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Loyola-Chicago no es Cenicienta en el torneo masculino de la NCAA

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Fue fácil lamentar la mala suerte de Loyola-Chicago cuando se anunció el cuadro del torneo masculino de la NCAA el domingo de selección. Los Ramblers fueron a la Final Four en 2018 y tuvieron un currículum aún mejor este año. Loyola fue un equipo entre los 10 primeros en el país según la clasificación de eficiencia de KenPom y la clasificación NET, pero aún así se quedó atascado con un sembrado No. 8 del comité.

No se trata solo de que Loyola estuviera mal sembrada. Los Ramblers tuvieron un duro enfrentamiento en la primera ronda con el campeón del torneo ACC Georgia Tech en su juego de la primera ronda. Su premio, si ganaban, era un enfrentamiento con su rival en el estado, Illinois, un equipo que parecía un favorito legítimo para el campeonato nacional después de dominar la segunda mitad de su calendario y ganar el torneo Big Ten.

Si sentía que los Ramblers obtuvieron un trato injusto por su ubicación en el cuadro, también era cierto que los equipos en su camino tuvieron su propia desgracia. Illinois aprendió esa lección de la manera más difícil el domingo.

Loyola desmanteló al mejor equipo de baloncesto de Illinois en 15 años con el mundo observando en los dieciseisavos de final, y salió con una convincente victoria por 71-58 que se sintió como cualquier cosa menos una casualidad. Los Illini iban a tener que vencer a buenos equipos eventualmente después de ingresar al torneo con aspiraciones de campeonato nacional, pero no esperaban ver un equipo. esta bien esta pronto.

Cuando los Ramblers fueron a la Final Four en 2018, necesitaban ganar el torneo del Valle de Missouri solo para entrar en el campo. Ese no habría sido el caso este año: Loyola tenía un caso sólido para un general después de ganar la conferencia en la temporada regular, pero salieron y ganaron el torneo MVC de todos modos.

Loyola ha vuelto a irrumpir en el Sweet 16, pero esta vez no pilla a nadie por sorpresa. Los Ramblers tienen un título medio, sí, pero no son una Cenicienta. Si vuelven a la Final Four este año, es porque son realmente uno de los mejores equipos del deporte.

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Loyola tiene una defensa absolutamente de élite

Loyola ingresó al torneo de la NCAA con la defensa número uno en el país según KenPom. Lo demostraron contra Illinois.

Los Ramblers limitaron a Illinois a solo 0.88 puntos por posesión. Fue la peor actuación ofensiva de Illini de la temporada con diferencia, y solo la segunda vez en todo el año se mantuvo por debajo de un punto por posesión en la ofensiva (la otra vez fue en la victoria del 2 de enero sobre Purdue cuando anotaron .96 puntos por posesión). ).

La defensa de Loyola es buena en todos los aspectos, pero son verdaderamente de élite en dos áreas: mantener a los oponentes fuera del vidrio ofensivo y evitar enviar jugadores a la línea de falta. Ambas áreas volvieron a brillar contra los Illini: Loyola terminó con dos tableros ofensivos más que los Illini, y lanzó nueve tiros libres más.

Dado que Illinois tuvo posiblemente la presencia más descomunal del torneo en Kofi Cockburn, ambos son logros increíbles para Loyola. El entrenador en jefe Porter Moser tiene una defensa que viaja, y ese será el caso independientemente de a quién se enfrenten mientras estén vivos en el torneo.

Loyola tiene dos estrellas senior con experiencia en Final Four

Cameron Krutwig y Lucas Williamson pasarán a ser dos de los mejores jugadores en la historia de Loyola. Como estudiantes de primer año, Krutwig comenzó en el centro y Williamson se convirtió en el sexto hombre en el equipo Final Four de los Ramblers en 2018. Ahora, como estudiantes de último año, están impulsando el programa en otra carrera profunda de torneo de la NCAA.

