March Madness 2021: Re-sembrando los equipos en el Elite Eight del Torneo de la NCAA

INDIANAPOLIS – Dos días más hasta que se establezca el campo de la Final Four.

Antes de dar ese gran paso hacia la etapa final de la temporada, busquemos unos minutos en el Elite Eight y evaluemos cómo llegó aquí este octeto de escuelas. Es hora de clasificar y volver a sembrar. Enumero los equipos en función de una combinación de rendimiento en torneos y fuerza del equipo. Vi a cada uno de estos equipos ganar en los últimos dos días, por lo que también se incluirán algunas lecciones en persona.

Es un grupo variado, este Elite Eight. Este año marca la primera vez desde 2011 que no tendremos una final regional entre un sembrado No. 1 y No. 2. La sorpresa del No. 11 de UCLA sobre el No. 2 Alabama aseguró la sorpresa número 13 de este torneo (la NCAA define una sorpresa como un equipo con cinco puestos o peor derrotando a su oponente). El Big Dance de 2021 ahora está empatado con 1985 y 2014 como los grupos más perturbados de la historia. Y todavía nos quedan tres rondas, y tres oportunidades más en los próximos dos días.

Todos estos equipos han sido impresionantes, ¿cómo no podrías serlo cuando llegas tan lejos? – pero así es como los clasificaría de cara al lunes por la noche.

A quienes han vencido: No. 16 del estado de Norfolk, No. 8 de Oklahoma, No. 5 de Creighton
Lo que he visto: El mejor equipo del baloncesto universitario esta temporada, y en muchas temporadas. Fue un placer ver a Gonzaga alejarse pacíficamente, como un paseo por un campo, contra Creighton el domingo por la tarde en Hinkle Fieldhouse. (Zags 83, Jays 65.) Los Bulldogs han ganado sus primeros tres juegos por un promedio de 22,3 puntos y casi no muestran signos de debilidad. Corey Kispert fue el máximo anotador del equipo en la primera ronda; Drew Timme ha sido el jugador más valioso y el máximo anotador de los dos últimos. El martes por la noche bien puede ser Jalen Suggs, quien es quizás el jugador más irresistible en términos de visibilidad en este torneo. Tres victorias menos, tres más para la inmortalidad deportiva. La USC No. 6 debería proporcionar la prueba más dura de Gonzaga desde diciembre.

A quienes han vencido: No. 16 Hartford, No. 9 Wisconsin, No. 5 Villanova
Lo que he visto: Un equipo que ha vuelto casi por completo a su ritmo de dominio. Los Bears han ganado sus tres juegos por un promedio de 16.0 puntos y se desempeñaron como la cuarta mejor unidad defensiva del torneo, según las métricas de BartTorvik.com. Los Bears de Scott Drew perdieron 30-23 en la mitad contra Villanova en Hinkle el sábado, luego superaron a Nova 37-21 en la segunda mitad y mantuvieron a los Wildcats en una de sus peores salidas ofensivas en torneos en la historia del programa. Contra Wisconsin, Baylor tuvo solo cuatro pérdidas de balón, ninguna de las cuales fue de pelota viva. Contra Nova, solo seis pérdidas de balón. El promedio de rotación de 6,7 de BU es el más bajo de todos los equipos que siguen en pie. Una victoria más lleva a los Bears a su primera Final Four desde 1950, con Bill Henderson.

A quienes han vencido: No. 16 Texas Southern, No. 8 LSU, No. 4 Florida State
Lo que he visto: Un equipo hábilmente entrenado que fue desvanecido con fuerza por muchos y se predijo que caería antes del Elite Eight (OK, y el Sweet 16) pero que, sin embargo, ha promediado 81.3 puntos sin su mejor jugador (Isaiah Livers) y separado de todos sus oponentes la marca de 10 minutos de la segunda mitad. Casi coloco a Michigan por encima de Baylor, pero sin Livers creo que la siembra debe ser así. Los Wolverines obtuvieron baldes a voluntad el domingo en Bankers Life Fieldhouse vs.Florida State. UM tuvo 15 bandejas en la segunda mitad y desmontó la larga e intimidante defensa de FSU para avanzar de nuevo. Juwan Howard ha realizado un fabuloso trabajo de entrenador. Ninguna escuela tiene más victorias en torneos de la NCAA desde 2013 que las 17 de Michigan.

4. Troyanos de la USC

A quienes han vencido: No. 11 Drake, No. 3 Kansas, No. 7 Oregon
Lo que he visto: Un equipo pasado por alto finalmente obteniendo su respeto. USC ha ganado sus tres juegos por 64 puntos, que es el segundo mayor margen de victoria agregado por cualquier cabeza de serie No. 6 o peor en la historia. Escuche, mi soporte es una especie de desastre. (Aunque cinco de ocho no es DEMASIADO malo). Pero la única elección no obvia de Elite Eight que clavé fue la misma de la que te he estado hablando en Power Rankings y en CBS Sports HQ desde enero: USC es legítimo , un equipo que clasifiqué como un caballo oscuro de la Final Four hace meses. Los Trojans sacaron a Oregon del camino a codazos a principios de la primera mitad del último consejo del domingo y nunca miraron hacia atrás. Este equipo es más que Mobley Bros., pero tenerlos seguro presenta una combinación mental de rompecabezas para los oponentes. Andy Enfield básicamente construyó este equipo con casi nada más que transferencias. Va a ser una historia irreal si puede lograr la sorpresa del martes.

