Luisiana encuentra dudas sobre las vacunas a medida que termina la escasez

Casi cuatro meses después de que comenzaran las vacunas contra el coronavirus, Luisiana está viendo a menos personas clamando por el creciente suministro de vacunas, y esa caída en el interés está ocurriendo demasiado pronto para contener la propagación del virus.

Hablar de esperar su turno ha terminado, reemplazado por súplicas para que las personas se inscriban en las citas de vacunas disponibles y exhorten a sus familiares y amigos a hacer lo mismo. Persuadir a la gente parece ser más difícil de lo que esperaban los funcionarios de salud pública.

Ahora, la administración del gobernador John Bel Edwards, los líderes estatales, las organizaciones religiosas, los grupos cívicos y otros se están embarcando en la difícil tarea de engatusar a los desinteresados, los preocupados y los dudosos en Luisiana, y conectar a aquellos que están interesados ​​pero que han encontrado obstáculos.

“Pronto llegaremos al punto en el que tendremos más dosis que armas a menos que superemos algunas de estas dudas y aumentemos nuestra confianza en las vacunas, y eso es en lo que estamos trabajando las 24 horas del día ahora”. “, Dijo Edwards en una entrevista de radio.

Más de 1,1 millones de personas en Luisiana, el 24% de la población total del estado, han recibido al menos una dosis de la vacuna, según datos del departamento de salud del estado. Casi 655.000 personas han sido completamente inmunizadas, alrededor del 14%. (Las vacunas Pfizer y Moderna requieren dos dosis; la vacuna Johnson & Johnson requiere solo una).

Eso está muy por debajo del umbral que los científicos creen que sería necesario para detener la propagación descontrolada de la enfermedad COVID-19 causada por el coronavirus, una situación preocupante ya que cepas más virulentas y contagiosas del virus han llegado a los Estados Unidos.

Luisiana se está quedando atrás de la mayoría de los otros estados en la distribución de vacunas per cápita, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Para tratar de combatir los números bajos, Edwards ofrece acceso abierto a las vacunas para todos los mayores de 16 años, a partir del lunes, para terminar con cualquier incertidumbre sobre quién podría ser elegible. El estado también está profundizando en los datos de vacunación, para identificar a qué comunidades apuntarán para un alcance más directo.

El departamento de salud está preparando un centro de llamadas, que se espera que esté en funcionamiento dentro de la semana, para responder a las inquietudes y preguntas sobre vacunas y ayudar a programar citas para aquellos con problemas de Internet o que no son expertos en tecnología.

Y la agencia está trabajando con organizaciones locales en un esfuerzo planificado al estilo de salir al voto que hará que la gente toque puertas y haga llamadas telefónicas a áreas donde pocas personas han sido vacunadas.

Una encuesta publicada en febrero por Noticias-NORC Center for Public Affairs Research encontró que, si bien el 67% de los estadounidenses planean vacunarse o ya lo han hecho, el 15% está seguro de que no lo hará y el 17% dice que probablemente no. Muchos expresaron dudas sobre la seguridad y eficacia de la vacuna.

El Dr. Joe Kanter, asesor principal de salud pública de Edwards, dijo que todavía cree que Luisiana puede alcanzar la inmunidad colectiva. Dijo que cada vez más personas parecen sentirse cómodas con la vacuna al ver que sus amigos, familiares, compañeros de trabajo y vecinos se vacunan sin efectos secundarios significativos.

Pero reconoció: “Para nosotros es muy claro que va a haber mucho trabajo por hacer … mucho alcance, mucho encuentro con la gente en el lugar en el que se encuentran”.

Algunas parroquias han comenzado a entregar vacunas a personas mayores y discapacitadas en sus hogares si tienen movilidad limitada. Se han realizado eventos especializados de vacunación para pescadores, trabajadores postales y maestros.

Louisiana ha estado realizando inmunizaciones masivas en autoservicio y sin cita previa en centros de convenciones, estadios deportivos, recintos feriales, centros de eventos, campus universitarios e iglesias, en coordinación con hospitales, clínicas y farmacias y utilizando a la Guardia Nacional para ayudar al personal de los sitios.

La Dra. Tina Stefanski, directora médica del estado para la región de Acadiana, dijo que los funcionarios de salud pública están trabajando con los líderes locales para identificar las comunidades desatendidas y orientar las dosis de vacunas.

Por ejemplo, dijo que una enfermera ayudó a organizar un evento de vacunación en un templo budista en la parroquia de Lafayette para la comunidad local de Laos. La oficina de Stefanski está trabajando con los sitios de procesamiento de productos del mar en la región para llevar las dosis de la vacuna a los empleados y se está acercando a las tiendas de comestibles de la comunidad hispana para tratar de organizar pequeños eventos de vacunas en el lugar.

“Sigue siendo una especie de boca a boca. Es encontrar personas en esas comunidades que conozcan las áreas necesitadas”, dijo Stefanski.

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