Krutwig es una superestrella del baloncesto universitario por cualquier definición. Graduado de la secundaria Jacobs High School, Krutwig ganó el premio al Jugador del Año de Missouri Valley esta temporada al armar una campaña monstruosa en ambos extremos de la cancha. El gran hombre se ubica entre los cinco primeros en el país en el algoritmo de Jugador del Año de KenPom, y se ubica entre los diez primeros en estadísticas todo en uno como BPM y PER según Sports Reference.

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Krutwig es tan bueno porque es un tremendo anotador de poste y al mismo tiempo es uno de los mejores centros de pases del país. Obtuvo una calificación de “excelente” en las evaluaciones posteriores a lo largo del año al obtener una puntuación en el percentil 87 en una de las mayores dietas de intentos en el país. Su capacidad de anotar hace que sus pases sean aún más peligrosos. Toda la ofensiva de Loyola se basa en la capacidad de Krutwig para golpear cortadores en ventanas estrechas, y funcionó contra Illinois una y otra vez.

Williamson es un nombre menos conocido, pero es igualmente vital para el éxito de los Ramblers. Este año ganó al Jugador Defensivo del Año en el Valle de Missouri y le da a Loyola un ala de 6’4 que puede intimidar a los jugadores más grandes con su fuerza. A la ofensiva, Williamson es un cortador inteligente que ha trabajado duro para convertirse en un tirador confiable, acertando el 35.9 por ciento de sus triples este año en 117 intentos.

Es un lujo increíble tener a dos jugadores con experiencia en la Final Four en su haber. Loyola lo está aprovechando al máximo.

Loyola tiene un gran entrenador

Porter Moser está en camino de construir un ganador sostenible en Loyola, y su trabajo contra Illinois demostró cuán inteligente puede ser como entrenador en el juego. Moser salió con un plan de juego perfecto para aprovechar las deficiencias de Illinois, y su homólogo Brad Underwood no logró hacer los ajustes necesarios para cambiar el juego a favor de su equipo.

Moser ayudó a obstaculizar la ofensiva de Illini al eliminar a los manejadores de pelota del pick-and-roll y hacer que su equipo se apresurara a recuperarse al hombre abierto. Ayudó a que Illinois cometiera 17 pérdidas de balón y sacó de ritmo a sus mejores jugadores. Funcionó en parte porque Illini no tenía un grandote que pudiera actuar como un pasador de válvula de liberación en esas situaciones; por muy bueno que sea Cockburn, terminó la temporada con cinco asistencias en 31 juegos. Illinois siguió encontrándose con el mismo problema de posesión tras posesión.

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Moser merece estar en la parte superior de la lista de deseos de un equipo de conferencias poderosas esta temporada baja, pero vale la pena señalar que ya rechazó una oferta de St. John’s hace unos años. Originario de los suburbios de Chicago, seguro que parece que Moser necesitaría la oportunidad adecuada para irse. De lo contrario, Loyola debería seguir ganando en el MVC incluso después de la partida de Krutwig y Williamson.

¿Hasta dónde puede llegar Loyola?

Los Ramblers no tendrán un juego fácil contra el sembrado No. 12 Oregon State en el Sweet 16, porque los Beavers podrían ser el equipo más popular de Estados Unidos de este lado de Gonzaga en este momento. Pero Loyola debería sentirse confiado al entrar en ese enfrentamiento, independientemente de lo bien que esté jugando Oregon State en este momento.

Si Loyola puede ganar ese juego, se enfrentará al ganador del sembrado No. 2 Houston contra el sembrado No. 11 Syracuse. Hemos visto a los Ramblers ir a la Final Four hace solo unos años. ¿Por qué no puede volver a suceder con dos jugadores clave de ese equipo a la cabeza?

En un torneo que ya ha tenido tantas sorpresas, no tiene sentido poner techo a lo que puede lograr este equipo de Loyola. Los números han sugerido que este es un equipo de élite durante toda la temporada. Vencer a Illinois también lo hace. Loyola podría ser un sembrado No. 8 y aún podría ser un medio major, pero este equipo es demasiado bueno para ser llamado Cenicienta.

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