March Madness 2021: cómo 4 equipos Pac-12 hicieron el Sweet 16 masculino

Hace solo dos años que el Pac-12 fue considerado quizás la peor conferencia de poder en la historia del baloncesto universitario masculino. Los equipos Pac-12 estaban siendo golpeados por todos los oponentes de calidad que enfrentaban fuera de la liga y terminaron la temporada regular con exactamente cero equipos clasificados en las encuestas. Se proyectó que el Pac-12 sería una conferencia de una oferta durante gran parte del año, pero se recuperó para llevar a tres equipos al torneo, ninguno de ellos mejor sembrado que un sembrado No. 9. Terminó como la séptima liga más fuerte del país, detrás de American y Big East, en las clasificaciones de eficiencia ajustadas de KenPom.

Dado que la reputación del Pac-12 no es mejor en el campo de fútbol, ​​la ‘Conferencia de Campeones’ se estaba volviendo mucho más conocida como un remate que por la cantidad de trofeos que estaba levantando. Esa historia reciente es solo una parte de la razón por la cual el éxito de la conferencia en el torneo masculino de la NCAA de 2021 se siente tan impactante de ver.

El Pac-12 es el mayor ganador indiscutible del fin de semana inaugural del torneo. La conferencia fue 9-1 en general durante las dos primeras rondas, y cada uno de sus cinco equipos en el campo obtuvo al menos una victoria. Los equipos Pac-12 no solo estaban ganando juegos, también se fueron 9-1 contra el spread. Ahora, la conferencia constituirá una cuarta parte de los Sweet 16 cuando la ronda comience el sábado, con Oregon, USC, UCLA y Oregon cada uno superando el soporte.

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Así es como cada uno de los cuatro equipos de Pac-12 llegó al segundo fin de semana del gran baile, y adónde podrían ir desde aquí.

Oregon Ducks (semilla No. 7)

Foto de Sarah Stier / Getty Images

Como llegaron aqui:

  • Victoria incontestable sobre el VCU sembrado No. 10
  • Vence al sembrado No. 2 Iowa, 95-80
  • Se enfrenta a la semilla número 6 de la USC en Sweet 16

Ha sido una temporada difícil para Oregon desde el principio. Los Ducks perdieron el centro titular y ex recluta cinco estrellas N’Faly Dante por un desgarro del ligamento anterior cruzado en diciembre, tuvieron que jugar la mitad de la temporada sin el escolta Will Richardson mientras se recuperaba de una cirugía de pulgar y tuvieron múltiples pausas relacionadas con Covid después de la comenzó la temporada.

Oregon comenzó a dar un paso adelante una vez que Richardson regresó a la alineación en febrero, y jugaron su mejor juego de la temporada en el momento más oportuno en la ronda de dieciseisavos de final contra Iowa. Oregon perdió 95 puntos, el máximo de la temporada, sobre los Hawkeyes, que incluyeron 11 triples y 10 mates. Nunca se sabría quién se suponía que sería el segundo sembrado con el presunto candidato a jugador nacional del año viendo ese juego.

El éxito de Oregon comienza con Chris Duarte y Richardson en la zona de defensa. Duarte es un ala de 6’6 y nativo de la República Dominicana que llegó a Oregón después de ser nombrado jugador del año de la JUCO en el Northwest Florida State College en 2019. Ahora, el joven de 23 años está siendo considerado una posible selección de primera ronda para su equipo. 43 por ciento de tiros de tres puntos (en 138 intentos) e impacto defensivo. Duarte también está acertando el 63 por ciento de sus tiros de dos puntos y dispara el 80 por ciento desde la línea de falta; es uno de los tiradores más eficientes del país, como se mire. Richardson también está lanzando un 41 por ciento de tres este año, y maneja la mayor parte de la carga de la creación de jugadas. Este es uno de los mejores backcourts de Estados Unidos.

