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March Madness 2021: USC muestra poder con la derrota de Kansas

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Andy Enfield llegó a la USC en 2013 como el entrenador más popular del baloncesto universitario, recién llegado de liderar a los favoritos de “Dunk City” de la Florida Gulf Coast University a las sorpresas de Georgetown y San Diego State antes de perder ante el No. 3 Florida en los Sweet 16.

Como sucesor de Kevin O’Neill, quien había llevado a los Trojans al torneo de la NCAA una vez y fue despedido con 15 juegos restantes en su cuarta temporada, Enfield heredó un programa en quiebra. Prometió que su equipo jugaría un juego acelerado. Los jugadores tendrían espacio para ser creativos y se divertirían.

No al principio no lo hicieron. Él tampoco.

“En los primeros dos años, ocupamos el último lugar en el Pac-12”, dijo Enfield. “Año 1 y 2 fuimos los últimos muertos. Estuvimos 5-31 en el juego Pac-12 “.

El lunes, menos de ocho años después de la llegada de Enfield para reorganizar el programa masculino de la USC, los troyanos llegaron como una gran potencia.

“Sí, hay mucha presión para ganar, especialmente en Los Ángeles. Si no lo hace, no es divertido ”, dijo Enfield. “Pero nuestros jugadores lo han hecho de la manera correcta”.

La derrota 85-51 de los Trojans sobre Kansas el lunes en la segunda ronda de la regional Oeste fue impresionante por su minuciosidad. La sofocante defensa de la USC mantuvo a los Jayhawks en un 29% de tiros, un seguimiento notablemente bueno después de que mantuvieron a Drake en un 29,4% de tiros desde el suelo en la primera ronda.

El alero de primer año Evan Mobley, un talento generacional, compartió el centro de atención con su hermano mayor, el estudiante de segundo año Isaiah, quien sumó 17 puntos, el máximo del juego, además de ocho rebotes, cuatro asistencias y un bloqueo. Los hermanos de Murrieta se combinaron para 21 puntos en la primera mitad, que igualaron el total del equipo de los Jayhawks.

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“Esto es con lo que siempre sueñas”, dijo Isaiah Mobley después de que los Trojans aseguraran su primer lugar en el Sweet 16 desde 2007.

Como muchos sueños, este se hizo realidad gracias al trabajo duro y a la visión de Enfield frente a la frustración. Persistió durante esas dos primeras temporadas miserables de récords de 11-21 y 12-20, cambiando las cosas a un final de 21-13 en 2016 y una salida del torneo de la NCAA de primera ronda. La siguiente temporada tenían una marca de 26-10 en general y se marcharon en la segunda ronda.

Los troyanos alcanzaron la segunda ronda del NIT en 2018, pero dieron un paso atrás en 2019, con un récord de 16-17. Sus esperanzas de postemporada 2020 fueron aniquiladas, al igual que las de todos los demás, por la pandemia de COVID-19.

Esta temporada, jugando en una conferencia que fue muy subestimada por quienes la vieron solo ocasionalmente, los Trojans se ubicaron en el puesto 17 a nivel nacional. Perdieron ante Colorado en las semifinales del torneo Pac-12, pero se recuperaron bien, se encargaron de los asuntos contra Drake y trajeron el mismo enfoque eficiente y concentrado contra Kansas.

Los Trojans aplastaron a los Jayhawks desde el inicio del lunes en Hinkle Fieldhouse y nunca se detuvieron, dando un paso significativo en una progresión que parecía poco probable cuando Enfield era el chico nuevo en la ciudad y el mundo del baloncesto se preguntaba si su éxito en la FGCU de poca monta había sido justo. una gran casualidad.

“Salimos esta noche, teníamos mucha hambre. Los entrenadores estaban tan hambrientos como nuestros jugadores ”, dijo Enfield.

Eso se demostró contra Kansas, que sacó al reboteador líder Jalen Wilson de los protocolos COVID-19 solo el lunes por la mañana y logró que David McCormack regresara de una pelea con el coronavirus antes de su juego de primera ronda contra el este de Washington.

“Creo que obviamente estaban más preparados, jugaron mejor, entrenaron mejor”, dijo el entrenador de Kansas, Bill Self, sobre la USC. “Lo filmamos miserablemente.

“Jugamos desde un hoyo todo el tiempo. Eso es lo más pobre que pudimos jugar. Estoy seguro de que Andy diría que sin duda es uno de sus mejores momentos, mejores partidos. Fue una mala combinación para nosotros “.

USC empeoró las cosas para los Jayhawks en ambos extremos de la cancha. “Nuestra ofensiva, sentí que realmente compartimos el balón y lanzamos buenos tiros. A veces hemos tenido pérdidas de balón tontas ”, dijo Enfield. “Pero Kansas es un buen equipo defensivo. Para anotar más de 80 puntos, son un equipo defensivo entre los 10 mejores del país. Pensé que nuestros jugadores hicieron las jugadas correctas, fueron pacientes y estaban preparados.

“Todo comienza con la defensa para nosotros. Estoy muy, muy orgulloso de nuestra defensa esta noche ”.

Enfield le dio crédito a los entrenadores asistentes Jason Hart, Chris Capko y Eric Mobley, el padre de los hermanos Mobley, por ayudar a traer estabilidad a un programa que lo necesitaba con urgencia no hace mucho tiempo. Como señaló, los Trojans han ganado al menos 20 juegos en cinco de las últimas seis temporadas, y tienen marca de 46-16 en las últimas dos temporadas, tercero detrás de Baylor y Kansas.

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“Y acabamos de vencer a Kansas hoy”, dijo. “Mira, sabemos que aún no hemos ganado un campeonato nacional, pero realmente hemos mejorado nuestro programa y estamos muy orgullosos de dónde estamos ahora en el baloncesto de la USC”.

Enfield comenzó sus comentarios posteriores al partido dedicando la victoria a su difunto padre, Bill, ex entrenador de baloncesto de noveno grado en Shippensburg, Pensilvania. Bill Enfield murió en septiembre, poco antes de cumplir 80 años.

“Él significó mucho para mí. Pensé mucho en él ”, dijo Enfield. “De hecho, vi una foto justo antes del juego que mi madre me envió, en una mesa con su tablero, sus tarjetas de notas del entrenador. Me estaba dando un consejo “.

Aquí hay algunos consejos para Oregon el domingo y para todos los demás equipos que aún bailan: Cuidado con la USC.

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