A quienes han vencido: No. 15 Cleveland State, No. 10 Rutgers, No. 11 Syracuse
Lo que he visto: El equipo número 3 en KenPom obtiene un pequeño poco afortunado pero también ejerce su voluntad en los equipos. La victoria contra Cleveland State es una ocurrencia tardía en este punto, pero ¿qué tal si los Rutgers escapan del fin de semana pasado? Si los Scarlet Knights no hubieran olvidado cómo jugar al baloncesto durante gran parte de los últimos dos minutos de ese juego, Houston está colgando de la cuna en este momento. Houston fue Houston, sin embargo; ganó feo y con orgullo. La victoria contra Syracuse el sábado por la noche fue autoritaria. Vi al equipo de Kelvin Sampson decidir, con énfasis, que Syracuse acababa de terminar. La victoria por 62-46 marcó el total de puntos más bajo de SU en la historia del programa en las NCAA. Si Houston gana el lunes, se convertirá en el primer equipo en llegar a la Final Four sin jugar un sembrado de un solo dígito.

6. UCLA Bruins

A quienes han vencido: No. 11 Estado de Michigan, No. 6 BYU, No. 14 Abilene Christian, No. 2 Alabama
Lo que he visto: Un renacimiento de una sangre azul. La victoria de UCLA por 88-78 sobre Alabama el domingo por la noche en Hinkle fue un juego que clasificaría entre los tres primeros del torneo. La vibra de ese edificio en un buen juego es tentadora, incluso al 25% de su capacidad. Tienen que encontrar una manera de jugar torneos en Hinkle cada cuatro años más o menos en el futuro. De lo contrario, sería una oportunidad perdida. La forma en que UCLA logró su victoria en tiempo extra sobre Bama probablemente no fue algo que se pueda duplicar en la próxima década más de competencia en torneos. UCLA tuvo solo 25 puntos en la segunda mitad … luego dejó caer 23 sobre la cabeza de Alabama en tiempo extra, lo que hizo después de que Alex Reese de Crimson Tide conectara un tiro de 26 pies al final de la segunda mitad para (temporalmente) salvar la piel de Tide. . UCLA perdió a su mejor jugador, Johnny Juzang, por una falta con 2:26 para el final en un juego de 60 jugadores. UCLA es el primer equipo desde VCU en 2011 en jugar en el First Four y llegar a Elite Eight. UCLA también es el tercer sembrado No. 11 en vencer a un No. 2 en la historia.

A quienes han vencido: No. 14 Colgate, No. 6 Texas Tech, No. 15 Oral Roberts
Lo que he visto: El equipo que ha tenido la forma más inestable de llegar a este punto. Los Razorbacks vencieron a TTU y Oral Roberts por dos puntos cada uno y ya no estarían en el campo si el intento de 3 puntos de Max Abmas hubiera sido dos pulgadas hacia la derecha. Pero no fue así, y Arkansas todavía está bailando. El sembrado No. 3 en el sur está listo para una reunión de SWC contra Baylor. Según Torvik, Arkansas claramente está jugando con la menor eficiencia de todos los equipos que quedan. Pero no se pondrá en último lugar porque obviamente este no es el peor del grupo. Eric Musselman sabe que su equipo tiene que tener una mejor selección de tiros para que los Hogs regresen a los Cuatro por primera vez desde 1995. Podría ser uno picante contra Baylor el lunes por la noche.

A quienes han vencido: No. 5 Tennessee, No. 4 Estado de Oklahoma, No. 8 Loyola Chicago
Lo que he visto: Una de las carreras finales regionales más inverosímiles de un equipo de conferencia de poder en la historia. La victoria de Oregon State en Bankers Life Fieldhouse el sábado por la tarde fue una dosis de la propia medicina de Loyola. Los Beavers están de regreso en Elite Eight por primera vez en 39 años, y lo hacen en gran parte debido a los tiros libres. El estado de Oregon está disparando 86.2% desde la raya (56 de 65), la tasa más alta en Dance de este año. Con UCLA y OSU aún vivos, marca la tercera vez que un Torneo de la NCAA tiene dos cabezas de serie de dos dígitos jugando en el Elite Eight (1990 y 2002 los otros). Los oponentes de OSU están disparando un 23.1% desde un rango de 3 puntos, lo que a su vez ha convertido a OSU en la tercera defensa más tacaña, detrás de USC y Gonzaga, en el torneo.

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