Lou Williams dice que ‘duele’ saber que ha terminado con Clippers

Lou Williams no estaba seguro de en qué dirección se dirigía su carrera cuando un intercambio lo envió a los Clippers hace cuatro años.

La semana pasada, ese sentimiento volvió cuando los Clippers lo enviaron.

Cogido por sorpresa cuando un canje lo envió desde Los Ángeles, la franquicia donde revivió su carrera, a Atlanta, el máximo anotador de todos los tiempos de la NBA desde la banca dijo que mantuvo una serie de discusiones largas y emocionales con sus compañeros de equipo de los Clippers y su familia y amigos antes de decidir seguir jugando y posponer cualquier decisión sobre la jubilación hasta el final de esta, su decimosexta temporada.

El escolta de 6 pies 1 fue claro: su decisión de continuar jugando con los Hawks se basa en la creencia de que “todavía siento que puedo jugar a un alto nivel”.

Sin embargo, también fue claro que le dolió profundamente darse cuenta de que esas contribuciones ya no vendrían durante una postemporada de los Clippers junto a amigos cercanos como Patrick Beverley, quien había llegado en un intercambio de Houston con Williams en 2017.

“Hombre, duele, solo para ser sincero”, dijo Williams en una videoconferencia con reporteros en sus primeros comentarios desde que fue canjeado justo antes de la > de canje de la NBA el 25 de marzo. “Duele. Tuve algunas conversaciones muy emocionales con esos tipos después del intercambio, en su totalidad, así como con Pat, ya sabes. Pat me llamó el otro día un poco emocionado porque mi casillero estaba vacío.

“Pat y yo éramos los muchachos con más tiempo en ese grupo, estuvimos allí cuatro años. Estábamos en eso [2019] equipo que esperaba que no llegáramos a los playoffs y pusimos ese grupo en nuestras espaldas y luchamos contra un equipo Golden State muy talentoso y cuando haces algo así, te sientes envalentonado como si fueras parte de la cultura que se estaba creando. Pensé en muchas cosas allí que continuarán con los jóvenes que han traído, de Shai. [Gilgeous-Alexander] a Terance [Mann] para [Ivica] Zubac: esos son tipos a los que ponemos mucho corazón y mucho coraje y confianza en esos muchachos, en cómo deben comportarse como profesionales.

“Nos enorgullecemos mucho de eso, así que para que eso llegue a su fin, y para que sea el momento de seguir adelante, fue emocionante para nosotros”.

Williams, cuyo contrato expira después de esta temporada, consideró seriamente retirarse antes de decidir jugar para Atlanta siete años después de que terminara su primera temporada con los Hawks después de dos temporadas. Williams jugó en la escuela secundaria cerca de la ciudad y vive cerca durante la temporada baja.

Los Clippers enviaron dos selecciones de draft y dinero en efectivo a Atlanta a cambio de Rajon Rondo, un base que el equipo consideró necesario para desbloquear todo el potencial de su ofensiva y que también podría proporcionar la fortaleza mental obtenida al ganar dos títulos de la NBA.

Aunque se sabía que Williams había sido comprado en toda la liga antes de que comenzara la temporada, luego de la salida de postemporada de segunda ronda de los Clippers, en los días previos a la >, fuentes de la liga describieron a Williams como un jugador que no se esperaba que fuera movido.

Anticipó cumplir su contrato con el equipo en el que había disfrutado de algunos de los mejores años de su carrera en un momento en el que incluso él pensaba que su carrera podría haber terminado. A los 31 años, promedió 22.6 puntos por juego, el máximo de su carrera, en 2017-18, casi ganando su primera aparición en el Juego de Estrellas en el proceso. La próxima temporada, promedió 20.0 puntos, y aunque aceptó su segundo trofeo consecutivo, y un tercer récord general, como sexto hombre, Williams dijo que su carrera había tenido una nueva vida con los Clippers después de llegar sin saber si quería quedarse.

Su último recuerdo con los Clippers fue el balón de juego que recibió la noche anterior al intercambio después de una victoria en San Antonio durante la cual Williams alcanzó los 15,000 puntos para su carrera.

“Tuvimos algo de éxito y nos estábamos preparando para otra carrera profunda de playoffs, una carrera por el campeonato, esa era nuestra mentalidad”, dijo Williams, “y pensé que terminaría la temporada allí”.

Como dijo el sábado Lawrence Frank, presidente de operaciones de baloncesto de los Clippers: “No queríamos canjear a Lou y Lou no quería ser canjeado”.

“Lou hizo un gran sacrificio este año porque su papel se modificó un poco y, especialmente en un año de contrato, estaba dispuesto a hacer lo que sea que Ty [Lue] le pidió que hiciera ”, agregó Frank. “Defensivamente jugó muy, muy bien. Entonces, el intercambio no es como, ‘Oye, no se trataba de lo que Lou no era. Sentimos que nuestra mayor necesidad de equipo era un orquestador “.

Con los Hawks, Williams usará un nuevo número con un anillo familiar para posiblemente el mejor reserva de todos los tiempos de la NBA: el No. 6. Se unió al equipo en Phoenix el martes y podría jugar al final de la semana, dijo el entrenador Nate McMillan. .

“Me tomó unos días llegar aquí porque una vez que llegué, quería que mi energía fuera positiva, quería que mi experiencia fuera positiva y no quería que los muchachos me miraran como yo no quería ser. aquí ”, dijo Williams. “No fue personal contra los Hawks, solo necesitaba algo de tiempo para descubrir qué era lo mejor para mí en esta etapa de mi carrera.

“Pero ahora que estoy aquí y, como dije, me han abrazado, parece que los muchachos me quieren aquí, así que estoy listo para volver al trabajo. Voy a dar este impulso y seguir adelante “.

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