“Mantener nuestra separación en secreto era como vivir en una olla a presión”

Amanda y Clive se conocieron en 1996, cuando ella trabajaba como pastora contratada y visitó su granja, Ravenseat, para recoger un carnero. Él estaba en sus 40, ella en sus 20. Se enamoraron y se casaron en 2000, aunque el romance nunca estuvo exactamente en la agenda; ella cuenta en uno de sus libros cómo le propuso matrimonio preguntando si Clive pensaba que deberían casarse. “Quizás”, respondió. “¿Eso significa sí?” ella preguntó. “Supongo que sí”, dijo. No había un gran plan para nueve hijos, pero siguieron teniéndolos. La más pequeña, Nancy, ahora tiene seis años; los otros son Clemmie, siete, Annas, nueve, Sidney, 10, Violet, 12, Edith, 14, Miles, 16, Reuben, 18 y Raven, 21.

Con el tiempo, ella y Clive se distanciaron. “Obviamente, si nos lleváramos como una casa en llamas, entonces no nos hubiéramos separado”, dice Owen, quien cumplió 48 años este mes (menciona que nadie en la familia recordaba que era su cumpleaños). Sin embargo, continúan administrando la granja juntos. ¿Cómo funciona? “Bueno, a veces sí, a veces no”, admite. Pero no es como si estuvieran compartiendo torpemente un cubículo de oficina. “Hay suficiente espacio, créeme”.

En su forma típicamente práctica, la pareja mantiene todo lo más normal posible para los niños. Todavía comen juntos como familia y esta mañana estaba hablando por teléfono con Clive, discutiendo el día deportivo de Clemmie y la lección de manejo de Reuben.

“Ambos estamos muy comprometidos con la familia y la finca. Eso suena tan cursi, como la declaración de algunos editores sangrientos, pero es un hecho. Hablamos todos los días sobre lo que está pasando”, dice. “A veces estoy allí, a veces él está allí, a veces él está trabajando, a veces yo estoy trabajando. Solo tenemos que hacer que encaje”.

Está claro que todavía hay un respeto mutuo entre ellos. Owen dice que una división enconada que involucre a abogados en guerra “no es una opción”. Aunque es muy abierta y habladora por naturaleza, no quiere hablar en detalle sobre su separación porque siente que sería injusto para Clive. “Él me dijo: ‘Nunca diré una mala palabra sobre ti’, y yo dije: ‘Bueno, haré exactamente lo mismo’”.

“Siempre he pensado que la mejor manera de enseñar a los niños es predicar con el ejemplo, ¿verdad? No, ‘Haz lo que digo, no lo que hago’. Por lo tanto, lo mejor que podemos darles es el tipo de vida hogareña que siempre han tenido. En esencia, nada ha cambiado. Y la gente podría decir: ‘Bueno, yo no creo eso’. Pero si funciona para nosotros, eso servirá”.

En un comunicado el año pasado, Owen condenó la intrusión de los medios en la vida de la pareja. Ella lo describe como “infernal”. Ravenseat está en el camino de costa a costa, y cualquiera puede caminar hasta él, lo que significaba que tenían fotógrafos merodeando afuera. Al menos la naturaleza aislada de la granja significa que no fueron difíciles de detectar, digo. “Oh, puedes detectarlos. Pero no puedes sacarlos exactamente con un rifle”, dice inexpresiva, enfatizando que esto definitivamente es una broma; ahora puede ver los titulares].

Quizás haya una escena reveladora en el libro más reciente de Owen, Celebrating the Seasons. En 2019, decidió correr una carrera de montaña por primera vez. Pero, temerosa de no poder completarlo y de tener que cojear a casa humillada ante una multitud de espectadores, se le ocurrió un plan loco. Corría la carrera sola la noche anterior a la carrera: los organizadores habían dispuesto las banderas y los marcadores, y “no podía perder, ya que solo competía contra mí misma”.

Ella partió. Le tomó mucho tiempo. Cuando se acercó a un río, vio a Clive tambaleándose sobre rocas en medio de él. Había comenzado a preocuparse por cuánto tiempo había estado fuera, temiendo que se hubiera caído y roto una pierna, así que salió a buscarla. Justo en ese momento, perdió el equilibrio y cayó al agua. “Decir que estaba furioso era quedarse corto”, escribe Owen. Volvió a la línea de salida y luego, frente a todos, de repente estalló: “¿Por qué no puedes ser simplemente normal?” El incidente, dice Owen, nunca más se volvió a hablar.

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