Sin Dante, la alineación completa de los Ducks está listada en 6’5 o 6’6, con el ala de 6’8 Chandler Lawson representando al jugador más alto en su rotación. La falta de tamaño no importó contra Luka Garza de Iowa, el mejor centro ofensivo del país. La transferencia de St. John, LJ Figueroa y la transferencia de Duquesne, Eric Williams, han hecho un trabajo admirable en el cristal y defendiendo la pintura, pero la clave para Oregon es distribuir a los equipos y vencerlos en el otro extremo. Es una estrategia que produjo un hermoso baloncesto contra Iowa y podría mantenerlos rodando hacia el Elite Eight.

Castores del estado de Oregon (semilla No. 12)

Estado de Oregon contra el estado de Oklahoma

Foto de Gregory Shamus / Getty Images

Como llegaron aqui:

  • Vence a Tennessee, 70-56
  • Gana sobre el estado de Oklahoma, 80-70
  • Se enfrentará a la cabeza de serie No. 8 Loyola-Chicago a continuación

A estas alturas, la historia del origen de Oregon State está comenzando a ser ampliamente conocida. Elegidos para terminar en último lugar en el Pac-12 en la pretemporada, los Beavers fueron un equipo por debajo de .500 en la conferencia durante la mayor parte del año antes de incendiarse al final de la temporada y ganar el torneo Pac-12. Si no fuera por la carrera de Oral Roberts como sembrado No. 15, el éxito de Oregon State sería la sorpresa más desconcertante del torneo. Al mismo tiempo, cuanto más ves jugar a los Beavers, menos parece una casualidad.

A pesar de ser uno de los últimos 16 equipos que quedan en pie en el baloncesto universitario, los Beavers se ubican en el puesto 50 en general en el ranking de eficiencia de KenPom con la ofensiva número 41 y la defensiva número 69 en Estados Unidos. Comparten el balón, ayudando en el 59 por ciento de sus goles de campo, una marca de los 30 mejores en el país, y juegan lento, lo que los ha ayudado como un perdedor. Los Beavers se beneficiaron de una noche de tiro ultracaliente en la sorpresa de apertura del torneo ante Tennessee, pero aún así pudieron vencer al futuro recluta No. 1 del draft de la NBA, Cade Cunningham, y Oklahoma State, en una mala noche de tiro. La defensa ha sido la clave, manteniendo a ambos oponentes en o por debajo de .90 puntos por posesión en March Madness hasta ahora.

Ethan Thompson, hijo del entrenador asistente de los Beavers, Stephen Thompson, ha sido la estrella de la carrera del torneo hasta ahora, perdiendo 26 puntos en 15 de 16 tiros desde la línea de falta en la victoria sobre OK State. El guardia de segundo año de 6’3, Jarod Lucas, es la mayor amenaza de tres puntos de Oregon State (39 por ciento desde lo profundo), mientras que Warith Alatishe, transferido por Nicholls St., es un ala defensiva cerrada con 6’7. También tienen un centro de 7’1 en Roman Silva que anotó 15 puntos en la victoria sobre Tennessee y le da a los Beavers una pesadilla de enfrentamiento en el medio para quien sea que jueguen.

Una cita con Loyola-Chicago será difícil en el Sweet 16, pero por la forma en que Oregon State está jugando en este momento, no hay razón para pensar que no puedan competir.

Troyanos de la USC (cabeza de serie No. 6)

USC contra Kansas

Foto de Andy Lyons / Getty Images

Como llegaron aqui:

  • Derrota a Drake, 72-56
  • Venció a Kansas, 85-51
  • Se enfrenta al sembrado No. 7 de Oregon en Sweet 16

¡USC hizo lo impensable y creó Kansas – Kansas! – parece un medio major al derrotar a los Jayhawks antes del medio tiempo en los dieciseisavos de final. No, este no fue el mejor equipo de Bill Self, pero el dominio que demostraron los Trojans en ese juego debería poner al resto de la región Oeste en darse cuenta. USC tiene una ofensiva entre las 15 mejores, una defensa entre las cinco mejores y el jugador más talentoso que queda en pie en el torneo.

