes en los países más pobres ha sentido el impacto del nuevo objetivo de la compañía de reducir a la mitad sus emisiones de viajes aéreos para 2025.

El equipo había planeado reunirse en Bangladesh este año, pero en cambio todos fueron a Zúrich. “La cantidad de vuelos de larga distancia a Bangladesh y de regreso no justificaba una reunión de grupo interna”, dice Katrine DiBona, directora de sustentabilidad de Novo Nordisk, explicando que algunas personas ya estaban en Zúrich.

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Mientras tanto, la firma de contabilidad Big Four EY ha incorporado la teoría del empujón, la idea de que pequeños cambios de diseño pueden cambiar el comportamiento, en sus sistemas internos de reserva de viajes para incitar al personal a realizar viajes más ecológicos.

“Por ejemplo, si están reservando un vuelo que regresa el mismo día, comenzamos a animarlos a convertir la reunión en una reunión de Teams. [online] reunión en lugar de una reunión física”, dice Steve Varley, vicepresidente global de sostenibilidad de EY. O tomar el tren en su lugar.

Descubrí todo esto llamando a algunas de las empresas que figuran en una clasificación publicada este mes por activistas del transporte ecológico que analizaron los planes de viaje aéreo de 230 empresas estadounidenses y europeas.

La mayoría de las personas a las que les he contado sobre estos desarrollos en la acción climática corporativa han puesto los ojos en blanco y murmurado, “reducción de costos”. Tienen toda la razón en hacerlo. Algunas empresas pueden estar actuando para cumplir objetivos netos cero cada vez más exigentes. Pero la pandemia fue una lección épica sobre cuántos negocios se pueden hacer con Zoom y los directores financieros de todo el mundo han tomado nota.

La pregunta es, ¿por qué más empresas no copian a Swiss Re, Novo Nordisk y EY?

Esas tres se encuentran entre las ocho empresas que obtuvieron la máxima calificación A en la clasificación de los grupos ecológicos. Eso significaba que habían tomado medidas para, por ejemplo, establecer un objetivo específico para realizar pronto recortes pronunciados de las emisiones de viajes, no en un futuro lejano, y habían estado informando sobre el tamaño de sus emisiones durante al menos un año.

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Esto no parece demasiado oneroso, especialmente teniendo en cuenta que muchas de las empresas que obtuvieron una puntuación baja tienen planes ambiciosos para reducir sus emisiones totales. Microsoft obtuvo la calificación D más baja, junto con empresas como ExxonMobil y BP, a pesar de que la compañía de software invierte en combustible de aviación ecológico y aplica un precio de carbono de $100 a los viajes de negocios como parte de sus ambiciosos esfuerzos para convertirse en carbono negativo para 2030. no tiene un objetivo específico para reducir las emisiones de los viajes de negocios.

Esto puede cambiar. La aviación solo representa alrededor del 2 por ciento de las emisiones globales de CO₂. Pero esa participación podría aumentar si se reanudan las tendencias de crecimiento previas a la pandemia y eso será un problema si todavía carecemos de grandes aviones eléctricos, combustible de aviación verde competitivo en costos u otra tecnología para hacer que volar sea amigable con el clima.

La clasificación de viajes aéreos de los activistas no tiene como objetivo prohibir los vuelos de negocios por completo, ni castigar a los empleados cuyos trabajos requieren que vuelen con frecuencia.

El punto es que tiene sentido que las empresas se ciñan a los hábitos de viaje más ecológicos que adquirieron durante la pandemia. Algunas empresas están demostrando que es posible hacer esto. Muchos más podrían hacer lo mismo.

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@pilitaclark

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