Marcus Morris ayuda a los Clippers a vencer a los 76ers mientras llora a un amigo de la infancia

El último de los autobuses que llevaban a los Clippers a la estación de tren de Filadelfia había partido del muelle de carga del Wells Fargo Center el viernes por la noche cuando su último jugador salió del estadio inferior de la arena a un pasillo a paso lento, en dirección a la salida.

Marcus Morris Sr. estaba en casa. El nativo del norte de Filadelfia rápidamente llenó el vestuario luego de una victoria de los Clippers por 102-101, sorprendiendo a los 76ers con una remontada de 24 puntos, luego regresó a la cancha para pasar más de media hora con sus amigos y familiares.

Los juegos aquí siempre se han duplicado como reuniones. Menos asistentes de lo habitual para verlo acumular 12 puntos y nueve rebotes en esta noche, se mantuvo alejado porque había problemas más urgentes que manejar que el baloncesto, las mismas fuerzas que habían llevado a Morris a perderse el juego anterior de los Clippers y apresurarse a su ciudad natal, la misma que fácilmente podría haberlo marginado el viernes también.

El martes por la noche, Morris dijo que recibió una llamada de su hermano gemelo, Markieff, informándole que su amigo común de la infancia, Alexander Gaddy, había sido asesinado a tiros en Filadelfia. Morris dijo que había estado hablando con Gaddy, un padre de tres hijos de 30 años, solo 10 minutos antes de su asesinato.

En una voz tan baja que casi fue ahogada por el ruido de los trabajadores que movían las sillas por el pasillo de la arena, Morris dijo que apenas había dormido desde el martes. Y dijo que no era la primera vez en su vida que el luto y el baloncesto se superponían.

“Es desafortunado decirlo, pero al crecer en Filadelfia, casi te vuelves insensible”, dijo Morris. “Siento que eso no está bien. Pero vamos a encontrar una manera de hacerle frente. Y tenemos a su familia, sus hijos y mis amigos y lo despedimos [Saturday] y sigue adelante”.

Morris, de 32 años, se quedó después de que los Clippers se fueran a la siguiente parada de su gira de ocho partidos para asistir al funeral de Gaddy el sábado. Planea volver a unirse al equipo a tiempo para una matiné del domingo contra los Knicks en Nueva York.

Los Clippers “simplemente me dieron mi espacio, me permitieron ser yo mismo, todos se acercaron y dieron sus condolencias y lo aprecio”, dijo.

Con 6 pies 8 pulgadas, Morris ha durado 11 temporadas en la NBA debido a su tiro exterior suave, pero también a su racha de ejecutor. La dureza está inextricablemente conectada con su crianza en Filadelfia, donde conoció a Gaddy cuando era niño, dijo. Los gemelos Morris ya se habían convertido en reclutas codiciados cuando la casa adosada de su familia se quemó durante su tercer año de secundaria. Ellos, un hermano mayor y su madre se mudaron unas cuadras a la casa de sus abuelos, donde los hermanos dormían en el sótano. Le dijeron a Bleacher Report en 2016 que debido a que la casa no tenía calefacción central, los gemelos alternaban los días levantándose temprano para ayudar a su abuelo a llevar queroseno a casa para llenar los calentadores de espacio de la casa.

Sin embargo, el viernes fueron los compañeros de equipo de Morris quienes dijeron que sentían el deber de “proteger” a su protector, como dijo el armador Reggie Jackson, y “poner nuestros brazos alrededor de él y hacerle saber que estamos aquí para ayudarlo”.

Morris se perdió la derrota del miércoles en Denver, pero eligió jugar contra los 76ers sabiendo que era su único partido de temporada regular en su ciudad natal y que su familia y amigos estarían en la arena.

“Estamos agradecidos de que haya venido a jugar, pero no tenía que hacerlo, honestamente”, dijo Jackson. “Sé que jugamos baloncesto juntos y eso es lo que nos une, pero hay mucho más tiempo fuera de la cancha, así que sí, solo queremos que sepa que somos una banda de hermanos y lo respaldamos”.

Morris anotó un par de triples en el último cuarto el viernes para acelerar la remontada que convirtió a los Clippers en el único equipo esta temporada en ganar varios juegos después de estar abajo por al menos 24 puntos. Después de que Morris fallara dos tiros libres con nueve segundos restantes y los Clippers liderando por uno, Filadelfia no pudo anotar la canasta de la ventaja en los momentos finales.

El alero de los Clippers, Marcus Morris Sr., y el alero de los 76ers, Georges Niang, luego de lanzarse a la cancha por un balón suelto, reaccionan al silbato del árbitro.

(Matt Slocum / Prensa Asociada)

“Son cosas que los atletas profesionales tienen que hacer y que la gente no entiende, salir y jugar cuando pierdes a un muy buen amigo, aún tienes que competir y aún tienes que hacer tu trabajo”, dijo el entrenador Tyronn Lue. “Le doy mucho crédito por salir y jugar esta noche, especialmente por estar en casa, aquí es donde sucedió, y tener que lidiar con eso. Se quita el sombrero ante Marcus. Necesitábamos todo”.

Morris no pudo ver a los miembros de su familia durante la visita de los Clippers a Filadelfia en 2021 debido a los protocolos restrictivos de la NBA que en gran medida mantuvieron a los jugadores fuera del público como precaución contra la exposición al coronavirus. Fue por eso que el viaje de esta temporada prometía un reencuentro más típico. Sin embargo, llegó en circunstancias muy diferentes y más dolorosas. Una remontada de 24 puntos no sería la empresa más difícil de su tiempo en casa.

“Realmente no he tenido la oportunidad de reflexionar sobre eso porque el tiempo se ha estado moviendo y ha tenido juegos, volar, ya sabes a lo que me refiero, familia”, dijo Morris. “Hace tiempo que no voy a Filadelfia a ver a mi familia. Así que fue mucho de eso. Y es un momento difícil”.

HASTA LA PRÓXIMA

EN NUEVA YORK

Cuándo: 10 a. m. PST, domingo

En el aire: Televisión: Deportes Bally; Radio: 570, 1330

Actualizar: Los Knicks tienen marca de 22-24 en medio de una racha de tres derrotas y tienen marca de 11-14 en casa. La temporada pasada, el cambio de rumbo de Nueva York se centró en su progreso defensivo bajo la dirección del entrenador Tom Thibodeau, mentor del entrenador de los Clippers, Tyronn Lue, durante su tiempo en el personal de los Boston Celtics. Esta temporada, los Knicks ocupan el puesto 14 en calificación defensiva.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.