Evan Mobley es especial, no hay otra forma de decirlo. El pívot de primer año de 7 pies es un talento defensivo escandaloso que puede proteger el aro o bloquear tiros en salto con su combinación de longitud (7’5 envergadura) y rapidez. También es un jugador ofensivo versátil que sobresale como pasador en el pick-and-roll y tiene suficiente toque para terminar adentro o lanzar un tiro en suspensión a un rango de tres puntos con cierta consistencia. Se proyecta que Mobley sea la segunda selección general del Draft de la NBA de 2021, y es un problema sin una respuesta para todos los equipos que quedan en pie.

El hermano mayor de Mobley, Isaiah, también ha estado jugando bien para los Trojans, acertando 4 de 5 triples en la victoria contra los Jayhawks. Tahj Eaddy ha demostrado ser un base armador senior duro, mientras que Drew Peterson proporciona algunos disparos muy necesarios por las bandas.

Sí, USC tiene una superestrella de primer año, pero también están jugando como algo más que un programa individual en este momento. Los Trojans vencieron a Oregon en su único encuentro de este año, pero sabes que los Ducks estarán listos para la revancha.

UCLA Bruins (cabeza de serie No. 11)

Abilene Christian v UCLA

Foto de Stacy Revere / Getty Images

Como llegaron aqui:

  • Venció al estado de Michigan, 86-80 en tiempo extra, en los primeros cuatro
  • Beat BYU, 73-62
  • Derrota a Abilene Christian, 67-47
  • Enfrenta al cabeza de serie No. 2 Alabama en Sweet 16

Las razones para el optimismo ante la segunda temporada del entrenador en jefe Mick Cronin a cargo de UCLA este año comenzaron a desvanecerse incluso antes de que comenzara la temporada. El principal recluta Daishen Nix decidió que prefería jugar para la G League Ignite. Seis juegos en el año, Chris Smith, posiblemente el mejor jugador del equipo, se perdió durante el año con un ligamento cruzado anterior desgarrado. El centro titular Jalen Hill también ha estado fuera desde febrero por razones personales.

Los Bruins simplemente se infiltraron en el torneo y tuvieron que abrirse camino a través del soporte con un juego de First Four contra Michigan State. Los Spartans tenían a los Bruins contra las cuerdas, pero de alguna manera UCLA regresó para ganar en tiempo extra. Desde entonces, UCLA ha estado funcionando.

Los alas del segundo año, Johnny Juzang y Jaime Jaquez Jr., han estado impulsando a los Bruins en esta carrera. Juzang, una transferencia de Kentucky, ha sido el principal anotador del equipo en marzo, promediando 22 puntos por juego y combinando nueve triples durante la racha ganadora del torneo del equipo. Jaquez fue sensacional en la victoria de los First Four sobre MSU (27 puntos), y desde entonces ha estado proporcionando un golpe de anotación suplementario. Agregue Jules Bernard, Tyger Campbell y Cody Riley, y de repente los Bruins tienen una sólida alineación de cinco hombres que parece que puede competir contra cualquiera en la región Este en este momento.

Enfrentarse al sembrado No. 2 Alabama será una prueba increíble en el Sweet 16, pero los Bruins tendrán una oportunidad de golpear.

¿Qué equipo Pac-12 tiene la mejor oportunidad de llegar a la Final Four?

Esta es una pregunta realmente difícil de responder de cara al Sweet 16, especialmente porque el ganador de Oregon vs. USC tendría que enfrentarse a un poderoso equipo de Gonzaga en Elite Eight. Apilaremos los equipos Pac-12 de esta manera ingresando al Sweet 16:

4. Patos de Oregon

3. Troyanos de la USC

2. UCLA Bruins

1. Castores del estado de Oregon

Incluso si el Pac-12 no puede hacer avanzar a un equipo a la Final Four, hasta ahora ha sido una carrera increíble en el torneo para la conferencia. Será fascinante si alguno de ellos sigue en pie dentro de una semana.

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